Fant sjeldent bombefly fra 2. verdenskrig

På 180 meters dyp i Trondheimsfjorden gjorde studenter ved NTNU et sensasjonelt funn onsdag denne uken. Et britisk bombefly brukt i kampen mot Tirpitz under 2. verdenskrig.

Montasje

Kun 600 meter fra land fant studenter ved NTNU et britisk bombefly fra 2. verdenskrig.

Foto: NTNU/Montasje

– Vi har funnet vraket av et Halifax bombefly fra 2. verdenskrig. Flyet var mest sannsynlig på bombetokt mot Tirpitz i 1942, men ble skutt ned i forsøket, sier Martin Ludvigsen, professor ved marinteknisk senter på NTNU i Trondheim.

Flyet ble funnet på Vikhammer, like utenfor Trondheim, og ligger på 180 meters dyp. Den store dybden har gjort letingen vanskelig.

Flyvrak

Studentene brukte miniubåt med kamera for å komme seg ned til vraket.

Foto: NTNU AUR-Lab

– Vi var ute med seks studenter som hadde et kurs i undervannsteknikk. De var fra marinteknisk senter og NTNU. Studentene har hatt i oppgave å planlegge og gjennomføre denne aksjonen, forteller Ludvigsen.

READ THE ENGLISH VERSION HERE

LES: Kan ha funnet skipsvrak fra 2. verdenskrig

Planlagt operasjon

I lang tid har studentene planlagt operasjonen. De har vært i kontakt med historiske kilder, planlagt søkemønster og bruk av forskjellige utstyr.

– Det var stor jubel om bord da vi fant flyet. Ni av ti operasjoner er mislykket, så det var veldig gøy at vi fant det.

LES: Bombet krigsfly hevet i Orkdalsfjorden

Lett etter flyet i mange år

Slagskipet Tirpitz

Lørdag 17.januar 1942 fikk en motstandsgruppe i Bergen opplyst at «Tirpitz» befant seg i Fættenfjorden, en sidearm til Åsenfjorden.

Foto: Wikimedia Commons

Tirpitz var et tysk slagskip som var i Norge under 2. verdenskrig. Skipet lå i en periode i skjul for britiske bombefly i Fættenfjorden, som er en sidearm til Åsenfjorden. Senere gikk ferden til Alta, før det i 1944 ble senket utenfor Tromsø.

Halifax-flyene ble brukt av britiske piloter, og det har vært kjent i lang tid at flere ble skutt ned over Trondheimsfjorden da de forsøkte å bombe Tirpitz.

– Det har vært kjent i miljøet som driver med undervannssøk, og det har blitt lett etter flyet i mange år, sier Ludvigsen.

LES: Hellmuth (91) så Tirpitz angrep
LES: Churchill prøvde alt for å senke Hitlers Tirpitz

– Fortsatt i god stand

Halifax bombefly

Halifax bombefly ble brukt av britene for å senke slagskipet Tirpitz

Foto: Wikimedia commons

Halifax-flyet har stått på havbunnen i over 70 år. Likevel er flyet i relativt god stand.

– Den har et vingespenn på 30 meter, og det er et firemotors fly. Sjøvannet tærer på flykroppen, men selve flyet er helt. Vingene henger på, motorene er der de skal være. Flyet ligger rett opp og ned på bunnen, sier Ludvigsen.

Det er nå gjort detaljerte undersøkelser av bombeflyet for å dokumentere så mye som mulig.

– Vi skal overlevere dokumentasjonen vi har til flymuseet i Bodø. De er varslet og er veldig positive og glade for at dette er funnet, sier Ludvigsen.

Han mener det er stort å finne et slikt fly.

– Det er stort og veldig gøy. Det er en slags belønning for strevet.

– Spektakulært funn

Lars-Erik Vaale
Foto: Privat

Lars-Erik Vaale er historiker og ekspert på 2. verdenskrig. Han har også jobbet som historisk konsulent i NRK, og mener funnet er spennende.

– Dette er et svært spektakulært funn. For 20 år siden fant de et krigsfly i Kragerø-skjærgården, og det ble veldig stor oppmerksomhet rundt det fra både forsvaret og forsvarsministeren.

Funnet av flyet kan også vise seg å bli viktig historisk.

– Flyet er som en tidskapsel på havets bunn, hvor det kan finnes dokumenter, som bringer frem nye detaljer om hvordan denne militære operasjonen skulle foregå og dens rolle i de alliertes krigsstrategi. Det er ikke mer enn 15 år siden en dykker i Narvik fant dokumenter i to senkede tyske skip i havnen utenfor byen, med viktig informasjon fra «Operasjon Weserübung» om det tyske angrepet på Norge 9. april 1940, som inntil da ikke var allment kjent.

LES: Her leter de etter ofre fra krigen

Flyet har også en viktig historie i forholdet mellom Norge og Storbritannia.

– Senkingen av Tirpitz høsten 1944 bidro til å snu styrkeforholdet i Nord-Atlanteren i de alliertes favør, og var således en viktig medvirkende faktor til Det Tredje Rikets fall våren 1945. Slik sett var Storbritannia med på å bringe Norge ut av den samme krigen som det var med på å trekke oss inn i vinteren 1940. Halifax-flyet blir på den måten et symbol på hvordan nordmennenes holdning til britene endret seg fra harme til varme, slik at landet endte opp som vår viktigste allierte i kampen mot nazismen.

Se video av bombeflyet her:

Se videobilder av vraket på havbunnen.

NRK anbefaler

Video fra Trøndelag

Vår livesending før premiere på Spelet om Heilag Olav på Stiklestad.
Fra konserten med Bruce Springsteen i Trondheim
Fra konserten i Granåsen i Trondheim med Bruce Springsteen