Høytflyvende nordmann vant Europas største watercrossløp

Karasjokingen Joachim Olsen fikk en perfekt sesongåpning da han i helgen tok førsteplassen i Midsommarracet.

Joachim Olsen

FLYR HØYT: Det er lagt inn et hopp i watercrossløypa for å gjøre det mer spektakulært for publikum. Dette behersket Joachim Olsen bra.

Foto: Pressebilde / Joachim Olsen #175

– Det var utrolig kult å vinne. Dette er en stor konkurranse og løpet var veldig spennende, sier en glad og fornøyd Joachim Olsen til NRK.

Midsommarracet regnes som Europas største watercrossløp og ble i helga arrangert på Ljusnan i Sveg i Sverige. Stevnet kan skilte med 58 startende fra Norge, Sverige og Finland. En av kjørerne kom fra USA. Rundt 1500 tilskuere løste billett.

Det er Härjedalens automobilklubb som står bak arrangementet.

Oskar Jernberg, Aki Pesonen og Joachim Olsen

MEDALJEVINNERE: Oskar Jernberg, Aki Pesonen og Joachim Olsen.

Foto: Joachim Olsen #175

Vinner ble Joachim Olsen, Norge. Nummer to Aki Pesonen, Finland. Nummer tre Oskar Jernberg, Finland. Førstepremien er en firehjuling til en verdi av 50.000 svenske kroner.

– I finalen hadde jeg en veldig god start. Da fikk jeg fri bane. Det går fort når man er alene i front, forklarer Olsen.

Arrangørene er glade for at Midsommarracet blir stadig mer populært.

– Både finner og nordmenn begynner å finne veien hit og i år hadde vi en deltaker med fra USA. Kanskje han får med seg flere «over dammen» til neste år, sier løpsleder Sebastian Hedin til sveg.se.

Satser på å vinne EM

Løpet i Sveg er den første av til sammen 15 store løp denne sommeren i Norge, Sverige og Finland.

Selv om han fløy høyt denne helga, så er ikke Joachim Olsen blitt høy på pæra.

– Jeg tar løp for løp og jeg håper det går bra. Håper på gode plasseringer, sier den ydmyke karasjokingen.

Joachim Olsen

VIL BLI MESTER: Joachim Olsen har ambisjoner om å vinne EM i watercross.

Foto: Dan Robert Larsen / NRK

Nå er han i Sverige for å forberede seg til et nytt stort løp, denne gang i Storuman.

– Løpet går på en liten, trang bane. Der blir det tette løp. Det kan bli veldig spennende.

Sommerens store mål er Europamesterskapet i Sodankylä i Finland i august. I fjor ble Antti Holmberg mester, Joachim Olsen nummer to og Morten Blien nummer tre.

– Det er løpet jeg har mest lyst til å vinne, opplyser Olsen.

– Mange gode kjørere

I watercross er det Morten Blien fra Tana som er den store mesteren. Han har vunnet Europamesterskapet to ganger. Like mange ganger har han blitt svensk mester.

18. september 2015 satte Blien ny verdensrekord da han kjørte 212 km med snøskuter på vann. Rekorden ble slått av Aki Pesonen året etter. Den nye rekorden er på 250,8 km.

Morten Blien

DEN STORE MESTEREN: Morten Blien har dominert sporten i flere år.

Foto: Dragan Cubrilo / NRK

– Morten Blien må du alltid regne med. Han er god når skuteren hans fungerer. Andre gode løpere er finnene Aki Pesonen og Oskar Jernberg. I Sverige har de veldig mange gode kjørere å se opp for. De er skummelt gode, forteller Olsen.

Det fins også et lite watercross-miljø i Kautokeino.

– Der er det par stykker som kjører fort og som kan hevde seg bra i konkurranser.