Fant nærmere 60 intakte mumier i forseglede kister

Både forfatningen og størrelsen på funnet imponerer.

Denne mumien ble funnet inne i ei av kistene, som arkeologer gravde fram fra nekropolisen Sakkara i Egypt.

MUMIFISERT LIK: Inne i en av kistene lå dette mumifiserte liket. Gravduken hadde tydelige tegninger av den avdødes ansikt.

Foto: KHALED DESOUKI / AFP

12 meter under bakken, ved gravstedet Sakkara i Egypt, har arkeologer den siste tiden gjort flere store funn.

Sakkara ligger omtrent 30 kilometer sør for Egypts hovedstad Kairo, og ifølge historien ble flere velstående mennesker fra oldtidens Egypt begravet nettopp her.

Stedet er kanskje mest kjent for trinnpyramiden Djoserpyramiden – den første av de egyptiske pyramidene.

Slik ser kistene fra Egypt ut etter at de har ligget begravet i 2.500 år.

GODT BEVART: I Egypt sørger solen, sanden og vinden for at de aller fleste materialer ikke forvitrer.

Foto: KHALED DESOUKI / AFP

Det antas at kistene som nylig ble funnet, har ligget forseglet under bakken i nærmere 2.500 år.

– Det som gjør dette funnet spesielt er først og fremst omfanget, og ikke minst forfatningen til gjenstandene. Dette er et intakt funn som gjør det mulig å studere ikke bare kistene, men også konteksten. Det sier Reinert Vikjord Skumsnes til NRK.

Han er postdoktor ved Universitetet i Oslo, og har selv jobbet som arkeolog i Tell el-Amarna i Egypt.

Forrige helg innkalte myndighetene i Egypt til pressekonferanse. Her kunne medier fra hele verden følge åpningen av den aller første kisten. Og innholdet skuffet ikke.

Her åpner arkeologer en 2.500 år gammel kiste fra gravstedet Sakkara i Egypt.

SANNHETENS ØYEBLIKK: Her åpner arkeologer en 2.500 år gammel kiste fra gravstedet Sakkara i Egypt.

Foto: Mahmoud Khaled / AP

Prester og samfunnets elite

Inne i trekisten lå rester av en svært godt bevart mumie. Den gule gravduken hadde tydelige bilder av den avdødes ansikt, og flere hieroglyfer var synlige på kledet.

Ifølge egyptiske myndigheter inneholder de fleste kistene som er funnet mumifiserte mennesker. Undersøkelser antyder at disse personene tilhørte eliten i det gamle egyptiske samfunnet.

– Dette stemmer godt med det vi allerede vet. Folk flest ble ikke begravet i kister, sier Reinert Skumsnes.

Begravelsesritualene i gamle Egypt var ofte avanserte. Historien sier blant annet at de avdøde fikk hjernen fjernet med krok via nesen.

Djoserpyramiden.

GRAVSTED: Djoserpyramiden er den eldste i Egypt, og er et av de mest kjente gravstedene i landet.

Foto: MOHAMED EL-SHAHED / AFP

Forsøk på å lokke til seg turister

I løpet av de siste årene har utgravinger fra Sakkara i Egypt gitt stor uttelling. De har funnet både mumifiserte dyr og mennesker, samt andre historiske gjenstander.

Ifølge Skumsnes ved Universitetet i Oslo pågår det arkeologiske utgravinger i Egypt til enhver tid. Dette nye funnet får også ekstra oppmerksomhet på grunn av landets økonomiske situasjon.

– Helt siden den arabiske våren har Egypt hatt økonomiske problemer. Dette er et av mange forsøk på å få den viktige turistnæringen tilbake på beina, sier postdoktoren.

Som følge av koronapandemien ble alle museer i landet stengt i begynnelsen av mars. Funnet av de 59 trekistene er den første, store kunngjøringen siden turistnæringa ble gjenåpnet.

Ifølge myndighetene skal alle de nyoppdagede kistene vises fram ved The Grand Egyptian Museum.