Ny flåttforskning: De fleste borrelia-smitta blir friske

En fersk studie viser at mennesker som blir smittet av alvorlig flåttsykdom stort sett får helsa tilbake. Funnet er overraskende, ifølge forskerne.

Skogflått

Forskning fra Sørlandet sykehus viser at de aller fleste som blir smittet av bakterien borrelia blir friske igjen.

Foto: Knut-Sverre Horn

Hvert år rammes rundt 300 nordmenn av den alvorlige, flåttbårne sykdommen «nevroborreliose».

– Det er mange som lurer på om de vil bli friske igjen, sier forsker og spesialist i nevrologi, Randi Eikeland.

Sammen med forsker Åslaug Lorentzen fra Sørlandet sykehus har hun siden 2016 kartlagt senvirkninger blant 258 pasienter som har vært rammet av alvorlig sykdom etter å ha blitt bitt av flått.

Funnene er oppsiktsvekkende, ifølge forskerne. Tidligere har man trodd at det var mer vanlig med langvarige skader og mangel på energi.

– Hvis man spør personer som har hatt betennelser med borreliose om hvordan de har det noen år etterpå, er svaret at det går veldig bra med dem. Da har de det omtrent som folk flest, sier Eikeland.

De nye funnene vil gi håp til personer som blir hardt rammet av den alvorlige sykdommen, mener forskeren.

– Fikk helt syke smerter i bena

Ole Johan Stensvand fra Grimstad ble rammet av borreliose i 2017.

Ole Johan Stensvand

Ole Johan Stensvand fra Grimstad ble hardt rammet av flåttsykdommen i 2017.

Foto: Odd Rømteland

Da han det samme år ble intervjuet av NRK, fortalte han at sykdommen startet med at han plutselig fikk enorme smerter i beina.

Han fortalte også at han etter fem uker ble lam i ansiktet og «holdt på å stryke med».

– Jeg kollapset helt, og trodde jeg hadde fått slag, forteller han.

Etter det ble sørlendingen sendt til sykehus, der han ble innlagt i to måneder.

– Der fant de ut at det var borrelia, forteller Stensvand.

I dag kan han fortelle at han har få senskader.

– De skavankene jeg har igjen nå, de klarer jeg å leve med. Jeg må bare tilpasse meg.

Blir bedre med årene

NRK omtalte forskningsprosjektet da det startet opp i 2016. Fagfolk og pasienter fra hele landet har deltatt.

Forskerne har målt pasientenes livskvalitet gjennom psykometriske tester. De sjekket blant annet symptomer på angst, depresjon og utmattelse ett til ti år etter sykdommen.

Resultatene ble nylig publisert i amerikanske «Brain and behavior».

– Vår studie støtter funn fra Danmark i fjor, at når årene går så blir det bedre. Og så får man gjennomsnittlig god helse, sier Eikeland ved Flåttsenteret.