Ordfører legger seg flat - omstridt gatenavn endres

Ordføreren i Mandal innrømmer at kommunen gjorde en slett jobb da de vedtok å kalle opp en gate etter antisemitt Marta Steinsvik. Til uka endres veinavnet.

Alf Erik Andersen

Alf Erik Andersen, ordfører i Mandal, sier antisemitt Marta Steinsvik var en framstående kvinne på 20-tallet, men vil ikke at kommunen skal assosieres med de ytringene og holdningene hun sto for.

Foto: Heidi Ditlefsen / NRK

– Jeg ønsker ikke å være ordfører i en by hvor vi står inne for slike ytringer. Vi legger oss flate og gjør en ny vurdering, sier ordfører i Mandal Alf Erik Andersen (Frp).

Han mener nå at veinavnet Marta Steinsviks gate bør forkastes.

NRK skrev i går at Mandal kommune vil kalle opp en gate etter forfatter og samfunnsdebattant Marta Steinsvik. Det har skapt sterke reaksjoner siden hun også var en markant motstander av jøder og katolikker.

På Mandal kommunes hjemmeside har debatten rast. Kommentarer som «Jeg protesterer herved på endringen av gatenavnet» og «Håper virkelig fornuften seirer. Dette kan vi ikke være bekjent av! » er betegnende for det lokalbefolkningen uttrykker.

Andersen sier navnekomiteen skal jobbe gjennom helga med å finne gode alternativer. Allerede neste uke skal de nye forslagene behandles i formannskapet.

Hvor mye visste du selv om Marta Steinsvik?

– Jeg skal innrømme at jeg ikke gjorde noe særlig forarbeid. Da saken kom opp googlet jeg henne og så at Mandal ikke kan assosieres med holdningene hennes, sier Andersen.

Marta Steinsvik

Marta Steinsvik ble født i Flekkefjord i 1877, men vokste opp i Mandal. Hun døde 73 år gammel i 1950.

Foto: Wikipedia

Har tillit til navnekomiteen

Burde kommunens ledelse satt seg mer inn i hvilke verdier og holdninger personer som får gater kalt opp etter seg, har?

– Nei. Jeg mener vi skal ha tillit til komiteer og utvalg som skal gjøre slike vurderinger. I denne saken ser vi at det har glippet. Da er vi ærlige på det og gjør en ny vurdering, sier Andersen.

Vedtaket om navneendring på gaten ble gjort i driftsstyret i Mandal kommune allerede i april i fjor, men har først skapt debatt nå.

Illustrasjon - Marta Steinsviks gate

Illustrasjonsbilde: Slik vil skiltet se ut. Et skilt som skaper harme.

Foto: NRK

Sløvt å ikke sjekke

Varaordfører Ingvild Wetrhus Thorsvik (V) og bystyrerepresentant Morten Ekeland (SV) var begge til stede da vedtaket ble gjort. SV var partiet som først tok initiativ til å revurdere navnevalget.

– Her har det blitt begått en feil. Nå må vi ordne opp i dette, sier Ekeland.

Wetrhus innrømmer at hun hadde for dårlig forhåndskunnskap.

Hun mener det var historieløst av henne å ikke kjenne til Steinsviks jødefiendlige holdninger.

Ifølge henne var ikke denne delen av hennes liv omtalt i saksframstilingen fra navnekomiteen. Samme dag ble flere nye veinavn bestemt.

– Det er rett og slett sløvhet fra meg å ikke sjekke opp selv. Vi har et eget ansvar for å sjekke ting, sier hun.

Årsaken til navneendringen er den kommende kommunesammenslåingen. Mandal kan ikke lenger ha like gatenavn som Lindesnes og Marnardal.

Det er Peder Claussøns gate i Mandal som skulle endres til Marta Steinsviks gate.

Også en gate i Oslo er kalt opp etter Steinsvik.

Ingvild Wetrhus Thorsvik

Varaordfører Ingvild Wetrhus Thorsvik (V) mener det var sløvt av henne og ikke sjekke opp hva Marta Steinsvik sto for før vedtaket ble gjort.

Foto: Eirik Damsgaard / NRK