NRK Meny
Normal

Hyller folkefesten rundt hundeløpet

Finnmarkingene gjør hundesporten til en fest, lyder attesten fra Iditarod-veteran Jeff King.

Jeff King i Alta
Foto: Knut-Sverre Horn / NRK

Jeff King

- Folk i Nord-Norge er avslappet og overbærende, er Jeff Kings attest etter en uke med Finnmarksløpet.

Foto: Knut-Sverre Horn

Jeff King er nærmeste en legende i amerikansk hundekjøring, og har fulgt Finnmarksløpet hele uka.

Når NRK ber ham oppsummere inntrykket, er han full av lovord – aller mest om menneskene rundt og bak løpet.

Varm velkomst

– Det som var mest spennende for meg var starten og avslutningen i Alta. Det var ekstremt fint gjennomført, kjempeartig og fargerikt, fullt av folk, isskulpturene var vakre, og det var dansere og musikk, sier King.

Anslagsvis 1500–2000 mennesker hadde møtt fram torsdag kveld for å ta imot vinneren av Finnmarksløpet, Altas egen Roger Dahl. I folkehavet vandret en imponert Jeff King.

– Det er vidunderlige omgivelser for et sledehundløp, og man føler en varm velkomst. Dette er noe Nord-Norge kan være stolt av!

Nordnorsk vennlighet

Ikke minst den omfattende frivillige innsatsen har imponert King. Han tror det har noe å gjøre med det nordnorske lynnet.

– Folk i landsdelen er mer avslappet og overbærende, mener han.

– Før løpet startet var jeg i slalåmbakken utenfor Alta da skiheisen brøt sammen. Jeg var forbløffet over at ingen ble opprørt. De begynte å leke, barna hadde snøballkrig. Den lange køen av mennesker som hadde betalt for å komme opp på fjellet visste at de ikke løste noe ved å være skuffet. De var bare lykkelige over å være på fjellet, og det gjorde inntrykk på meg.

Hundekjøring stort i Finnmark

King var også overrasket over hvor sterkt hundekjøring står i landsdelen.

- Langs veien er det skilt med kryssende hundesleder på steder som ikke har noe med Finnmarksløpet å gjøre, og det er mange som har sledehunder som turistgeskjeft.

Mer penger

– Du omtalte Finnmarksløpet som «ekstremt velorganisert» da du talte til folkemengden ved målgangen. Ser du noen rom forforbedringer likevel?

– Det er alltid rom for forbedring, det ligger i naturen til alle som utmerker seg. En større premiepott ville være en forbedring for løpet, så kanskje noen av kjørerne som ikke deltok nå kunne få råd til å delta.

– Men hundekjørerne her er mer vennlige mot hverandre enn i andre løp, og det er en ulempe hvis mye penger involvert. Penger gjør folk gretne. Så det er nok en positiv side ved det også.

– Det har vært snakk om å gjøre Finnmarksløpet enda litt lengre. Er det en god idé?

- Det er allerede svært mange flere deltakere på 500 km enn på 1000 km. Jo lengre det er, jo færre vil ha mulighet til å forberede seg, særlig når det ikke er mer penger i å delta. Grunnen til at 1000-kilometeren har færre deltakere er at færre kjørere har råd til forberedelsene, sier Jeff King.

Sigrid Ekran og Jeff King

- Kan jeg få et bilde av meg selv sammen med vinneren? Jeff King med Sigrid Ekran før hun starter fra Karasjok mot Jotka.

Foto: Knut-Sverre Horn