Hopp til innhold

Keiseren av Antarktis kan få spesiell beskyttelse etter massedød

Keiserpingvinene i Antarktisk er truet på grunn av mindre sjøis. Norge og flere andre land jobber nå for at den sårbare arten skal få spesielt vern.

Keiserpingviner i Dronning Maud Land på Antarktis

Keiserpingviner i Dronning Maud Land på Antarktis.

Foto: Stein Tronstad / Norsk Polarinstitutt

CO₂ i atmosfæren
426,9 ppm
1,5-gradersmålet
+1,14 °C
Les mer  om klima

– Keiserpingvinen er ganske utsatt. Det er den arten som er mest avhengig av sjøisen, som nå er i en ganske stor endring i Antarktis.

Det sier programleder i Norsk Polarinstitutt, Birgit Njåstad.

Programleder i Norsk Polarinstitutt, Birgit Njåstad.

– Det er viktig å fredet keiserpingvinene, mener Njåstad.

Foto: Stig Mathisen / Norsk Polarinstituttt

I fjor kom en studie, der det ble kjent at tusenvis av keiserpingvinunger druknet og frøys i hjel i vannet flere steder i Antarktis.

Les også Massedød hos keiser­pingviner i Antarktis

Keiserpingvin-unger står samlet i en koloni ved Bellinghausen-sjøen i Antarktis.

Årsaken er smeltende is og global oppvarming.

– Dette er den første store massedøden av keiserpingvinunger på tvers av flere kolonier. Det er sannsynligvis noe vi vil se mer av i fremtiden, sa sjefforsker Peter Fretwell fra British Antarctic Survey til AFP i fjor.

Njåstad i Norsk Polarinstitutt peker på sjøisen, som de er så avhengig av, som forsvinner tidligere og tidligere.

– Om isen forsvinner før ungene er svømmedyktig faller de i havet og drukner. Det vil ha betydning for bestanden på sikt.

Vil gi dem spesiell beskyttelse

Norsk Polarinstitutt er en del av den norske delegasjonen som deltar i møter knyttet til Antarktistraktaten.

Det neste møtet er i India i mai.

Der vil Norge og seks andre land komme med en anbefaling: Keiserpingvinen bør utpekes til spesielt beskyttet art.

– Ved å gjøre dette vil vi ikke kunne påvirke klimaendringene i seg selv, men vi kan påvirke den menneskelige aktiviteten gjennom å utarbeide handlingsplaner.

Det sier Camilla Brekke, direktør i Norsk Polarinstitutt.

Camilla Brekke, direktør Norsk Polarinstitutt

– Keiserpingvinene er utsatt og bør vies ekstra oppmerksomhet, sier Brekke i Norsk Polarinstitutt.

Foto: PÅL JAKOBSEN / Norsk Polarinstitutt

– Det handler om å kunne regulere den menneskelige aktiviteten i Antarktis, som ofte dreier seg om aktivitet knyttet til forskning og turisme.

Men for at de skal kunne gjøre noe med dette, må de først få listet keiserpingvinen som en art som trenger spesiell beskyttelse.

Da må landene være enig om at det er nødvendig.

– Så vil vi kunne arbeide frem tiltak som gjør at de får den spesielle beskyttelsen.

  • Et havisområde like stort som verdens 8. største land er borte i Antarktis. Og forskerne vet ikke hvorfor.

Kan bli enda mer sårbar

Njåstad i Norsk Polarinstitutt viser til at det som er utfordrende for keiserpingvinene er system- og klimaendringene.

– Vi kan sikre at de ikke får andre trusler oppå det, som bidrar til at de blir enda mer sårbar.

Keiserpingviner på isflak i Antarktis

Keiserpingviner på isflak i Antarktis.

Foto: Samuel Martinez Llobet / Norsk Polarinstitutt

Men det er ikke bare sjøisen, der ungene klekkes og vokser opp, som endrer seg.

Økosystemet i havet, som er matfatet til pingvinen, er i endring, peker Njåstad på.

– Det vil igjen føre til at det blir flere endringer oppå hverandre, som gjør at keiserpingvinene har store omveltninger i livet sitt.

– Det er flere ting som de må finne ut av hvordan de skal håndtere, sier programlederen i Norsk Polarinstitutt.

Les også Treng ein ny generasjon med polare forskarar innan 2032