NRK Meny
Normal

Svartedauden: Opphavet til all pest i verden i dag

Den genetiske koden til bakterien som var årsaken til Svartedauden er for første gang rekonstruert. Kunnskapen kan gi en bedre forståelse av vår tids epidemier.

Svartedauden

Bakterien som førte til Svartedauden er bestemoren til all verdens pest, ifølge forskerne som har rekonstruert den genetiske koden til bakterien.

Foto: Illustrasjon, Toggenburg-bibelen fra 1411

Forskerne har brukt DNA-fragmenter i skjeletter funnet i London for å rekonstruere den gamle bakterien som førte til en av verdenshistoriens mest voldsomme pandemier.

Drepte halve befolkningen

Svartedauden

Slik spredte Svartedauden seg. De mørke områdene ble infisert først. Polen slapp unna de verste dødsfallene fordi landet stengte grensene sine.

Yersinia pestis

Yersinia pestis-bakterien.

Foto: Rocky Mountain Laboratories, NIAID, NIH
Svartedauden drepte minst halvparten av befolkningen i Norge og Europa på midten av 1300-tallet. Rundt 75 millioner mennesker i verden døde på grunn av bakterien som er en variant av Yersinia pestis-bakterien.

Irske forskere har tidligere påvist at bakterien kom til Europa fra Kina via Silkeveien.

Bestemoren til all pest i verden

Forskerne som nå har rekonstruert den genetiske koden til den dødelige bakterien, mener den er opphavet til alle bakteristammer vi har i verden i dag.

– Den er bestemoren til all pest i verden i dag, sier professor Johannes Krause ved Eberhard-Karls-Universität i Tübingen til BBC.

Forskerne har nemlig sammenliknet denne varianten med bakteriestammer som finnes i verden i dag, og funnet at det finnes bakterier som er veldig like den ekstremt dødelige varianten fra 1300-tallet også i dag.

I tillegg lever også bakterien som forårsaket Svartedauden i beste velgående i dag, rundt 2.000 mennesker blir smittet årlig av sykdommen.

Pest er altså ikke bare et fenomen fra gamle dager.

Ikke like dødelig i dag

Men selv om bakteriestammen er rundt oss også i dag, er den ikke like dødelig som den gang.

Årsaken må ifølge forskerne ligge i andre forhold enn selve bakterien.

– Mange forskjellige forhold påvirket Svartedauden, blant annet klimaet på 1300-tallet. Det ble veldig kalt og veldig vått veldig fort, sier Dr. Hendrik Poinar ved McMaster University.

I tillegg har vi endret måten å leve på og vi er også blitt mer motstandsdyktig mot bakterien i dag.

Håper å kunne forutsi pandemier

Forskerne håper kunnskapen om bakterien kan gjøre det mulig å forutsi pandemier i fremtiden.

– Ethvert pestutbrudd på Jorda i dag stammer fra en etterkommer av bakterien som utløste Svartedauden. Med en bedre forståelse av utviklingen av denne dødelige organismen, vil vi nå en ny epoke innen forskningen på smittsomme sykdommer, sier Michael G. DeGroote ved McMaster University til physorg.com.

Ingen enkel jobb

Dette er første gang den genetiske koden til en bakterie fra oldtiden er rekonstruert på denne måten.

Ifølge forskerne, som har publisert funnene sine i Nature, var det ingen enkel jobb.

Forskerne tok ut tenner fra fire skjeletter som ble funnet i en gammel gravplass i East Smithfield i London, hvor mange som døde av Svartedauden ble gravlagt.

Kan brukes på andre sykdommer

Inne i så gamle tenner finnes det et mørkt pulver som stammer fra blod eller andre biologiske stoffer.

– Jeg brukte en drill for å ta ut rundt 30 milligram av dette materialet fra hver tann. Det er en veldig liten mengde, men dette materialet gjorde jobben, sier Dr. Kirsten Bos ved McMaster University til BBC.

Fra massen i tennene kunne forskerne rense og kultivere DNAet til bakterievarianten.

Teknologien vil gjøre det mulig å få mer kunnskap om flere av fortidens sykdommer, mener forskerne.