NRK Meny
Normal

Samisk ildsjel har gått bort

Tidligere norgesmester i svømming og idrettsildsjel Nils Peder Eriksen er død. Han ble 61 år gammel.

Nils Peder Eriksen

Nils Peder Eriksen var kjent i store deler av Barentsregionen for sitt idrettsengasjement.

Foto: Eilif Aslaksen / NRK

I 2001 mottok Nils Peder Eriksen Finnmark idrettskrets sitt hederstegn, som er idrettens høyeste utmerkelse i Finnmark, for arbeidet han gjorde for idretten i fylket.

– Nils Peder Eriksens var aktiv i idretten helt til det siste, og hans bortgang er et stort tap for hele idretten i Finnmark, sier organisasjonssjef Trond Østgaard ved Finnmark idrettskrets.

– Et sjokk for idrettsmiljøet i Finnmark

Meldingen om hans brå bortgang kom som et sjokk på idrettsmiljøet i Finnmark, og spesielt i hjemkommunen Karasjok.

Nils Peder Eriksen

Nils Peder Eriksen har betydd mye for svømmemiljøet i Karasjok.

Foto: Marit Sofie Holmestrand

– Nils Peder Eriksen dedikerte hele livet sitt til idretten og var en av de mest allsidige idrettutøvere i Finnmark, forteller Østgaard.

I tillegg til å være norgesmester innen svømming, markerte han seg i friidrett og sykling. Han var også en stor pådriver i arbeidet med fotball og langrenn.

– I dag går tankene våre til familien hans, som også er nært knyttet og aktive i idretten.

Nils Peder Eriksen etterlater seg kone, tre døtre, to sønner og barnebarn.

– Et stort tap

Tidligere ordfører i Karasjok, Kjell Harald Sæther kjente Nils Peder Eriksen godt og har hatt mye med ham å gjøre.

– Dette er et trist budskap både for hans kone, barn og barnebarn, men også for alle i Karasjok som er opptatt av idrett, sier Sæther.

Sæther sier at det som kjennetegnet Eriksen var hans brennende engasjement for alt han var opptatt av, og det var ganske mye.

Lovozero

Nils Peder Eriksen var en sentral person i vennskapssamarbeidet med Lovozero i Russland.

Foto: Dan Robert Larsen / NRK

– Alltid når det var snakk om dugnad og forskjellig frivillig arbeid, så stilte Nils Peder opp. Han var veldig arbeidssom, forteller Sæther.

På slutten av 1980-tallet og begynnelsen av 1990-tallet var Nils Peder Eriksen kultursjef i Karasjok.

– I denne perioden begynte vi å samarbeide med vår vennskapskomunne Lovozero i Russland. I dette arbeidet var Nils Peder et foregangsmenneske. Han visste veldig mye og gikk i fremste rekke med å få til et idrettssamarbeid med Lovozero. Dette idrettssamarbeidet brente han for helt til det siste, sier Sæther.