Elektronisk «hud» utviklet av forskere

Bøyelig og tynnere enn papir. Elektronisk hud som responderer på berøring er utviklet i California.

Elektronisk hud

Forskere har lyktes i å lage elektronisk hud som lyser ved berøring. Det gir håp til personer med proteser.

Foto: Ali Javey and Chuan Wang

Forskere ved Berkeley-universitetet i California har utviklet en type kunstig, elektronisk hud som reagerer på berøring. Det kommer frem i en rapport publisert i tidsskriftet Nature Materials.

Lyser når den berøres

Forskergruppa, ledet av Ali Javey, har klart å lage et fungerende interaktivt sensornettverk på bøyelig plastikk.

Den elektroniske huden, eller e-skin som det ofte omtales som på engelsk, lyser opp når den berøres.

Dette er mulig ved hjelp av bitte små OLED-lamper som er festet til plastikken. Lysstyrken blir svakere og sterkere alt etter hvor hardt man trykker mot «huden»

Selve enheten er for øvrig tynnere enn papir.

Lovende fremtid

Forskningen på elektronisk hud er ikke helt ny. I 2010 klarte et annet forskerteam ved Universitetet i California å utvikle en bøyelig elektronisk enhet.

Siden den gang har det vært flere vellykkede forsøk på å lage elektroniske enheter som imiterer huden. Det har imidlertid vært forskjell på hvor avanserte og stabile disse har vært.

De som virker å ha kommet lengst er Ali Javey og teamet hans. Til universitetets nettsted forteller han om resultatene.

– Med denne interaktive elektroniske huden, har vi demonstrert et elegant system på plastikk som kan festes rundt ulike objekter. Dette gir en ny form for interaksjon mellom mennesker og teknologi.

Elektronisk hud trykk

Dette er en illustrasjon forskerne har laget for vise hvordan «huden» lyser når den berøres.

Foto: Ali Javey and Chuan Wang

Et spørsmål mange kanskje stiller ved utviklingen av elektronisk hud, er hva man skal bruke det til.

Forskerne ser for seg flere bruksområder.

– Jeg ser for meg at den elektroniske huden kan festes rundt armen til en pasient for å overvåke blodtrykk og puls, sier Chuan Wang, som også har deltatt i forskningen.

Forskerne håper også at man etter hvert vil kunne bruke den kunstige huden på proteser for å få følelse i kunstige kroppsdeler.

De avanserte sensorene er i stand til å oppfatte bevegelse og trykk som vi mennesker ikke har sjanse til å kjenne med våre egne fingre. Utfordringen blir å koble dette systemet opp mot nervesystemet slik at sensorenes reaksjoner blir oppfattet i hjernen.

En fremtid med bøyelig teknologi

Bøyelig teknologi er ikke noe forbrukerne ser i butikkene i dag, men det kan snart endres.

Noe av det man tror kommer i fremtiden, er bøyelige mobiltelefoner og uknuselige datamaskiner. Koreanske forskere har allerede utviklet et bøyelig batteri, som er et viktig steg i utviklingen av bøyelige telefoner.