– Vi skal unngå å komme på land i Russland. Det er det viktigste

For første gang telles laksen i elva som skiller Norge og Russland. Under oppsyn av både norske og russiske grenseinspektører har biologer svømt gjennom elva, og notert alt de har sett.

Laksetellere i Grense-Jakobselv

Ut å telle laks! Biologer fra Skandinavisk Naturovervåking var i forrige uke på laksejakt i Jakobselv. Målet var å se hvordan det står til med bestanden.

Foto: Tarjei Abelsen / NRK

I forrige uke kunne man se et ganske spesielt syn i Jakobselva, vassdraget som skiller Norge fra Russland.

I vannskorpen i den smale elva dupper flere froskemenn, ikledd våtdrakt og snorkel. Med fjeset under vannoverflaten forsøker de å skaffe seg en oversikt over hvordan det egentlig står til med laksen som holder til i vassdraget.

– Vi teller all fisken for å finne ut om beskatningen som har vært på fisken i sommer har vært bærekraftig, forteller Vemund Gjertsen fra Skandinavisk naturovervåking. De er hyret inn av forpakter Sør-Varanger Jeger og Fiskeforening for å skaffe en oversikt over forholdene i elva.

– Vi skal se om det er nok gytefisk i elva nå til å produsere maksimalt med laks fremover. Vi teller all fisken og så ser vi om det er nok.

biologer på laksejakt

Må ikke havne i Russland

Det høres kanskje snurrig ut, men fisketelling foregår langs hele norskekysten. Det som er spesielt i Jakobselva er sikkerhetsnivået. Her må grenseinspektører fra Norge og Russland være med på planleggingen, fordi det ikke er lov til å krysse grenselinjen som går midt i elva.

planlegging av laksetelling

Laksetellingen er nøye planlagt og tilrettelagt av norske og russiske grensemyndigheter.

Foto: Tarjei Abelsen / NRK

For froskemennene som plasker fram og tilbake i elven er det én regel som gjelder:

– Vi skal unngå å komme på land i Russland. Det er det viktigste, forteller Anders Lamberg fra Skandinavisk naturovervåking.

– Men vi har lov å være i elva, så det tror jeg skal gå bra. Vi skal jo ha hodet under vann uansett.

laksetellere ved grensestolpe

Det er om å gjøre å holde seg på rett side av elva når man teller laks i Grense-Jakobselv. Biologene fra Skandinavisk Naturovervåkning har fått streng beskjed om å holde seg unna den høyre bredden av elva.

Foto: Tarjei Abelsen / NRK

Finner oppdrettslaks

Biologene noterer ned hva de ser på små blokker, som flyter ved siden av dem i elven, bunnet fast med en snor.

Til kvelds skal de legge sammen tallene og skaffe seg et bilde av hvor mye fisk det faktisk finnes i elva.

flyteblokk til bruk under laksetelling

En flyteblokk til bruk under laksetellingen. Her noterer biologene det de ser under vann, og på slutten av dagen skal det hele summeres.

Foto: Tarjei Abelsen / NRK

– Det er første gangen vi er her, så det er litt vanskelig å si hvor mye det pleier å være. Det kunne sikkert vært mer fisk, sier Gjertsen.

Har dere funnet oppdrettslaks her i elva?

– Ja, vi har funnet noen. Det er ikke uvanlig. Men det er litt for høy andel her.

Er dere optimistisk med tanke på neste års fiske?

– Ja, det er jo fisk her på gyting. Ganske mye stor, fin fisk også. Jeg har sett laks her opp mot femten kilo.

Og mens grenseinspektørene følger med, sklir biologene videre ned langs elva.