Solberg møter Putin: – Kan bli et taktskifte for norsk-russisk politikk

Russland-ekspert tror møtet mellom statsminister Erna Solberg og president Vladimir Putin kan bli et vendepunkt i storpolitikken mellom Russland og Norden.

Erna Solberg i Russland

TILBAKE I RUSSLAND: Statsminister Erna Solberg ankom mandag kveld St. Petersburg. Sist hun befant seg på russisk jord var under OL i Sotsji i februar 2014.

Foto: Berit Roald / NTB scanpix

I ettermiddag møtes Norges statsminister og Russlands president for første gang siden Krim-konflikten i 2014.

Siden da har det ikke kommet noen invitasjon til Norges statsminister fra russisk side, før nå. Møtet skjer i forbindelse med konferansen Arktisk Forum i St. Petersburg.

– Forvaltning av hav og vårt langvarige samarbeid står på dagsorden, sier statsminister Erna Solberg selv om det sjeldne møtet.

Leder for Barentssekretariatet, Lars Georg Fordal, tror dette møtet kan bli starten på et politisk taktskifte.

– Det at det er Russland som inviterer på denne måten, er et signal om at man absolutt ønsker dialog, sier Fordal.

Lars Georg Fordal

PÅ GRENSA: Lars Georg Fordal er daglig leder i Barentssekretariatet, som har eksistert i 25 år.

Foto: Eskil Wie Furunes / NRK

– Kurs mot sanksjonsfrihet

Norge stiller også med utenriksminister Ine Eriksen Søreide i møtet, som etter planen skal vare i 40 minutter.

– Da bør Norge ta initiativ til å få slutt på sanksjonene og styre samtalene i retning visumfrihet, sier Fordal.

Han håper Norge kan strekke ut en hånd, og komme med konstruktive forslag til hvordan veien skal gå videre – hva man må bli enige om for at det skal kunne skje konkrete endringer, blant annet med tanke på sanksjonene som ble innført mot Russland i 2014.

– Det at både Solberg og utenriksminister Eriksen Søreide stiller er egentlig et signal om at man ønsker å ha dialog, mener Fordal, samtidig som han understreker:

– En ny dialog mellom Norge og Russland kan være en mulighet til å få slutt på sanksjonene. Men jeg tror samtidig det er urealistisk at alt skjer i løpet av ett møte. Det er ikke noe Norge kan gjøre alene.

Grenseavtale Norge-Russland

GRENSEAVTALE: Selv om det politiske forholdet mellom Russland og Norge har vært kjølig i lang tid, har likevel landene inngått viktige avtaler. I september 2018 ble landene enige om en justering av grensa.

Foto: Solveig Rossebø / Utenriksdepartementet

Fordal mener Norge må samarbeide med andre land, og sammen se på hvilke krav som blir satt fra storsamfunnet til Russland.

– Næringslivet ble rammet hardt

Siden år 2014 har flere norske næringslivsbedrifter trukket seg ut av Russland. Også mange norske eksportbedrifter melder om vanskelige forhold i nabolandet.

Det beste eksempelet er norsk sjømat. I januar skrev nettavisen E24 at norsk laksenæring har tapt 20 milliarder kroner på utestengelsen fra det russiske markedet siden sanksjonene trådte i kraft.

Styreleder for norsk-russisk handelskammer, Liv Monica Stubholt, bekrefter at næringslivet over tid har hatt en merkbar belastning.

Det Stubholt er mest bekymret for på sikt, er at det skapes en forventning om at det er mer risikofylt å drive handelssamarbeid med Russland, enn den antatte risikoen næringslivet er vant til å håndtere.

Liv Monica Stubholt

POSITIV TIL MØTET: Liv Monica Stubholt i Norsk-russisk handelskammer, sier de har merket seg at kontakten mellom norske og russiske myndigheter har økt det siste året.

Foto: Jurij Linkevitsj

– Det gjør at det blir vanskeligere å mobilisere flere nye virksomheter til å interessere seg for markedet i Russland, og motsatt, og det taper vi på, sier Stubholt.

Samarbeider i Nord

I nord fungerer folk-til-folk-samarbeidet mellom de arktiske nabolandene like godt som før Krim-konflikten, mener Lars Georg Fordal. Men statistikken viser at betydelig færre reiser over den norsk-russiske grensa på Storskog nå, enn i toppårene 2013–2014.

Likevel opplever Barentssekretariatet oppgang i antall søknader til prosjekter og aktiviteter i regionen.

I likhet med Stubholt tror også Fordal at næringslivet vil nyte godt av et bedre samarbeidsklima mellom Norge og Russland.

– Mitt inntrykk er at både Norge og Russland er svært interesserte i år få til mer aktivitet mellom landene, enn vi ser i dag.

Frode Berg

Etter det NRK erfarer vurderer også statsminister Erna Solberg å ta opp Frode Berg-saken i møtet med Putin.

– Det vil jo være veldig rart hvis Frode-Bergs-saken ikke tas opp mellom Norge og Russland, sier Fordal.

Han mener møtet i dag vil kunne gi en god mulighet til å få til en utleveringsavtale.

– Samtidig som det kan være en mulighet for Norge til ta initiativet til å lage et veikart ut av sanksjonene, sier Fordal.

Seniorforsker ved Fridtjof Nansens Institutt, Arild Moe, tror møtet også vil bli brukt til å snakke sammen om forskjellige sikkerhetspolitiske utfordringer.

– Det har aldri vært noe brudd i forbindelsene mellom Norge og Russland, men det er bemerkelsesverdig at både statsministeren og utenriksministeren reiser, sier Moe til NRK.

Nordmann arrestert for spionasje

Frode Berg er den første nordmannen i moderne tid som er arrestert og siktet for spionasje i Russland. Her følger en detaljert tidslinje av hendelsene.

  • 5. desember 2017
    Arrestert i Moskva

    Frode Berg arresteres av det russiske sikkerhetspolitiet FSB på Teaterplassen i Moskva, utenfor hotellet han bodde på. 63-åringen er opprinnelig fra Trondheim, men er bosatt i Kirkenes. Han er en pensjonert grenseinspektør ved den norsk-russiske grensa i Sør-Varanger, hvor han jobbet i 25 år fram til 2014. Ifølge Berg selv er han i Moskva for å besøke venner fra grensen, og det er lenge usikkert hvorfor han blir arrestert.

    En politimann Bolsjoj-teateret i Moskva i november i år.
    Foto: MAXIM ZMEYEV / AFP
  • 6. desember 2017
    Stalins torturfengsel

    Det besluttes at Berg skal varetektsfengsles i to måneder, fram til 6. februar. Han plasseres i høysikkerhetsfengselet Lefortovo i Moskva, som er kjent for å ha brukt tortur i avhør under Stalins regime på 1930-tallet. Utenriksdepartementet i Norge varsles om saken og sier de begynner å arbeide med saken samme dag. Representanter fra den norske ambassaden i Moskva besøker ham med jevnlige mellomrom i fengselet for å yte konsulær bistand. Departementet skal etter hvert få kritikk fra forskjellige hold for å være stille om saken.

    Lefortovo fengsel i Moskva i Russland der Frode Berg sitter fengslet
    Foto: SERGEY PONOMAREV / AP
  • 19. desember 2017
    Hemmelige dokumenter

    Det russiske nyhetsbyrået Rosbalts melder at nordmannen er varetektsfengslet med grunnlag i den russiske straffelovens paragraf 276, som omhandler spionasje, og har en strafferamme på mellom 10 og 20 år. Enkelte mener Berg kan bli sendt til en straffekoloni i Sibir. Rosbalts henviser til kilder som sier at Berg ble pågrepet med «hemmelige dokumenter» om den russiske Nordflåten. I tillegg har FSB antydet at Berg har samarbeidet med norske spesialtjenester, samt at han har gitt informasjon til CIA. Det russiske nettstedet knytter også Bergs sak til den 24 år gamle russeren Aleksej Zjitnuk, som ble arrestert for mistanke om landsforræderi tidligere i desember. Det påstås at Zjitnuk ga Berg informasjon om den russiske flåten.

    RFS Severomorsk
    Foto: Jon Vaag Eikeland og Georg Austad, Forsvaret
  • 19. desember 2017
    Norsk advokat

    Frode Bergs familie har skaffet hjelp fra en norsk advokat, Brynjulf Risnes. Han uttaler seg for første gang til mediene denne dagen. Han sier at familien synes at situasjonen er vanskelig. – De hadde håpet at alt var en misforståelse og at saken skulle løse seg raskt. Nå begynner de å innse at det blir jul uten Frode Berg, sier han. Han påpeker også at det er mye hemmelighold fra russisk side i denne saken.

    Advokat Brynjulf Risnes
    Foto: Hans Erik Weiby / NRK
  • 21. desember 2017
    Russisk kjendisadvokat

    Frode Berg har fått seg en russisk advokat, Ilja Novikov. Han har tidligere vært advokat i en rekke høyprofilerte spionasjesaker.

    Advokaten til Frode Berg
    Foto: PRIVAT
  • 26. desember 2017
    Første møte i fengselet

    Ilja Novikov får møte Frode Berg i fengselet for første gang. Han uttaler at Berg på ingen måte minner om en spion. Under møtet kommer det fram at Berg ble arrestert med 3000 euro i kontanter, fordelt i to konvolutter. Berg forklarer til sin advokat at han opplever å ha blitt narret i en felle. Han hadde blitt bedt av to personer i Norge om å overlevere en pengesum i Moskva. Han hadde ikke fattet mistanke om at det skulle være noe ureglementert ved dette, før han ble pågrepet av FSB. I Moskva fikk Berg også spørsmål om han kunne ta med to brev til en bekjent i Norge.

    Inngang til Lefortovo fengsel der Aleksej Zjitnjuk har sittet siden han ble arrestert
    Foto: Vladimir Kondrashov / AP
  • 27. desember 2017
    Følelse av kald krig

    Brynjulf Risnes uttaler at følelsen av den kalde krigen er tilbake, og at dette er en sak som virkelig kjølner forholdet mellom Norge og Russland. Han sier at advokatene fortsatt arbeider for henleggelse og løslatelse, men han forventer at Frode Berg vil bli dømt. Han håper at saken vil løses politisk etter en eventuell dom, men kritiserer norske myndigheter flere ganger for sin taushet i saken.

    Brynjulf Risnes
    Foto: Gorm Kallestad / NTB scanpix
  • 28. desember 2017
    Bekrefter spionasjesiktelse

    Russiske myndigheter uttaler seg om saken for første gang. De bekrefter at den pensjonerte grenseinspektøren er siktet for spionasje.

  • 29. desember 2017
    Vet hvem nordmennene er

    Ilja Novikov bekrefter at han og Brynjulf Risnes vet hvem de to nordmennene som ba Frode Berg ta med seg penger til Moskva er. Novikov bestrider at Berg er del av et spionnettverk, som FSB hevder, men mener at de to nordmennene er de som har gjort et mislykket forsøk på spionasje.

    advokat Ilja Novikov foran Lefortovo-fengselet i Moskva
    Foto: Jurij Linkevitsj
  • 30. desember 2017
    Fakkeltog

    Det arrangeres fakkeltog for Frode Berg i Kirkenes, og aksjonsgruppen «Help Frode hjem!» samler inn titusenvis av kroner for å hjelpe nordmannen. Lokalsamfunnet har reagert med vantro på arrestasjonen og spionasjeanklagene.

    Fakkeltog for Frode Berg
    Foto: Thomas Nilsen / THE INDEPENDENT BARENTS OBSERVER
  • 18. januar 2018
    Skulle leveres til Natalija

    Ilja Novikov får for første gang se saksdokumentene tilknyttet saken. Han opplyser at Frode Berg skulle levere konvoluttene med penger til en som het Natalija. Han skulle sende dem via post, og gi opplysningene om adressen til en russisk mann. Han sier videre at ingenting i saken tyder på at Berg har hatt forbindelser til amerikansk etterretning, slik det ble antydet tidligere, men at FSB trolig kommer til å legge vekt på at Frode Berg har opptrådt som en slags kurér for norsk etterretning.

  • 23. januar 2018
    Første rettsmøte

    Frode Berg møter i retten i Moskva for første gang – i forbindelse med en ankebehandling av varetektsfengslingen. Han ønsker å bli satt fri mot kausjon. Dette er første gang norske medier får se og snakke med ham. – Jeg er beskyldt for noe som jeg aldri har gjort. Jeg føler meg forferdelig misbrukt, sier han gråtkvalt fra et bur inne i rettslokalet. Fengslingen opprettholdes.

    Frode Berg
    Foto: Morten Jentoft / NRK
  • 2. februar 2018
    Forlenget fengsling

    Varetektsfengslingen til Frode Berg forlenges i tre måneder, fram til 5. mai.

  • 11. februar 2018
    Håper på diplomatisk løsning

    Ilja Novikov mener at nordmannen vil bli dømt til mellom seks og tretten års fengsel. Han håper på en diplomatisk løsning på saken – enten ved at president Vladimir Putin benåder ham, eller at norske myndigheter kan utveksle ham med en russisk spion som blir tatt i Norge.

    Ilja Novikov og Frode Berg
    Foto: Morten Jentoft
  • 19. februar 2018
    Fri rettshjelp

    Brynjulf Risnes bekrefter at Frode Berg har fått fri rettshjelp fra Norge – noe han mener er på sin plass. – Fra russisk side er dette i første rekke en beskyldning mot Norge og ikke mot Frode Berg. Det er Norge som beskyldes for spionasje. Da virker det veldig rart om ikke Norge hadde dekket utgiftene til ham som har havnet i denne utsatte situasjonen, sier han.

    Russia Norway Espionage Trial
    Foto: Pavel Golovkin / AP
  • 21. februar 2018
    Familien møter utenriksministeren

    Utenriksminister Ine Eriksen Søreide (H) møter Frode Bergs familie i Kirkenes. Hun kan ikke gi særlige opplysninger, annet enn å si at de jobber med saken. For første gang uttaler også et medlem fra familien seg i mediene. Frode Bergs svigerinne Gry Nilsen Aaker sier at de ennå ikke har fått snakke med ham. – For familien har dette vært uvirkelig. Det har vært sjokk og vantro, vi lever fortsatt i en boble med masse uvitenhet. Det er veldig tungt, sier hun.

    Ine Eriksen Søreide
    Foto: Ksenia Novikova / NRK
  • 4. mars 2018
    Ti minutter

    Frode Bergs kone, Anita, får snakke med sin man i telefonen i ti minutter. Det er den eneste direkte kontakten de har hatt så langt.

    ANITA BERG
    Foto: KSENIA NOVIKOVA / NRK
  • 8. mars 2018
    Komisk hemmelighold

    Brynjulf Risnes kritiserer norske myndigheter for nærmest komisk hemmelighold. Utenriksdepartementet har gjentatte ganger sagt at arrestasjonen av Frode Berg behandles som en konsulærsak, og at departementet derfor ikke kan kommentere saken på grunn av taushetsplikten. Risnes mener at det er åpenbart at myndighetene bruker alle kanaler for å få Berg hjem til Norge, og mener saken hadde tjent på mer åpenhet.

    Brynjulf Risnes
    Foto: Gorm Kallestad / NTB scanpix
  • 13. mars 2018
    Ankeavslag

    Frode Berg får avslag på nok en anke.

  • 22. april 2018
    På oppdrag for E-tjenesten

    Frode Berg innrømmer at han var i Russland på oppdrag fra den norske Etterretningstjenesten. De to personene som hadde bedt ham ta med pengene til Moskva, hadde tilknytning til E-tjenesten, og dermed Forsvaret. Det kommer fram at han skal ha utført flere oppdrag som kurér for personer med tilknytning til norsk eller vestlig etterretning. Hans rolle skal ha vært å levere konvolutter i Russland for den norske E-tjenesten. Ifølge Brynjulf Risnes har Frode Berg tvilt lenge på hvordan han skulle håndtere situasjonen, fordi han har følt lojalitet til norske myndigheter, og håpet at de ville stille opp. Han føler seg sviktet og sier at han ikke forstod omfanget og risikoen i det han ble involvert i. Nå går han ut med denne informasjonen for å unngå spekulasjoner. Berg skal ikke ha fått noen kurértrening av norske myndigheter, hatt informasjon om hva konvoluttene inneholdt, eller ha hatt et sikkerhetsnett rundt seg dersom noe gikk galt. Verken Utenriksdepartementet, E-tjenesten eller Forsvarsdepartementet ønsker å bekrefte disse opplysningene.

    Frode Berg
    Foto: Tore Meek / NTB scanpix
  • 30. april 2018
    Statsministeren vil ikke kommentere

    Erna Solberg (H) besøker Finnmark. Hun ønsker ikke å kommentere E-tjenestens metoder, og mener at Frode Berg-saken ikke vil få konsekvenser for forholdet til Russland. På spørsmål om hva hun nå gjør med Frode Berg-saken, svarer hun følgende: – Utenriksdepartementet jobber med dette og har en god oppfølging av ham gjennom ambassaden. De må svare på hva de gjør i saken, i den grad vi skal ha en offentlig diskusjon om hva vi gjør konkret.

    Statsminister Erna Solberg
    Foto: Erlend Hykkerud
  • 1. mai 2018
    Egen parole

    Frode Berg har fortsatt massiv støtte i lokalsamfunnet i Kirkenes, og får sin egen parole i 1. mai-toget.

    Frode Berg grensestolpe
    Foto: Ksenia Novikova / NRK
  • 2. mai 2018
    Manipulert

    Varetektsfengslingen forlenges i ytterligere tre måneder, fram til 5. august. Etter rettsmøtet gjentar Frode Berg at han føler seg lurt. – Jeg har rett og slett blitt manipulert til å gjøre noe jeg ikke hadde lyst til å gjøre. Jeg havnet i en forferdelig situasjon, sier han. Ilja Novikov tror Berg vil bli dømt, og han blir da den første nordmannen som blir dømt etter spionasjeparagrafen i Russland i moderne tid. Men fordi han etter alt å dømme bare har vært medvirkende, og fordi han har lagt kortene på bordet, kan straffen bli kortere.

    Frode Berg anke
    Foto: Guri Norstrøm / NRK
  • 14. juni 2018
    Fortsatt fengsling

    Nok en anke fra Berg blir avvist.

  • 18. juli 2018
    Forlenget fengsling

    Retten i Moskva beslutter å forlenge Frode Bergs varetektsfengsling med to måneder – fram til 5. oktober.

  • 1. oktober 2018
    Forlenget fengsling

    Frode Berg blir varetektsfengslet for to nye måneder, fram til 5. desember.

  • 11. oktober 2018
    Møte med familien

    Ilja Novikov møter Frode Bergs familie i Oslo for å forsøke å finne ut hva som skjer og hva de skal forvente av situasjonen.

    Familien til Frode Berg
    Foto: Ksenia Novikova / NRK
  • 30. oktober 2018
    Nok en anke

    Frode Berg har igjen anket varetektsfengslingen, men anken blir avslått.

  • 24. november 2018
    Til ulvene

    Frode Bergs kone, Anita, er kritisk til E-tjenesten. – Det var som å kaste ham til ulvene, sier hun om at E-tjenesten brukte en tidligere grenseoffiser til et oppdrag i Russland.

  • 30. november 2018
    Forlenget fengsling

    Varetektsfengslingen forlenges i to måneder, fram til 5. februar 2019.

  • 11. desember 2018
    Russer dømt

    En tidligere russisk politimann, som var tiltalt for å ha gitt hemmelige dokumenter til Frode Berg, dømmes til 13 år i fengsel av en domstol i Moskva. Berg skal ha fått dokumenter om den russiske marinen, ifølge dommen.

  • 24. januar 2019
    Besøk av biskopen

    Biskop i Nord-Hålogaland, Olav Øygard, får besøke Frode Berg i fengselet. – Det er tøffe forhold. Det var veldig godt å møte ham. Vi møttes med å ta rundt hverandre, og han så bedre ut enn jeg fryktet. Etter over 400 dager i fengsel har han det så bra som det er mulig å ha det, sier han. Frode Berg hadde vært en lokal kirkeleder i Nord-Hålogaland bispedømme da han ble arrestert.

    Olav Øygard
    Foto: Liv Inger Somby / NRK
  • 30. januar 2019
    Forlenget fengsling

    Varetektsfengslingen forlenges i to måneder, fram til 5. april.

  • 7. mars 2019
    Avsluttet etterforskning

    Etterforskningen av saken er ferdig. Når rettssaken setter i gang er det forventet at Russland kommer til å bruke saken i en propagandakrig. – Jeg tror at norske myndigheter må være forberedt på at Russland kan velge en veldig konfronterende linje, hvor særlig den norske Etterretningstjenesten og norske myndigheter fremstilles som skruppelløse aktører som utnytter en velvillig norsk tjenestemann, sier førsteamanuensis og forsker ved Institutt for forsvarsstudier, Jardar Østbø.

    Jardar Østbø
    Foto: Morten Jentoft
  • 11. mars 2019
    Til statsadvokaten

    Saken sendes til statsadvokaten i Russland.

  • 22. mars 2019
    Til byretten

    Saken sendes til byretten i Moskva. Tiltalen er hemmeligstemplet og saken kommer til å gå bak lukkede dører, opplyser byretten.

    Moskva byrett, der Berg-anken skal behandles
    Foto: Morten Jentoft / NRK
  • 2. april 2019
    «Ikke skyldig»

    Rettssaken starter. Berg vil erklære seg ikke skyldig.