Blåskjell kan bli våpen mot lakselus

Skal laksenæringen fortsette å vokse, må man først finne noe som kan ta knekken på den halsstarrige lakselusa. Blåskjell kan bli det nye våpenet for oppdrettsnæringa.

Lars Gansel

Lars Gansel er 1.-amanuensis ved NTNU og sjekker hvor mange larver av lakselus som har overlevd i karet sammen med blåskjell.

Foto: Remi Sagen / NRK

På laboratoriet ved NTNU i Ålesund skjer det spennende ting om dagen. Forskerne er i ferd med å finne nye metoder som kan løse problemet med lakselus.

Blant annet sjekker de om blåskjell egner seg som luseknekker.

– En må på ha kontroll på lakselusa før oppdrettsnæringa får øke produksjonen. Derfor må det satses på forskning og utvikling, sier Helene Børretzen Fjørtoft, doktorgradsstipendiat ved NTNU.

Helene Børretzen Fjortoft

Helene Børretzen Fjørtoft er doktorgradsstipendiat som jobber for å finne ut metoder for å få bukt med lakselus, og da er blåskjell en av dem

Foto: Remi Sagen / NRK

Håpet er at naturen selv kan rydde opp i luseproblemet. Rensefisk som f.eks. berggylte, har lenge gjort god jobb mot lakselus. Nå er forskerne opptatt av å finne ut hvor effektiv blåskjell kan være.

Berggylt

Rognkjekse er en av fiskeartene som har vært rensefisk for lakselus.

Foto: Remi Sagen / NRK

Eksperimenterer

I det store, lyse laboratoriet er de lange benkene fulle med mikroskoper, vannprøver, reagensglass og vannbassenger i ulike størrelser. Lars Gansel som er 1.-amanuensis, har puttet 50 lakseluslarver i et glass, før han heller dem over i et forsøkskar der også blåskjell er plassert.

– Nå vil det gå 30 minutter før vil blåskjellene begynne å spise av larvene, forklarer han.

Lakseluslarve

Larven av lakselus som er en del av prosjektet.

Foto: Remi Sagen / NRK

De undersøker hva som skjer med luselarvene når vannet har ulike temperatur. Deretter blir det undersøkt hvor mange av dem som er spist opp under de forskjellige forholdene.

– Jeg tror ikke blåskjellene blir en total erstatning for rensefisk som til nå er brukt for å spise lakselus. Men når vi forsøker ulike metoder mot samme problem, kan dette til sammen bli veldig bra, seier Gansel.

Må dokumentere effekt

Politikerne har satt som målsetting at oppdrettsnæringen skal være en vekstnæring, og derfor blir det nå iherdig arbeidd for å finne en løsning på problemene som lakselus skaper.

– Men før næringen kan økes, må vi dokumentere bærekrafta, sier 1.-amanuensis Grete Hansen Aas som også er den del av teamet ved NTNU.

Helene Børretzen Fjortoft

Helene Børretzen Fjørtoft er doktorgradsstipendiat som jobber for å finne ut metoder for å få bukt med lakselus, og da er blåskjell en av dem

Foto: Remi Sagen / NRK

Forsøkene med blåskjell på laboratoriet ved NTNU skal nå følges opp med forsøk i full skala i merder forskerne disponerer.

Så vil tiden vise om de sammen med blåskjellene kan knekke koden for å få bukt med lakselusa.