Sel skutt i lakseelv: – Ikke sikkert vi er ferdige med dette

Elveeiere har skutt det de mener er en laksespisende sel. Nå tror de flere seler er på vei mot matfatet. Men den er ikke en trussel mot laksen, mener dyrevernere.

Bitemerker på laks, muligens fra sel.

SKADET LAKS: Forskeren tror denne laksen kanskje kan være bitt av sel.

Foto: Gunnar Daniel Fordal

Like før påske dukka et uønska dyr opp i Stjørdalselva. En sel, som vanligvis hører til i sjøen, hadde tatt seg opp i vassdraget.

– Den hører ikke til så langt oppe i dalen, sier Gunnar Daniel Fordal, lederen i Stjørdalsvassdragets Elveeierlag.

Rovdyret ble fanget på film, med hodet tittende opp av vannet.

Samtidig mottok Fordal bilder av laks med store sår.

– Jeg har fått inn flere meldinger om skadet laks med bitemerker og flenger i siden. Vi er ganske overbevist om at det er selbitt, sier han.

Gunnar Daniel Fordal ved Stjørdalselva

FORVALTER: Gunnar Daniel Fordal stoler på Fiskeridirektorates anbefaling om å avlive selen i Stjørdalselva.

Foto: Morten Andersen / NRK

I starten av mai ble det bestemt at selen skulle skytes. Det var det mange som var uenige i, og grunneiere ble kalt mordere.

Tidligere denne uka ble den skutt, meldte Bladet.

Arne Bjørge i Havforskningsinstituttet mener det er vanskelig å si om skadene på laksen er fra selangrep.

– Jeg klarer ikke se om dette er selbitt, men kanskje, forteller han.

Bitemerker på laks i Stjørdalselva.

SKADET: Fiskeren fikk laks med store magesår på kroken. Forskeren er usikker på om dette kan være et selbitt.

Foto: Erik Hansen Lier

Redd for at flere seler vil komme

Etter at selen ble avlivet, har Fordal fått nye meldinger. Det kan være flere seler i elva.

– Folk mener de har observert sel langt ned i vassdraget. Det er ikke sikkert vi er ferdige med dette, forteller han.

Bjørge forsker på sjøpattedyr og tror den døde selen var en steinkobbe. Det er ikke uvanlig at de går opp i elver.

DUKKET OPP I ELVA: Roger Lillevik filmet selen i mai.

Mener sel ikke er en trussel for laksen

Dyrevernere har prøvd å stoppe skytinga av selen. Dyrerettighetsorganisasjonen Noah liker dårlig at saken har endt med et dødt dyr.

– Saken reflekterer et tragisk natursyn. At fiskere ønsker å ha fisken for seg selv er ikke et godt argument for å gripe inn i naturen på denne måten, sier Siri Martinsen, leder i Noah.

Siri Martinsen, leder i NOAH For dyrs rettigheter.

DYREVERNER: Siri Martinsen, leder i Noah, mener det er kritikkverdig å ønske å drepe dyr som utøver naturlig atferd.

Foto: Bente Isfjær / NOAH

De ønsket at det heller skulle benyttes andre metoder enn avliving.

– Vi klagde, og skytinga ble utsatt. Likevel var ikke det nok, og det er veldig beklagelig. Man har definitivt ikke gjort det man kan for å prøve å lede selen ut, mener Martinsen.

– Det er grunnleggende interessekonflikter mellom dyrevernere og vi som driver med forvaltning, sier Fordal.

Elveeierlaget forsøkte først å drive selen ut, uten hell. De vurderte også bedøvelsespiler.

For å sikre at laksen har det godt, fant de ut at selen måtte fjernes. Fordal forstår at noen heller ville berge den.

– De kjemper sin sak, og jeg har respekt for det. Men vi har et forvaltningsansvar, og vi prøver så godt vi kan, sier han.