NRK Meny
Normal

Avverget tragedie - hedres av Kongen

I Afghanistan overmannet han en bombemann i en folkemengde med fare for eget liv. 8. mai mottok han Krigskorset med sverd, Norges høyeste utmerkelse.

Espen Haugeland i Afghanistan

Espen Haugeland tjenestegjorde som lagfører i Afghanistan for Telemark bataljon.

Foto: Privat

– Det blir veldig spesielt og en stor ære å motta medaljen av Kongen. Store navn står på lista over dem som har fått denne utmerkelsen tidligere. Jeg har vanskeligheter med å se meg selv i den sammenhengen!

Krigskorset med sverd

Krigskorset med sverd.

Foto: Asgeir Sprange Brekke/Forsvarsdepartementet / Scanpix
Espen Haugeland i Afghanistan

Fenrik Espen Haugeland er tildelt Krigskorset med sverd for sin ekstraordinære innsats.

Foto: Privat

Espen Haugeland bruker ikke store ord om egen innsats i Afghanistan.

Men i april fikk Lyngdølen en telefon fra forsvarsminister Ine Marie Eriksen Søreide.

Han var tildelt Krigskorset med sverd fordi han har utført en «heltedåd uten sidestykke, hvor offervilje og mot fremstår som enestående».​

Nærkamp

Det skjedde i Kabul i 2004. Troppen fra Telemark bataljon hadde fått etterretning om at det skulle overleveres en bombe.

Da meldingen «iverksett» kom, stormet den norske troppen en kafé. Men bombemannen klarte å unnslippe. Senere fikk de øye på ham midt i en folkemengde.

Dersom bomben hadde blitt utløst, hadde konsekvensene blitt katastrofale.

Espen Haugeland løp over plassen og kastet seg over mannen. Det ble kamp, og en stor folkemengde samlet seg. Afghaneren forsøkte å utløse bomben, men lyktes ikke.

Men faren var ikke over. Flere tusen mennesker hadde strømmet til, og det de så, var utenlandske soldater som angrep en av deres egne.

Stemningen ble svært amper, og soldatene måtte kontrollere både bombemannen og den truende folkemengden.

Ringvirkninger

Hendelsen førte til at de internasjonale styrkene fikk vite hvor bomben ble laget, og flere bakmenn ble tatt.

– Det mest skremmende var å håndtere den aggressive folkemengden, sier Haugeland.

Han har lagt bak seg hendelsen nå. Men erfaringene fra Afghanistan har vært positive.

– Jeg lærte å jobbe under press og lærte å vurdere hva slags konsekvenser valgene og handlingene våre kunne få.

Skal møte Kongen

Søndag 8. mai blir han hedret av Hans Majestet Kongen under markeringen av frigjøringsdagen og nasjonal veterandag.

Statsminister Erna Solberg deltar også under høytideligheten på Akershus slott og Akershus festning.

Også kona og sønnene på seks, sju og ti år er invitert til seremonien.

– Familien er veldig stolt! Seks-åringen lurer på om Kongen har krone med gull og diamanter!

Stor ære

Selv føler Espen Haugeland ydmykhet.

– Det er så mange andre som har gjort en stor innsats. Men det er ikke opp til meg å avgjøre hvem som skal få utmerkelser. Etter hvert har det gått mer og mer opp for meg hva vi gjorde, og hva konsekvensene hadde blitt hvis vi ikke hadde handlet slik.

Krigskorset med sverd er den samme som krigshelten Trond André Bolle mottok etter sin død i 2011.

Haugeland blir den åttende mottakeren av Krigskorset med sverd for internasjonale operasjoner etter andre verdenskrig.

Espen Haugeland

Nå driver Espen Haugeland Lyngdal jakt- og fiskesenter.

Foto: Privat