Nå kan Tatooine bli navnet på en ordentlig planet

International Astronomical Union gir offentligheten mulighet til å navngi eksoplaneter.

SPACE-EARTH/PLANET Kepler-186f planet seen in NASA artist's concept

Kepler 186 f er foreløpig den planeten eksperter har mest tro på at kan huse liv. Den ble oppdaga i år, og får derfor ikke nytt navn i denne omgangen.

Foto: NASA / Reuters

HD 11964 c, OGLE-06-109 L og Gliese 876 b er tre typiske, men ikke utprega velklingende, navn på eksoplaneter.

Nå åpner International Astronomical Union (IAU) for at hvermansen kan få bli med på å bestemme eksoplanetnavn.

Dette som kan føre til at navn som tidligere har vært forbeholdt fiktive planeter – for eksempel Vulcan (Star Trek) og Tatooine (Star Wars) – får representere faktiske himmellegemer.

30 nye navn

IAU har plukka ut 305 planeter, alle oppdaga før 2009, som nå har en sjanse til å få nye navn.

I første omgang er det bare astronomiklubber og ideelle organisasjoner med spesiell interesse for astronomi som kan bidra, da med å foreslå navn. I mars neste år åpner avstemminga, da kan hvem som helst være med på å stemme på navneforslagene.

IAU har nedsatt enkelte retningslinjer: Navnet skal inneholde maksimalt 16 tegn, ikke være støtende, ikke være navnet på et nålevende menneske, ikke ligne for mye på et eksisterende planetnavn, og ikke være knytta til politisk, militær eller religiøse aktiviteter.

Ikke alle de 305 planetene på lista kommer til å få nytt navn – IAU sier at det blir mellom 20 og 30, litt avhengig av responsen.

Tatooine

Tatooine er foreløpig bare et navn på en fiktiv planet i Star Wars-universet, men det kan forandre seg.

Foto: 20th Century Fox

– Kan øke interessen

IAU påpeker at mennesker har navngitt himmellegemer i årtusener, lenge før de fikk jobben med å gjøre dette i 1919.

– Jeg tror det er en god idé å la mannen i gata være med på å bidra, det synliggjør både astronomi og IAU, sier IAU-medlem og sjef for Royal Astronomical Society Martin Barstow til Guardian.

Pål Brekke ved Norsk Romsenter er enig.

– Jeg synes også det er en god idé. Dette skaper ofte stor entusiasme blant folk og vil også kunne øke interessen for fagfeltet og naturfag generelt. Vi har sett dette tidligere også når for eksempel SOHO-prosjektet inviterte til kometjakt, sier han til NRK.no.

Har du tips til planetnavn? Slå deg løs i kommentarfeltet!