Ikke felt så mange isbjørn på Svalbard siden 1998

Det antar assisterende sysselmann Berit Sagfossen, etter at fire isbjørn er skutt så langt i 2016.

Isbjørn skutt på Svalbard

Den skutte bjørnen var en to år gammel binne på 155 kilo som er tidligere merket av forskere.

Foto: Sysselmannen på Svalbard

Det er torsdag ettermiddag ikke klarlagt om den russiske forskeren som skjøt en isbjørn på Prins Karls Forland på Svalbard sent tirsdag kveld, handlet i selvforsvar.

– Vi fikk meldingen onsdag morgen, og har iverksatt etterforskning. Det vil bli foretatt avhør, og så vil vi forhåpentligvis om ikke langt tid få klarlagt hendelsesforløp, sier assisterende sysselmann Berit Sagfossen.

Tilbake til 1998

Det har mange år vært felt fra ingen og opp til to bjørn i året. I år er det felt fire – samtlige siden i april.

– Jeg har tatt en sjekk i en lokal oversikt, og vi må antagelig tilbake til 1998 og 1995 da det ble felt henholdsvis fire bjørn, sier Sagfossen.

Hun viser til den samme oversikten, og forklarer at 18 isbjørn ble felt i tiårsperioden 1995 til 2005, og 15 de neste 10 år.

– Sånn sett kan man si at det er færre isbjørner felt de siste ti årene enn i de foregående ti, sier hun.

Isbjørn skutt på Svalbard

Det var tirsdag kveld at en russisk forsker skjøt en isbjørn ved Selvågen på Prins Karls Forland.

Foto: Sysselmannen på Svalbard

Kan påvirke rekrutteringen

Isbjørnforsker Jon Aars ved Norsk Polarinstitutt i Tromsø tror det kan være tilfeldig at hele fire isbjørn er felt så langt i år:

– Man skal ikke legge så veldig mye i det. Det vil nok være noen år der det blir tilfeldigvis flere enn i andre år. Det er ikke sikkert det er noe annet enn det, sier han.

– Hvor alvorlig er dette?

Jon Aars

Isbjørnforsker Jon Aars sier at fire felte isbjørn på kort tid ikke gir alvorlige konsekvenser på bestanden.

Foto: Mattias Høyem / NRK

– For hele bestanden så er det nok ikke så veldig alvorlig, fordi vi tror barentshavsbestanden er oppe i omtrent 3000 bjørn. Da er noen få bjørn ikke mye, sier Aars.

Han sier at om man ser på problematikken lokalt på Vest-Spitsbergen, må den sees med andre briller. Der det er mye færre bjørn i land om sommeren, og da gjør det litt utslag når det tas ut lokale bjørn.

– Hvis det fortsetter slik, og det blir en del bjørn hvert år, så har det nok en del å si for rekrutteringen i områdene på Spitsbergen, sier Aars.

Har ansvar

Isbjørnen er fredet, men det er lov å felle den i akutt nødverge eller ved fare for betydelig materiell skade, i henhold til svalbardmiljøloven.

Berit Sagfossen understreker at folk som ferdes i Svalbard-naturen har et ansvar:

– Man skal vite hvordan man skal sikre seg mot isbjørn, og man skal også ha med egnede skremmemidler, sier hun.