NRK Meny
Normal

Kjetil Andre ble såret i Kosovo - 10 år etter får han medalje

Som 20-åring tjenestegjorde Kjetil Andre Johansen for Norge i Kosovo, og føler seg heldig som kunne reise hjem med livet i behold.

Kjetil Andre Johansen i Kosovo

Kjetil Andre har brukt mye av tiden sin i utenlandstjenesten. Både i Kosovo og i Afghanistan.

Foto: Privat

– Vi berget liv og fikk kontroll på « mobben». Men vi måtte også bruke våpen og folk ble skutt. Folkemengder ble slått med batonger og sprunget ned. Det var ville tilstander rett og slett, sier Kjetil Andre.

Som 20-åring reiste Kjetil Andre Johansen til Kosovo i 2004 og tjenestegjorde for den norske innsatsstyrken Norwegian Task Force. Ti år etter mottar han medaljen Såret i Strid fra Generalinspektøren for Hæren og Forsvarets veteraninspektør.

Kjetil Andre Johansen

Kjetil Andre viser fram et bilde av den norske innsatsstyrken. – Vi var en gjeng som holdt sammen i tykt og tynt.

Foto: Tove Jensen / NRK

– Jeg skal få medalje på bakgrunn av at jeg var en av dem som ble skadet under opptøyene.

Vi besøker Kjetil Andre i huset hans i Balsfjorden. I den klare høstlufta ligger havet speilblankt nedenfor eneboligen og det er store kontraster fra hverdagen han opplevde som soldat i Kosovo.

– Her stortrives jeg. Det er så stille og fredelig, sier Kjetil Andre til NRK.

– Alt var ute av kontroll

17. mars bredte det seg opptøyer i store deler av Kosovo. En kosovoalbansk folkemengde på rundt 10.000 personer forsøkte å komme seg inn i den serbiske enklaven Caglaciva som var svensk ansvarsområde.

I konfrontasjonene som oppstod måtte svenske, finske og irske soldater be om bistand fra den norske innsatsstyrken.

– Det var Texas, og veldig uoversiktlig med andre nasjoner til stede. Alt var ute av kontroll. Og der kom vi, unge nordmenn som skulle rydde opp, sier Kjetil Andre.

Bakteppet for opptøyene var en hendelse noen dager i forveien hvor en serbisk ungdom skal ha blitt skutt av kosovoalbanerne. 16. mars ble serbere beskyldt for å ha forårsaket drukning av flere kosovoalbanske barn.

KFOR

Svenske KFOR soldater beskyttet veien som fører til den serbiske landsbyen Caglavica der det i 2004 herjet voldsomme opptøyer mellom norske soldater og kosovoalbanere.

Foto: Junge, Heiko / NTB scanpix

– Måtte kaste granater for å komme oss fram

På vei til Caglavica måtte de norske styrkene bruke makt for å passere folkemengder, med sårede soldater og skader på kjøretøyer som følge.

– De blokkerte veien for oss. De ville ikke at vi skulle komme fram for å hjelpe. Alt stod i fyr i landsbyene, forteller Kjetil Andre.

Etter en time med nærkamp med folkemassen, i fellesskap med de andre troppene, greide de å kjempe seg fram til en gruppe isolerte svenske soldater.

– Mye skjedde på turen bort dit, men jeg husker spesielt en episode. Vi måtte rett og slett kaste ut granater gjennom lukene på kjøretøyene, og skalke lukene for å kjøre videre. Vi kom oss ut av vognen, og begynte å organisere. Det var skjold og batonger for å rydde bort folkemengden. Svenskene var omringet av kosovoalbanere. De holdt på å bryte seg inn i kjøretøyene, så svenskene satt klare med ladde våpen.

Kjetil Andre Johansen

Kjetil Andre bor i dag i Balsfjorden og jobber på lageret til Asko.

Foto: Tove Jensen / NRK

Mottar medaljen med blandende følelser

Norske soldater holdt ut i over åtte timer med kasting av stein, slag med jernstenger og spark. I kampen for å kontrollere folkemengden ble de også i selvforsvar tvunget til å skyte sjåføren av en lastebil som forsøkte å tvinge seg gjennom linjene.

– Der og da påvirket det meg ikke så mye. Vi hadde drillet på det. Det var liksom normalt, og vi var forberedt på det verste. Vi stolte på hverandre. Du merket at samholdet kom fram, og å oppleve det var faktisk ganske rått.

Det er med blandende følelser at Kjetil Andre tar imot medaljen onsdag. Utmerkelsen kalles Såret i Strid, og det var under et av de kraftigste opptøyene under oppholdet at han ble skadet.

– Det var en gjenstand som traff pannen under hjelmen, og det førte til en kraftig hjernerystelse.

Rett etter hendelsen nektet han å ta det rolig og begrunner det med at han hadde så mye adrenalin i kroppen. Han ville bare kjempe videre. Etter hvert forstod han at skaden var mer alvorlig. Kjetil Andre klarte ikke å holde seg på bena og måtte ha hjelp fra medsoldatene. Heldigvis fikk han ingen varige men.

De er til sammen ti personer som mottar Forsvarets medalje for sårede i strid, men Kjetil Andre er alene under overrekkelsen i foajeen i ledelsesbygget til Hærstaben på Bardufoss onsdag. De har andre har fått utmerkelsen tidligere.

KFOR

Bildet fra den serbiske landsbyen Caglavica der det herjet voldsomme opptøyer mellom norske soldater og kosovoalbanere i 2004.

Foto: Junge, Heiko / NTB scanpix

– Samholdet var fantastisk

I dag jobber Kjetil Andre på lageret til matvaregrossisten Asko sin bedrift i Ramfjorden i Tromsø. Over kaffen forteller Kjetil Andre om tiden i utenlandstjenesten. Etter Kosovo var han flere år i Afghanistan.

Årene i utlandet har gitt han mange minner, og det er ikke bare krig og elendighet han ser tilbake på.

– Samholdet med de andre guttene var fantastisk. Vi var en gjeng som holdt sammen i tykt og tynt.

Tidligere i år møttes guttene fra Norwegian Task Force til reunion i Oslo.

– Det var fantastisk å se kameratene mine igjen. Noen har jeg ikke sett siden vi tjenestegjorde i Kosovo for 10 år siden, men jeg kjente alle igjen. De hadde bare gått opp noen kilo, forteller 30-åringen lattermildt.