NRK Meny
Normal

Norsk mineral skal rense radioaktivt vann i Japan

Vannet rundt kjernekraftverket i Fukshima i Japan er fremdeles fullt av farlige radioaktive stoffer. Nå kan redninga være på vei - fra norske fjell.

Japan Radioactive Water

Atomkraftverket Fukushima Daiichi ble hardt rammet av jordskjelvet og den påfølgende tsunamien i 2011.

Foto: Ap

Fjellene på øya Senja i Troms er fulle av grafitt. Her har de siden 1917 utvunnet mineralet, som blant anna brukes i blyanter.

Men når grafitten gjennomgår en oksidasjon (se faktaboks), får den egenskaper som gjør at den kan være med på å løse ett av problemene japanerne sliter med etter tsunamien i 2011.

Fjell på Senja

Senja er Norges nest største øy.

Foto: Cathrine Gaukerud / NRK

Renser radioaktivt vann

– Når grafitten oksideres med et sterkt oksidasjonsmiddel, blir det grafittoksid, forteller Rune Wendelbo, sjefsforsker ved Abalonyx AS.

Grafittoksiden legges så i vann, og da skjer en kjemisk prosess som omdanner den til grafenoksid.

Når grafenoksiden kommer i kontakt med de radioaktive stoffene i vannet, koagulerer de, klumper seg sammen og synker til bunns.

– Da kan japanerne samle det sammen, pakke det i metallbeholdere og senke det ned i fjell, sier Wendelbo.

Pumper opp radioaktivt grunnvann

Den 11. mars 2011 ble Japan ramma av et kraftig jordskjelv. Jorskjelvet utløste en tsunami, som traff kjernekraftverket i Fukushima.

I dagene etter tsunamien eksploderte flere av reaktorene, og de radioaktive stoffene kunne spre seg fritt.

– For øyeblikket har japanerne lagra 250 000 kubikkmeter radioaktivt vann, og hver dag pumper de opp 500 ny tonn med forurensa grunnvann, sier Rune Wendelbo i Abalonyx AS.

Strålinga ødelegger utstyret

Japanerne greier allerede å rense ut mange av de radioaktive stoffene fra vannet. Men stoffet strontium90 skaper store problemer. Stoffet har en halvveringstid på rundt 29 år, noe som betyr at det avgir svært mye stråling på kort tid.

– Strålinga fra strontium90 har vært så kraftig at renseutstyret til japanerne har blitt ødelagt, sier Wendelbo.

Og det er dette stoffet grafenoksiden kan gjøre kål på.

Rune Wendelbo

Ifølge Rune Wendelbo er grafitten fra Senja av spesielt høy kvalitet.

Foto: Hans Erik Lindbom / NRK

Avtale på vent

Foreløpig står prosjektet litt i stampe. Japanerne vet ikke om de tør basere renseteknologien på et stoff de ikke vet om de får nok av. Abalonyx AS er avhengige av investeringer fra en industripartner for å bygge et produksjonsanlegg for grafenoksiden, men ingen tør å investere før de vet om de får solgt produktet.

– Men vi håper dette dilemmaet løser seg snart, og at rensinga av vannet i Japan er i gang til sommeren, sier Wendelbo.

Bli med inn i grafittgruvene på Senja i Schrödingers katt i kveld kl. 19.45 på NRK1.