Nå tør Åste (72) å vise at hun er same

Hun har aldri turt å fremheve sin samiske bakgrunn. Et duodjikurs har gjort Åste Eriksen modigere.

Åste Eriksen

HYSJ: Åste Eriksen viser hvordan hun som barn lærte å ikke snakke om det samiske.

Foto: Marit Sofie Holmestrand / NRK

Loga sámegillii.

– Jeg har vel tenkt på det i 50 år at jeg burde vise hvem jeg egentlig er. I barndommen lærte jeg at man aldri skal spørre om det samiske. Og så var det dette, forklarer Åste Eriksen ved å sette høyre pekefinger foran munnen.

Altaværingen har gjennom hele livet husket det hun lærte som barn. Lærdommen har hun ikke brutt før hun nylig bestemte seg for å melde seg på Alta sameforening sin Duodji LAN.

Åste Eriksen

For Åste Eriksen er det en ungdomsdrøm som nå går i oppfyllelse når hun kan lære seg samisk duodji.

Foto: Marit Sofie Holmestrand / NRK

– Jeg har alltid hatt så utrolig lyst til til å lære meg samisk håndverk. Jeg har vært veldig nysgjerrig på det. Det er så spesielt. Mange ganger når jeg har gått innom en duodjiforretning, har jeg prøvd å se hvordan forskjellige ting lages, forklarer Eriksen.

Hun husker godt at bestemor snakket samisk, men det skulle man ikke snakke høyt om.

– Nå kjenner jeg at jeg kan gjøre akkurat som jeg vil. Her kjenner jeg trygghet og samhørighet. Jeg har en fantastisk god følelse og jeg er glad, sier hun.

Hard fornorskning

Kursleder Inger Elin Utsi sier at helgas Duodji LAN var en fulltreffer for folk i området.

Inger Elin Eriksen

NYTTIG: Inger Elin Utsi sier det er fint å lære folk samisk duodji.

Foto: Marit Sofie Holmestrand / NRK

– Dette er nemlig et område der fornorskningen har vært veldig hard. De som kommer til mine kurs er ofte mennesker som ikke har fått lære duodji hjemme. Derfor ønsker de å lære seg denne samiske tradisjonen, opplyser Utsi.

Utsi sier hun blir rørt når mennesker som Åste Eriksen forteller om hvor viktig det er for dem å lære duodji.

– For meg er det ekstra godt å høre hva hun tenker nå, men det er også hardt å høre hvor lenge dette har plaget henne. Åste er en sterk person som i godt voksen alder har bestemt seg for å bli bedre kjent med sin egen kulturbakgrunn, sier Usti.