– Ingen i Al Qaida bor i huler, sier NATO-kilden, som ikke ville navngis på grunn av den sensitive etterretningsinformasjonen, melder CNN.

Han kunne heller ikke si noe om hvordan NATO har innhentet opplysningene om bin Laden.

Stort område

Ifølge kilden i NATO har Osama bin Laden holdt seg innenfor et område mellom den nordvestlige Chitral-regionen på grensen til Kina og Kurram-dalen, som grenser til Tora Bora i Afghanistan.

Tora Bora er området man trodde bin Laden rømte til etter amerikansk bomberaid mot slutten av 2001.

Amerikanske myndigheter sier de i løpet av de siste dagene ikke har sikre observasjoner av verken bin Laden eller Zawahiri.

Beskyttes

NATO mener topplederne i Al Qaida lever et relativt behagelig liv, beskyttet av lokalbefolkningen og medlemmer av pakistansk etterretning.

Pakistan har ved flere anledningen nektet for at de beskytter medlemmer av Al Qaida.

Pakistans statsminister Yousaf Raza Gilani har tidligere avvist at bin Laden gjemmer seg i landet.

– Stor rekruttering

NATO-kilden sier videre til CNN at opprørerne i Afghanistan og Pakistan rekrutterer mange for hvert år som går.

Han viser til at det anslås at det er mellom 500.000 og én million menn mellom 15 og 25 år langs grensen mellom Afghanistan og Pakistan som regnes som «misfornøyde».

Blant disse er det flest afghanske pashtunere, som utgjør rundt 95 prosent av opprørerne som utfører angrep mest for å tjene penger.