NRK Meny
Normal

Pattedyr med panser

For en stund siden gravde Darwinekspedisjonen opp en agurkliknende hale fra en utdødd glyptodont. Nå har de endelig truffet den mye mindre, men sprell levende slektningen dens, nemlig beltedyret.

Beltedyr

Ser du beltene som danner ryggskjoldet til beltedyret? Hvor mange kan du telle?

Foto: Darwinekspedisjonen

Vi i Darwinekspedisjonen liker oss aller best ute i naturen hvor vi kan studere dyr og planter.
Men siden vi reiser i Charles Darwin sine fotspor over et helt kontinent, har vi vært nødt til å kjøre mil etter mil på både grus, asfalt og sand.
Lange bilturer er ofte fryktelig kjedelige. Men her finnes det jo helt andre dyre- og plantearter enn de lever i Norge.
Så hvis man speider ut av vinduet kan bilturer bli ganske spennende likevel.

Vandrende sykkelhjelm

Her om dagen så vi en merkelig krabat. Vi kjørte gjennom et kjempetørt landskap i Argentina, da vi plutselig fikk øye på noe som pilte over veien rett foran oss. Det liknet litt på en liten brun sykkelhjelm.

Hva kunne det være for noe? Vi bykset ut av bilen og begynte å lete der vi så dyret smette ut fra veien.
Og der lå det, helt musestille ved veikanten.
Det var ingen tvil om hva det var. Et beltedyr!


Bare se, ikke røre

Sakte bevegde vi oss nærmere for å få en bedre titt, men da løp den plutselig vekk. Det syns vi var litt dumt. Vi hadde jo bare fått en smugtitt.
Vi fortet oss etter, og nådde det igjen akkurat idet det var på vei ned i hulen sin.
Egentlig må man ikke løpe etter noen dyr på denne måten, og i hvert fall ikke fange dem. De blir ofte veldig redde, og kan ta skade av det. Dessuten har ville dyr ofte sykdommer som kan smitte om man er uheldig.
Men dette dyret er så rart at vi bestemte oss for å holde det litt for å vise det ordentlig til dere.

Beltedyr

Både Jens og beltedyret er pattedyr. Syns du at de ligner?

Foto: Darwinekspedisjonen



Skikkelig raring

Beltedyr er nemlig helt unike. Ved første øyekast kan de minne litt om skilpadder siden de har et beskyttende skjold på ryggen og kjempekorte bein. Men det tilhører en helt annen gruppe dyr.
Det læraktige skjoldet er delt inn i flere belter som går på tvers over ryggen. Derfor kalles de nettopp beltedyr.
Det er på undersiden at beltedyret avslører hva det egentlig er for noe. Der er det nemlig pels og patter. Det er et pattedyr, akkurat som oss mennesker!


Gravemester

Beltedyrene har kraftige klør på forbeina som de bruker til å grave med. De graver etter insekter og røtter, og lager huler hvor de gjemmer seg selv og ungene sine.
I dag finnes det rundt 20 arter med beltedyr og de lever kun i Amerika.
Husker du at Darwinekspedisjonen for litt siden gravde opp halen etter en utdødd glyptodont ? Beltedyr er faktisk glyptodontenes nærmeste nålevende slektning. Kan du se likheten?

Glyptodont

Tegning av en glyptodont. Beltedyret er faktisk glyptodontens nærmeste nålevende slektning. Kan du se likheten?

Foto: Pavel Riha, Wikipedia Commons


Innebygd flytevest

Beltedyr er altså både flinke til å løpe og grave. Kan de noe mer, tro?
Ja visst! Noen beltedyr kan også svømme! Men på grunn av det tunge ryggskjoldet må de finne på noe lurt for å holde seg flytende.
Det de gjør er å fylle magen og lungene med luft sånn slik at de blir runde som badeballer. Litt som en innebygd flytevest.
Men det spørs om de ikke må løsne litt på beltene sine før de blåser seg opp.


Frihet er best

Etter å ha sett på beltedyret i noen minutter, sa vi ”takk for titten” og slapp det løs igjen.
Noen sekunder seinere var det forsvunnet ned i jorda. Det var godt å se.
Jammen var det et kult dyr!