UD-utsending: Kongoleserne har sympati med moren til French

KINSHASA (NRK): – Det gjør et stort følelsesmessig inntrykk på kongoleserne at Kari Hilde French er i Kinshasa for å følge opp sønnen, sier UDs spesialutsending i French-saken Arild Øyen.

Joshua og Kari Hilde French

Kari Hilde French har flyttet til Kongo for å ta vare på sønnen Joshua French. Han har sittet fengslet i Kongo siden 2009.

Foto: Marit Kolberg / NRK

Den erfarne diplomaten er i Kongos hovedstad Kinshasa for å følge opp den alvorlige helsesituasjonen til Joshua French og for å prøve å få ham hjem til Norge.

Øyen forteller at kongoleserne tradisjonelt har stor sympati med mødre og for Kari Hilde French som har flyttet til Kongo for å ta vare på sønnen.

Arild Øyen

Arild Øyen har lang erfaring fra Afrika, og er UDs spesialutsending i French-saken.

Foto: Christine Præsttun / NRK

På spørsmål om denne sympatien kan være viktig i arbeidet med å få Joshua French overført til Norge, svarer han:

– Det må man anta, selv om jeg ikke kan si noe mer om det.

Alvorlig situasjon

NRK møter den erfarne diplomaten i en hotell-lobby i Kongos hovedstad Kinshasa.

Noen kvartaler unna ligger Joshua French på et privat sykehus med væpnede vakter.

– Det at de flytter ham til et sykehus, tilsier at situasjonen er alvorlig, sier Øyen som ikke vil gi noen flere detaljer om helsesituasjonen.

Sykehuset der Joshua French er innlagt

Sykehuset der Joshua French er innlagt i Kinshasa.

Foto: Robert Lutta / nrk

Lang erfaring

Øyen hadde egentlig gått av med pensjon, men så ble han bedt av UD i April i fjor om å ta på seg oppdraget.

Jeg treffer ledere i fengselsvesenet og i regjeringen. Jeg er her for å sørge for at vi har gode forbindelser med kongolesiske myndigheter.

Da kommer det godt med at han har 35 års erfaring fra kontinentet og et stort nettverk.

– Det er helt klart en stor fordel, og det er blant annet derfor vi kan stå her og gjøre dette intervjuet.

Han nikker mot sikkerhetsvaktene som står i hotell-lobbyen. De har gitt oss lov til å filme i 7 minutter fordi det er Øyen som spør.

Vil få ham hjem

Forgjengerne hans har ikke lykkes i arbeidet med å få Joshua French overført til Norge, men Øyen har håp om å få det til:

– Noe tidsperspektiv vil jeg ikke spekulere i, men det er klart at det faktum at han har sonet en betydelig tid teller absolutt når det gjelder å få til en ordning.

Joshua French har vært fengslet i seks år og åtte måneder.

Presidenten lover løslatelser

President Kabila i Kongo lovte i sin nyttårstale å sette fri 2000 fanger i i løpet av januar. Øyen understreker at dette er sagt i en innenrikspolitisk kontektst, men at han er klar på hva som er målet:

– Mitt mål er å bidra til å få ham hjem.

– Hvor ligger nøkkelen for å få dette til?

Hvis jeg hadde visste hvor nøkkelen lå, ville jeg brukt den med en gang, sier Øyen.

Laster innhold, vennligst vent..
Laster innhold, vennligst vent..

SISTE NYTT

Siste nytt