– De som starter først favoriseres

Stadig flere deltakere i Finnmarksløpet gjør at de med tidlig startnummer favoriseres, mener Harald Tunheim.

Stadig flere deltakere i Finnmarksløpet gjør at de med tidlig startnummer favoriseres, mener Harald Tunheim.

Harald Tunheim frykter at startnummeret kan koste han seieren i årets Finnmarksløp.

En av utfordrerne til fjorårsvinneren mener han har fått et håpløst utgangspunkt fordi han starter blant de siste, og dermed risikerer løyper som er tråkket i stykker.

Harald Tunheim mener han risikerer å slite. Han har fått startnummer 51 – er ikke fornøyd.

– Dersom sporet blir veldig oppkjørt er det som å løpe på en badestrand. Dårlig føre sliter på hundene, og jeg frykter å måtte ta ut hunder tidlig i løpet, sier han.

– Risikoen er der

1000 kilometer med løyper skal være klar når Finnmarksløpet starter 9. mars.

Oppgaven er å gjøre sporet så hardt og godt at løypa blir lik for alle.

– Det vi klarer å få til er kanskje at de øverste fem centimeterne er harde, men under er der ganske bunnløst. Etter 50 spann kan man nok risikere å gå gjennom, forklarer løypekjører David Dale.

Vil ha elitepulje

Det er fem år siden sist Tunheim vant et Finnmarksløp. Men nå frykter han at startnummeret vil ødelegge for han.

Storfavoritt og fjorårsvinner Inger-Marie Haaland kjører ut i gode spor som nummer 2 på 1000-kilometers traseen.

– Kanskje bør man begynne å tenke på å kjøre ut de 20 beste i en pulje, slik at man har en reell sjanse til å ta teten, mener han.

Ingen endringer i år

Finnmarksløpet endrer ingen regler i år, men Tunheim mener at de beste spannene til neste år, må få kjøre ut i egen pulje.

– Det kan nok være at vi må vurdere å gjøre noen endringer til neste år – og kanskje la de 25–30 beste få starte først, sier Arne Karlstrøm som leder det sportslig styret for Finnmarksløpet.