Hopp til innhold

Jerry Lee Lewis (1935-2022): Levde et liv fylt av rock, rus og skandaler

Mannen bak «Great Balls of Fire» og «Whole Lot Of Shakin' Goin' On» døde i sitt hjem i Mississippi fredag. Han ble 87 år gammel.

Jerry Lee Lewis med foten på pianoet under Rock 'n' Roll Revival i New Yorks Madison Square Garden 14. mars 1975.

PIONER: Jerry Lee Lewis med foten på pianoet under Rock 'n' Roll Revival i New Yorks Madison Square Garden 14. mars 1975.

Foto: Rene Perez / AP

Det melder utgiveren hans.

Jerry Lee Lewis (1935 – 2022), også kjent som «The Killer», slo for alvor igjennom i andre halvdel av 1950-tallet og var lenge en av få som kunne måle seg med Elvis Presley i popularitet.

Beskrevet som en vill bad boy, hamret han løs på tangentene og innviet en ny musikalsk uttrykksform i etterkrigstidens USA.

– Han er tidenes beste rock n' roll-pianist. Jeg kunne aldri spille som ham, han var for rask, sa Elton John i 2007.

Musikeren kjent for hiten «Great Balls of Fire» ble 87 år.

Musikeren kjent for hiten «Great Balls of Fire» ble 87 år.

«Fikk Elvis til å høres tam ut»

Jerry Lee Lewis' hitsingler inkluderer blant annet «Great Balls of Fire», «Breathless», «High School Confidential» og «Whole Lotta Shakin' Goin' On».

«Da «Great Balls of Fire» fløy inn på hitlistene i 1957, fikk den selv «djevelske» Elvis til å høres tam ut», skriver musikkbladet Rolling Stone.

Jerry Lee Lewis med James Brown og Fats Domino.

Jerry Lee Lewis (til venstre) med James Brown (til høyre) og Fats Domino (i midten).

Foto: G. PAUL BURNETT

I 1986 var han blant de første artistene som ble innlemmet i rockens æresgalleri, sammen med blant andre Elvis, Buddy Holly, James Brown og Ray Charles.

Selv om Lewis levde en del lenger enn kollegaene, var privatlivet hans intet mindre preget av rocken.

– Jeg er den tøffeste jævel'n som noen gang dreit ut av ei kjøttrumpe, sa han til Rolling Stone i 1979.

En gang brant Lewis et piano på scenen da han ble bedt om å varme opp for Chuck Berry. Mesteparten av livet var preget av en hard kamp mot pillemisbruk og alkoholisme.

Jerry Lee Lewis i Oslo.

Jerry Lee Lewis i Oslo i 1989.

Foto: Bjørn-Owe Holmberg / NTB

Kaotisk og tragisk familieliv

Lewis' kanskje største plager var knyttet til familien.

Rett etter den store suksessen med Great Balls of Fire, ble det i 1958 kjent at Lewis, da 22 år gammel, hadde giftet seg med tremenningen sin, Myra Gale Brown, da 13 år gammel.

SUN STUDIO

Det var i 1956 i dette bygget at Jerry Lee Lewis' karriere skjøt fart, da han signerte for legendariske Sun Records. Sun Records var allerede etablert med Elvis Presley.

Foto: GREG CAMPBELL / AP

Skandalen tok nesten knekken på karrieren til Lewis. Paret forble likeså gift frem til 1970.

Og utfordringene og tragediene fortsatte jevnt gjennom livet derfra.

I 1962 druknet Lewis' tre år gamle sønn, Steve Allen.

Elleve år senere ble en annen sønn, Jerry Lee Lewis Jr, drept i en bilulykke.

Jerry Lee Lewis mates av kona Myra i 1958.

Jerry Lee Lewis mates av kona Myra i 1958.

Foto: AP

I 1982 ble Lewis' fjerde kone funnet druknet i et basseng rett før paret skulle skilles, og året etter ble den femte kona Shawn Michelle Lewis funnet død på soverommet i familiehuset i Nesbit, Mississippi.

Dødsårsaken ble slått fast til å være lungeødem, som er vanlig ved overdoser. Dødsfallet ble allikevel svært kontroversielt, og det ble rettet mistanke mot Lewis.

Lewis tilbrakte også lengre perioder av livet på rehabiliteringsklinikken Betty Ford Clinic.

– Jeg blir gal noen ganger. Men hvis alt de skriver at jeg har gjort var sant, så ville jeg ha blitt buret inne for lenge siden, sa Lewis til Rolling Stone i 1979.

Jerry Lee Lewis arrestert

Jerry Lee Lewis arrestert i 1976 etter å ha uanmeldt og beruset troppet opp hos Elvis Presley med en pistol.

Foto: Politiet i Memphis, Tennessee i USA

NRK anbefaler

Kulturstrøm

  • Fransk filmikon død

    Den franske skuespilleren Anouk Aimée er død, melder AFP. Hun ble 92 år gammel. Ifølge datteren gikk hun bort i hjemmet sitt i Paris, omgitt av familie.

    Aimée er kjent for roller i flere nybølgefilmer, som Jacques Demys «Lola, piken fra kaiene» (1961) og Claude Lelouchs «En mann og en kvinne» (1966).

    Hun ble Oscar-nominert for hovedrollen i sistnevnte.

    Aimée spilte også i Frederico Fellinis «La Dolce Vita» (1969) og «8 1/2» (1963).

    På slutten av 60-tallet var hun også innom USA og spilte blant annet i Sidney Lumets «Stevnemøtet» og George Cukors «Justine».

    Så sent som i 2019 hadde hun hovedrollen i «Livets beste år» som ble vist på filmfestivalen i Cannes.

    Den franske skuespilleren Anouk Aime på premieren til «Pans labyrint» på filmfestivalen i Cannes i mai 2006. Hun er avbildet fra siden og smiler. Hun har langt mørkt hår, brune øyne og rødlig leppestift. I bakgrunnen kan man skimte orografer med kameraer.
    Foto: Valery HACHE / AFP / NTB