Influensa eller «bare» forkjølet?

Mange tror de har influensa, når de egentlig er forkjølet.

Gutt som nyser.
Foto: Gorm Kallestad / SCANPIX

Kanskje har du ligget syk hjemme og lurt på om det er influensa eller forkjølelse. I tilfelle er du ikke alene.

– Av og til er det ikke så lett å skille, sier lege Marit Hermansen i Legeforeningen til NRK.

Marit Hermansen i Legeforeningen.

Marit Hermansen er lege og leder i Norsk forening for allmennmedisin.

Foto: Thomas Barstad Eckhoff

Influensaen er en virussykdom som kommer som en bølge en viss periode på året. Ofte kommer den rundt jul eller i januar og februar.

Går ned for telling

– Typiske symptomer er høy feber, og kroppssmerte som hodepine. De fleste skjønner at det er influensa, fordi du går ned for telling, sier Hermansen.

Ofte kan influensaen komme mer brått på, mens man gjerne «hangler seg inn i» forkjølelsen.

– Forkjølelse er også en virusinfeksjon. Den setter seg både i nese og svelg, i motsetning til for eksempel en bakteriebetennelse, som bare sitter i halsen, sier Hermansen.

Forkjølelsen fører gjerne til at du hoster, nyser og har lett feber. Den holder seg i de øvre luftveiene, mens influensa også kan angripe lungene og gi en mye kraftigere infeksjon.

Influensaen kan også gjerne sitte en uke eller mer, mens forkjølelsen ofte er over på fire eller fem dager.

Toppen er nådd

Siri Helene Hauge, overlege ved Folkehelseinstituttet, bekrefter at mange blander de to sykdommene.

Siri Helene Hauge.

Siri Helene Hauge ved Folkehelseinstituttet,

Foto: Folkehelseinstituttet

– Begrepene influensa og forkjølelse brukes gjerne om hverandre, sier Hauge til NRK.

Folkehelseinstituttet overvåker influensautbruddene. I år har det vært et middels kraftig utbrudd som kom sent, men Hauge har en gladmelding:

– Det ser ut som om influensatoppen er nådd for i år, og at vi er på vei nedover. Det vil fortsatt være mye influensa i ukene som kommer, men det vil bli mindre og mindre, sier hun.

Antibiotika virker ikke

Det er tre forskjellige influensavirus som sirkulerer, og de forandrer seg over tid, ifølge Hauge.

– Kan man få influensa flere ganger i samme sesong?

– Man får immunitet av det viruset man har blitt smittet av. Du kan bli smittet av de andre influensavirusene som sirkulerer samme år, men da er du skikkelig uheldig, sier Hauge.

Har du først fått influensa eller blitt forkjølet, er det bare å holde senga. Antibiotika virker ikke mot virus.

– Du kan bruke for eksempel nesespray som symptomlindring mot forkjølelse og tett nese. Mot influensa kan legen gi antivirale midler som tamiflu for å korte ned sykdomsforløpet, men det brukes lite i Norge, sier Hauge.

TV og radio

Helene sjekker inn - på asylmottak. Norsk dokumentar.
I fem døgn bor programleder Helene Sandvig sammen med asylsøkere på Dikemark Asylmottak. Det blir et tøft møte med en helt annen virkelighet.
Aida sov et helt døgn og Halvor får ikke sove uten å gjøre et spesielt triks. Hva feiler det dem? Tre butikkansatte med nettbrett utfordrer legelaget i kveldens episode. Programleder: Kjetil Røthing Askeland. Sesong 2 (4:8)
Norsk dokumentarserie. I tre månender har de 8 ungdommene hatt samtaleterapi med psykolog Peder Kjøs, og sammen har de funnet veier for å endre livene sine. Psykolog Peder Kjøs og gruppa trener Trine i å tørre å være seg selv. Malin gjør store fremskritt, og Kira med ME kjenner energien komme litt tilbake. Fredrik kommer frem til en løsning han vil prøve på. (8:8)