NRK Meny
Normal

Rumensk motstand for ØIF

ØIF Arendal møter Stiinta Municipal Dedeman Bacau i kvartfinalen i Challenge Cup. Laget med det klingende navnet blir et tøft hinder i kampen om semifinale.

Knut Martin Johnsen, ØIF Arendal

Knut Martin Johnsen gjorde sine saker bra da RD Slovan ble slått ut av Challenge Cup søndag. Nå venter mer øst-europeisk motstand i kvartfinalen.

Foto: Sander Heggheim/NRK

Kvartfinalene i Challenge Cup ble trukket tirsdag.

Mellomfornøyd trener

Før trekningen sa trener Leif Gautestad at det rumenske laget var et av to lag han helst ville unngå i trekningen, men når resultat er klart er ikke ØIF-treneren like negativ.

– Det kunne vært verre og det kunne vært bedre, er Gautestads umiddelbare reaksjon.

Frem mot kvartfinalene skal han studere rumenerne nærmere.

Leif Gautestad

Leif Gautestad gleder seg til det skal måles krefter med Stiinta. (Arkivfoto)

Foto: Sander Heggheim/NRK

Per i dag vet han at det består av spillere fra flere øst-europeiske land og at laget har en fryktet hjemmebane.

– Det er et rumensk lag som har erfaring fra e-cup. Det blir en utfordring. De har en hjemmebane som er fryktet, sier Gautestad, som ser veldig frem mot oppgjørene.

I tillegg til den rent sportslige gevinsten, ser han positivt på at ØIF-spillerne får verdifull internasjonal erfaring.

Usikker på styrkeforhold

Foreløpig er han nøktern i forhold til avansement-mulighetene.

– Det er veldig vanskelig å si. Jeg må få litt mer kunnskap om motstanderen. Men muligheten er der, mener han.

Kvartfinalen spilles over to kamper i månedsskiftet mars-april, og den harde kjerne av ØIF-supportere må altså innstille seg på tur til Øst-Europa.

– Det er sikkert noen av supporterne som hadde ønske om Portugal eller andre varmere strøk. De er nok ikke like fornøyd, men vi gleder oss, forsikrer Gautestad.

Vil bruke musikk på trening

Gautestad forventer mer trykk fra tribunen i Romania enn det spillerne er vant til.

For å forberede dem på borteoppgjøret, vurderer han å skru opp støynivået på treningene inn mot kampen.

– Vi kommer kanskje til å ha noen treninger med masse musikk, slik at vi kan trene på kommunikasjon. Hjemme i Postenligaen er det ikke så mange plasser hvor det er vanskelig å kommunisere, men her blir det vanskelig. Det blir en nøkkel, mener Gautestad.