Hopp til innhold

Ber om full frikjennelse: – Yakunin sitter på tiltalebenken av én grunn – han er russer

Aktor ber om 53 dagers fengsel for den dronetiltalte britisk-russiske forretningsmannen Andrey Yakunin. Forsvareren mener saken har havnet i retten av kun én årsak.

John Christian Elden og Jens Bernhard Herstad, Yakunin-saken.

Andrey Yakunins forsvarer, John Christian Elden.

Foto: Christian Kråkenes / NRK

Fredag gikk den andre av to dager i Nord-Troms og Senja tingrett, hvor saken mot den britisk-russiske forretningsmannen Andrey Yakunin var oppe på nytt.

Yakunin er tiltalt for å ha brutt sanksjonsforskriften – som forbyr russiske statsborgere å fly drone i Norge.

Aktoratet la ned påstand om 53 dagers ubetinget fengsel.

Det er nøyaktig den tida Yakunin har sittet i varetekt.

Statsadvokat Jan Fredrik Glent sier til NRK at situasjonen er forandret i løpet av 15 måneder.

– Vi mener det vi la til grunn var riktig i 2022. Men det forutsatte en rask reaksjon etter lovbruddet. Å kalle en utenlandsk borger inn til soning i norske fengsler, mener vi at vi ikke skal bruke skattebetalernes penger på.

Han sier det allmennpreventive formålet er oppnådd, etter at to russiske droneflygere er straffedømt.

– Vi har ikke hatt noen saker etter det.

Statsadvokat Jan Fredrik Glent og forsvarer Bernt Heiberg, Yakunin-saken.

Statsadvokat Jan Fredrik Glent og forsvarer Bernt Heiberg.

Foto: Christian Kråkenes / NRK

Mener Norge er strengere enn EU

Yakunins forsvarer la ned påstand om full frifinnelse.

Forsvarer John Christian Elden sa i startet sin prosedyre at saken kun dreier seg om hans klient har flydd drone på Svalbard.

Han sa det ikke er mistanke om andre lovbrudd enn brudd på sanksjonsforskrifter.

– Yakunin sitter på tiltalebenken av en grunn: Han er russer.

Les også Dronetiltalte Andrey Yakunin i retten igjen: Nekter nok en gang straffskyld

Andrey Yakunin om bord seilbåten Firebird.

Forsvareren poengterte at Yakunin ankom Svalbard med fly sommeren 2022. Han reiste inn med britisk pass.

Elden sa at Norge praktiserer flyforbudet for russiske droner for strengt i forhold til EUs sanksjonslover.

– Ingen EU-land har straffet russiske statsborgere for å ha flydd drone.

Retten fikk avspilt droneopptak fra den aktuelle seilturen rundt Svalbard.

– Hadde de to dronene som ble brukt vært eid av noen av de andre om bord, hadde vi ikke vært i denne rettssalen i dag, sa Elden.

Andrey Yakunin om bord seilbåten Firebird

Den britisk-russiske forretningsmannen Andrey Yakunin flyttet fra Russland i 2008 og har både britisk og russisk statsborgerskap. Nå skal retten avgjøre om hans russiske statsborgerskap skal legges til grunn når de skal avgjøre om hans droneflyging på Svalbard var ulovlig.

Foto: Hanne Wilhelms / NRK

Advokat Bernt Heiberg, som er en av tre forsvarere for Yakunin, sa i tingretten at Norge ikke kan ha egne regler for russiske statsborgere, som oppholder seg på Svalbard.

Forsvarerne pekte på at Svalbard blir nevnt i alle andre sanksjonsforskrifter knyttet til Ukraina. Det gjelder ikke for droneforskriften.

Derfor mener de at forbudet mot droneflyging for russiske statsborgere, ikke gjelder på Svalbard.

Forsvarer Bernt Heiberg, Yakunin-saken.

Forsvarer Bernt Heiberg, Yakunin-saken.

Foto: Christian Kråkenes / NRK

Første gang i norsk rett

I tidligere rettsrunder har både tingretten og Hålogaland lagmannsrett ment at droner ikke er omfattet av flyforbudet som er ilagt russiske statsborgere, og frikjente Yakunin.

Påtalemyndigheten anket saken til Høyesterett. Rettsinstansen kom fram til at droner må anses som luftfartøy og at det dermed er ulovlig for russiske statsborgere å fly drone i Norge og på Svalbard.

Nord-Troms og Senja tingrett.

Saken går for andre gang i Nord-Troms og Senja tingrett.

Foto: Christian Kråkenes / NRK

Høyesterett opphevet frifinnelsen, og sendte saken til en ny rettsrunde.

Det er første gang en norsk rett skal ta stilling til hvilket statsborgerskap en tiltalt som skal gjøre gjeldende i en straffesak.

Dersom retten er enig med forsvaret om at Yakunin må regnes som britisk, statsborger kan han ikke dømmes for å ha flydd droner på Svalbard.

Yakunin hevder selv at han ikke var klar over sanksjonsreglene for droneflygning. Han anser seg selv for å ha mest tilknytning til Storbritannia. Politiet fant likevel et russisk pass på seilbåten hans, «Firebird».

Les også Dronetiltalte Yakunin: – Jeg håper vi klarer å rette opp i denne feilen

Andrey Yakunin om bord seilbåten Firebird

Sa seg ikke skyldig – igjen

Første rettsdag erklærte tiltalte seg ikke skyldig.

Yakunins forklaring fra forrige tingrettsbehandling ble spilt av torsdag.

Både aktor og forsvarer ønsket å stille noen ekstra spørsmål til tiltalte. Yakunin måtte derfor innta vitneboksen.

Yakunin er medeier i et investeringsfirma. Han sa i retten han at han var god for om lag 2 milliarder norske kroner.

– Det er godt å være tilbake i Tromsø. Men jeg hadde ønsket at omstendighetene var annerledes.

Det sa Andrey Yakunin til NRK torsdag. Utover dette ville han ikke gi noe intervju.

Yakunin er også sønn av en russisk forretningsmann som hevdes å ha bånd til den russiske presidenten Vladimir Putin.

Andrey Yakunin om bord seilbåten Firebird

Andrey Yakunin om bord seilbåten «Firebird». Bildet er fra i fjor.

Foto: Hanne Wilhelms / NRK

Kan få konsekvenser for flere

Statsadvokat Jan Fredrik Glent vektla torsdag at Svalbardtraktaten gir Norge suverenitet over Svalbard. Derfor mener aktoratet at Andrey Yakunin var omfattet av forbudet for russiske statsborgere å fly droner i Norge.

Forsvaret mener at Svalbardtraktaten også slår fast at alle statsborgere, fra land som har skrevet under traktaten, skal likebehandles.

Statsadvokat Jan Fredrik Glent.

Statsadvokat Jan Fredrik Glent.

Foto: Christian Kråkenes / NRK

Høyesteretts avgjørelse om at droner er luftfartøy, kan få konsekvenser for flere enn den britisk-russiske milliardæren. Til sammen fire russere har blitt tiltalt for ulovlig droneflyging i Norge. Alle fire har senere blitt frikjent eller løslatt.

11. oktober 2022: En 50-åring ble tatt på grensa ved Storskog.

14. oktober 2022: En 51-åring pågrepet på Tromsø lufthavn.

17. oktober 2022: Forretningsmannen Andrey Yakunin (47) ble arrestert i Hammerfest.

20. oktober 2022: En russer i 30-årene ble pågrepet i Ullensvang.

Les også 15 turister utvist i 2023 – ny teknologi avslører drone-syndere

Drone Ishavskatedralen

Flere nyheter fra Troms og Finnmark