Idar Ulstein bygde opp Ulstein mekaniske verksted til en av de største bedriftene i Møre og Romsdal.

På slutten av 1990-tallet hadde konsernet 4500 ansatte i mer enn 30 land.

Idar Ulstein ble utnevnt til ridder av 1. klasse av St. Olavs Orden i 1994.