Supermaskin til 100 millioner kroner skal hjelpe demensforskning

I dag ble verdens kraftigste MR-skanner heist på plass på St. Olavs hospital i Trondheim. En maskin som gir muligheter til å se dypere inn i menneskehjernen.

7Tesla MR-maskin

VERDENS KRAFTIGSTE MR-SCANNER:Her blir den 17 tonn tunge trommelen heist på plass ved St. Olavs hospital i Trondheim.

Foto: Bent Lindsetmo / NRK

Den er det beste som finnes i verden – og den første i sitt slag i Norge.

– Det er mye snakk om demens for tida. Denne maskinen har potensial til kunne bidra til diagnostikk av demens på sikt.

Det sier Pål Erik Goa. Han skal lede det nyetablerte nasjonale 7T MR-senteret i Trondheim, bygd opp rundt nyervervelsen til 98 millioner kroner.

– Det er et langt lerret å bleke og forstå mekanismene bak demens, og hvordan man skal kunne oppdage det tidlig. Denne maskinen er spesiallaget for avbilding av hjernen og har mye bedre signal enn de vi har ellers i Norge.

Hjernescan

BEDRE BILDER AV HJERNEN: 7 Tesla MR-maskinen gir mye bedre bilder av hjernen enn andre MR-maskiner.

Foto: Siemens Healthineers

Det finnes bare 60–70 tilsvarende MR-skannere i verden, blant dem en i Sverige og en i Danmark. Nå er også en på plass i Trondheim.

Iskald termosliknende trommel

Sakte, men sikkert, ble den 17 tonn tunge trommelen heist på plass i dag. Når den er i drift, skal 4500 liter flytende helium kjøle den ned til minus 269 grader Celsius. Magneten er så kraftig at du uten problem kunne festet kjøleskap på den om du ville.

7 Tesla MR

HER HENGER 100 MILLIONER KRONER: Det var stor spenning da 7 TMR-maskinen ble senket ned et spesialbygd rom ved St. Olavs hospital.

Foto: Anders Werner Øfsti / NRK

Skaper en bru mellom forskning og behandling

I første rekke blir den viktig for miljøet rundt forskning på hjernen, men den kan også skape en bru mellom forskning og klinisk behandling av sykdom.

Med denne maskina kan vi oversette det Moser-miljøet har funnet i rottehjerner, til menneskehjerner

Pål Erik Goa, prosjektleder Norwegian 7T MR-center

– Med 7T MR-skanneren kan vi oppdage og detektere nye ting i den levende menneskehjerner. Håpet er å kunne oversette det blant andre nobelprisvinnerne Edvard og May-Britt Moser har sett i rottehjerner, til å forstå sykdomsutvikling knyttet til demens hos mennesker, sier Goa.

Skanneren er finansiert av et spleiselag med Forskningsrådet, NTNU, Helse Midt-Norge og St. Olavs hospital.