Doblet besøkstallene i Den Lille Dyrehage

Den lille dyrehage på Brokelandsheia i Gjerstad har til nå i år doblet besøket i forhold til i fjor. Nils Harald Reiersen, som er eier og dyreansvarlig, sier han ikke er overrasket over økningen i besøkstallet:

Regnskogen

Nils Harald Reiersen, som er eier og dyreansvarlig hadde forventet et byks i besøkstallene etter at de bygget ny regnskog i parken.

Foto: Leif Dalen/NRK Sørlandet

– Vi hadde dette som et mål, så jeg kan ikke være direkte overrasket, men det er utrolig positivt, sier Reiersen.

Til nå i år har det vært 30.000 besøkende. Eieren er klar på hva som er grunnen.

– Det er uten tvil den nye regnskogen vår. Den er unik i Norge og det er den største regnskogen i landet, sier Reiersen.

Blå himmel er verste fiende

Mye sol og varmt vær er ikke det dyreparken i Gjerstad foretrekker gjennom sommeren.

– Blå himmel er vår verste fiende, sier Reiersen.

Han legger til at det ikke bare er negative sider med sommerens gode vær.

– Ser man langsiktig på det, er finværet veldig bra for Sørlandet. Turistene kommer tilbake med fint vær om sommeren.

Helårstilbud

Den nye regnskogen har gjort at dyreparken har muligheten til å gå fra å være sesongbasert, til å bli et helårstilbud for de besøkende.

– Vi ser at folk kommer utover høsten, og både i helger og på hverdager er det godt med besøkende, sier Reiersen.

Han er optimistisk for resten av året.

– Vi har tro på at høsten og vinteren også kan gi gode besøkstall.

– Vil alltid være den lille dyrehagen

Om fremtidsplanene er Reiersen klar.

– Vi har skuffen full av planer for tiden som ligger fremfor oss.

Han mener måten man kommer tett på dyrene og tett på de ansatte er unikt og kaller dyrehagen lite kommersiell.

– Vi vil alltid være den lille dyrehagen, ikke bare fordi vi er små, men også fordi vi ikke er så kommersielle som andre.

Se video fra da NRK besøkte regnskogen i Den Lille Dyrehage før den var ferdig:

Den Lille Dyrehage i Gjerstad bygger regnskog på 1200 kvadratmeter. Her skal dyrene gå rundt bena på de besøkende.