Vår største polarhelt

Eivind Astrup er mannen som i manges øyne er en av våre største polarhelter.

Eivind Astrup
Foto: Offentlig eiendom (bildet er over 70 år)

Eivind Astrup ble bare 24 år gammel, men sammen med den amerikanske polarhelten Robert Peary gjennomførte han det Helge Ingstad besrkiver som en av de dristigste og mest vellykkede porlarferder i sin tid.

I 1891 averterte Peary i amerikanske aviser etter ledsagere til en eksepdisjon mot de uoppdagede områder på Nord-Grønland. Eivind Astrup var da 19 år, på loffen i USA, og hadde egentlig en plan om å dra til Afrika.

De krysset innlandsisen med hundespann på Nord-Grønland. En tur som var fire ganger så lang som den Fridtjof Nansen tok bare noen få år tidligere. Astrup og Peary kartla det nordlige Grønland i 1891 og 1892, da Astrup var bare 20 år gammel. Ekspedisjonen var en sensasjon, og mange mener at Astrup ville vært like kjent som Amundsen og Nansen om han hadde levd lengre. 

Eivind Astrup la ut på en skitur fra Hjerkinn i 1895. Ryktet vil ha det til at han hadde med seg to flasker vin og en pistol da han dro. Han kom aldri tilbake.

Astrup har egen statue ved Nordmarka i Oslo, og ei øy i Melville-bukta oppkalt etter seg.

Hør: Eivind Astrup - Vår største polarhelt

Norgesglasset NRK P1