NRK Meny
Normal

Nordlys og sørlys er ulike

Ny norsk forskning viser ulikheter mellom nordlyset og sørlyset.

Nordlys
Foto: NRK

Asymmetrisk nord -og sørlys, 12. mai klokka 21.45 universaltid.

Asymmetrisk nord -og sørlys, 12. mai klokka 21.45 universaltid.

Foto: Illustrasjon: Laundal & Østgaard, Universitetet i Bergen

Til nå har forskere trodd at når nordlyset blafrer over Arktis, danser et speilbilde av sørlys på den andre siden av kloden.

Ny norsk forskning antyder at nordlyset og sørlyset ikke er likt.

Dette skriver forskning.no på sine nettsider. (ekstern lenke)

Asymmetrisk

Da forskerne Karl Magnus Laundal og Nikolai Østgaard ved Universitetet i Bergen sammenlignet satelittbilder fra begge polene tatt på samme tidspunkt, viste det seg at nordlyset og sørlyset var ulike.

Flekkene av intenst lys på den nordlige og sørlige halvkule var fordelt helt asymmetrisk.

Dessuten var de intense flekkene på den vinterlige sørlige halvkule ganske stabile, mens flekkene på den sommerlige nordlige halvkule varierte i intensitet.

En million kilometer i timen

Det er sola som står bak det spektakulære spøkelsesskinnet som lyser opp polstrøkene våre midt på svarte natta. Stjerna vår sender nemlig ikke bare ut lys. Nå og da blåser den også ut solstormer – svære skurer av små partikler.

Men partiklene treffer oss ikke slik lyset gjør. Når skuren treffer magnetfeltet rundt jorda, deler den seg og partiklene fyker av gårde langs linjene i magnetfeltet.

De raser rundt kloden, ut i digre sløyfer bak jorda, og innover igjen mot polene, langs feltlinjene. Over polområdene braker de inn i atmosfæren i over en million kilometer i timen.

Hver og en av partiklene lager et lite lysglimt i sammenstøtet, og til sammen blir dette altså nordlys og sørlys.