Hopp til innhold

Oppfordrer til boikott i russiske bosettinger på Svalbard: Det kan ramme russere som Ilya hardt

Visit Svalbard oppfordrer reiselivsbedriftene i Longyearbyen til å ikke kjøpe tjenester fra russiskeide selskaper i Barentsburg og Pyramiden. Det skaper sterke reaksjoner.

Russiske Ilya Simonenko jobber som bartender i Barentsburg.

Russiske Ilya Simonenko jobber som bartender i Barentsburg. Han kom hit for å tjene penger og gjøre turister glade, og syns det er leit at det oppfordres til boikott av selskapene i gruvebyen.

Foto: Rune Andreassen / NRK

– Bakgrunnen er eskaleringen av krigen mot Ukraina og det meningsløse som foregår der. Vi ønsker å markere mot den russiske stat og regimet, sier styreleder i Visit Svalbard, Ronny Strømnes.

Ronny Strømnes

Styreleder i Visit Svalbard, Ronny Strømnes, sier det er opp til medlemmene om de følger oppfordringa deres.

Foto: Rune Nordgård Andreassen

Derfor oppfordrer nå Visit Svalbard medlemmene sine til å innstille kjøp av tjenester fra selskap som er russisk statseide.

Svalbard er en smeltedigel med over 40 nasjonaliteter som bor og jobber sammen og ved siden av hverandre. Blant dem er russere og ukrainere.

Strømnes understreker at det ikke er den vanlige russers private selskap som skal rammes, men de som er eid av russiske myndigheter.

– Vi vil ramme regimet og ikke folka, sier Strømnes.

Hurtigruten stopper kjøp

Seks mil vest for Longyearbyen ligger Barentsburg. Det russisk statseide gruveselskapet Trust Arktikugol driver samfunnet i gruvebyen som hovedsakelig er bosatt av ukrainere og russere.

Her vil en slik boikott ramme hardt.

Russiske Ilya Simonenko jobber som bartender på hotellet i Barentsburg. Han kom hit i høst, og har fått med seg nyheten som kan føre til at få turister kommer til byen. Det syns han er leit.

Russiske Ilya Simonenko jobber som bartender i Barentsburg.

Ilya Simonenko er blant dem som blir ramma av en boikott.

Foto: Rune Andreassen / NRK

– Jeg kom hit for å jobbe og tjene penger, og for å gjøre turister glade, sier Simonenko.

Hurtigruten Svalbard er ett av selskapene som stopper innom Barentsburg på turene sine. Selskapet har valgt å følge oppfordringa til Visit Svalbard.

– Vi har besluttet at fra og med i dag vil vi ikke handle med statseide russiske selskap. Vi vil fortsette å kjøre i området gjennom Barentsburg, men ikke handle der, sier administrerende direktør, Per Brochmann.

Per Brochmann, destinasjonsdirektør i Hurtigruten Svalbard

Administrerende direktør i Hurtigruten Svalbard, Per Brochmann, velger å boikotte selskaper eid av den russiske staten.

Foto: Line Nagell Ylvisåker / NRK

Han mener det er naturlig at også Svalbard følger opp sanksjoner som de offentlige myndighetene har satt i gang på fastlandet. Brochmann er også trygg på at gjestene deres vil støtte beslutningen.

– Oppi denne tragiske situasjonen er det viktig å minne hverandre på at både ansatte, gjester og vanlige russere skal føle seg inkludert. Dette rammer dessverre en tredjepart, men det er et aggresivt regime vi agerer mot, sier Brochmann.

Barentsburg

Et russisk statseid gruveselskap driver samfunnet i Barentsburg, og innbyggerne vil derfor rammes hardt av en boikott.

Foto: Rune Andreassen / NRK

– Undergraver tilliten

Sergei Gushchin er konsul i Barentsburg. Han er ikke overraska over Visit Svalbards oppfordring til boikott.

Men han er likevel bekymra for at det vil ramme både russiske og ukrainske innbyggere i Barentsburg og Pyramiden om reiselivsnæringa velger å følge oppfordringa.

– Det bryter på et vis den arktiske solidaritetsånden, som fortsatt finnes her blant folkene på Spitsbergen, sier han.

Gushchin forklarer at reiseselskapet Grumant travel agency på Spitsbergen, som eies av Russland, vil tape store inntekter på en slik boikott. Det inkluderer guider, restauranter og hotell. Det vil igjen påvirke de som jobber i selskapet

– Det er harde tider, og de trenger profitt for å overleve, sier konsulen.

Konsul i Barentsburg, Sergei Guschin, er bekymra for boikott-oppfordringa. Han mener den vil ramme vanlige folk.

Konsul i Barentsburg, Sergei Gushchin, er bekymra for boikott-oppfordringa. Han mener den vil ramme vanlige folk.

Foto: Rune Andreassen

Han påpeker også at dette vil undergrave tilliten blant befolkninga for ei stund.

– Men kontakten og båndene mellom våre folk er sterke, så de vil overleve. Til slutt, sier Gushchin.

Styreleder i Visit Svalbard, Ronny Strømnes, sier de skal stille opp for folket som holder til i Barentsburg og Pyramiden.

– Vi skal ta vare på folkene på best mulig måte, som vi har gjort i all tid på Svalbard og som vi har lange tradisjoner for, sier Strømnes.