NRK Meny
Normal

Færre enn ti snakker språket – nå skal det reddes

Nå starter kampen om å få tilbake det umesamiske språket i Norge. – Kjempeviktig for oss, sier én av pådriverne.

Jørn Rivojen

Jørn Rivojen er veldig opptatt av både umesamisk kunst og språk. I tillegg lager han musikk som han håper på å få oversatt til umesamisk.

Foto: Simon Piera Paulsen / NRK

– Det må satses hvis den umesamiske kulturen skal overleve, sier Jørn Rivojen.

Han er leder for den nyoppstartede umesamiske organisasjonen, Hemnes umesamiske forum, som skal nå kjempe for å ta tilbake det nærmest utdødde språket umesamisk.

– Vi ønsker å få språket tilbake, og gjøre det synlig igjen. Den ligger nede med brukket rygg.

Rivojen er forberedt på at det blir krevende å få tilbake et språk som nesten er borte.

– Men det er kjempeviktig for oss. Hvis vi kan bruke språket i hverdagen, så vil det gi oss en identitet. Det er ikke alle som kan drive med umesamisk håndverk eller teater.

Organisasjonen ble startet i juni i år, har omtrent 15 medlemmer, og holder til i Hemnes kommune i Nordland.

Trond Trosterud

Trond Trosterud er språkforsker og professor ved Institutt for kultur og språkvitenskap, Universitetet i Tromsø.

Foto: Linn Margrete Påve / Nrk Sápmi

Nærmest utdødd

Og situasjonen er svært dramatisk.

I 1993 var det rundt 20 personer som forstod umesamisk, ifølge UNESCO, som betegner språket som svært alvorlig truet eller nesten utdødd.

I dag er tallet langt lavere.

– Det er mindre enn ti personer som behersker umesamisk i dag, de fleste er eldre personer, forklarer språkforsker Trond Trosterud.

I Norge er språket allerede utdødd.

– Ingen forstår umesamisk i Norge, alle er på svensk side, sier Trosterud.

Ronja Marie Thorvaldsen

Ronja Marie Thorvaldsen er opptatt av å få lære seg umesamisk.

Foto: Privat

Føler seg litt på utsiden

En av dem som ønsker å lære seg umesamisk er Ronja Marie Thorvaldsen. For henne er det viktig å få lære sitt eget språk.

– Det vil bety svært mye for meg personlig. Man føler seg litt på utsiden hele tiden, og ikke god nok, om man ikke behersker samisk.

– Rana-regionen, hvor jeg er oppvokst, har en lang umesamisk historie. I dag er språket helt visket bort, til tross for at kulturen lever videre, og flere erkjenner seg som umesamiske.

Man kjenner på en sorg av å ikke ha språket sitt.

Ronja Marie Thorvaldsen
Jørn Rivojen

Jørn Rivojen er styreleder for Hemnes umesamiske forum.

Foto: Simon Piera Paulsen / NRK

Får hjelp fra Sverige

Jørn Rivojen forklarer at de vil løse mangelen med umesamisktalende i Norge med å hente personer fra Sverige for å gi nybegynneropplæring.

Og litt motstand møter han på veien.

– Uansett hvor man snur seg, så møter man kommentarer på om dette er noe vits.

Og til de som måtte lure på det, har han svaret klar.

– Da kan man jo spørre seg om hva som er vitsen med samisk i det hele tatt. Kan vi ikke greie oss med norsk? Og fortsette videre på den tanken om vi ikke bare kan ha engelsk i stedet for norsk, spør Rivojen retorisk.