Tidenes pågang hos Frelsesarmeen

En drøy måned før jul opplever Frelsesarmeen stor pågang av folk som ber om hjelp, og særlig asylsøkere har det blitt flere av.

Mat

De tradisjonelle mateskene til Frelsesarmeen er byttet ut med gavekort. Det er det mange som vil ha.

Foto: Johanne Tunaal-Larsen / NRK

– Vi begynner tidlig, og merker julerushet allerede, sier Kari Klingsheim som er leder for Frelsesarmeens velferdssenter i Kristiansand.

Hun forteller at lokalene er fulle, og at de har vært nødt til å innføre en køordning for å møte pågangen.

Kari Klingsheim

Kari Klingsheim i Frelsesarmeen opplever at mange ønsker Frelsesarmeens hjelp.

Foto: Hans Erik Weiby / NRK

Klingsheim mener noe av den økte pågangen skyldes at de har åpnet for å ta imot søknader tidligere i år.

– Ryktene går om at det er mulig å få hjelp til jul, og det merkes.

Frelsesarmeen har også tatt kreative metoder i bruk for å skaffe oppmerksomhet rundt arbeidet sitt:

Asylsøkere ber om hjelp

Foruten de ordinære brukergruppene som vanskeligstilte rusmisbrukere og barnefamilier, opplever organisasjonen nå en større pågang fra asylsøkere.

– Forrige torsdag var det femten nasjoner inne på en gang, forteller Klingsheim.

Selv om det fortsatt er en drøy måned til jul, opplever de at rundt hundre mennesker er innom velferdssenteret i løpet av de tre timene de har åpent på dagen.

De tradisjonelle mateskene er også byttet ut med gavekort hos dagligvareforretninger, slik at folk kan handle det de vil.

Samme tendens andre steder

Også i Mandal merker de en stor økning av folk som ønsker hjelp gjennom velferdssenteret.

Frelsesarmeens julegrye

Frelsesarmeens julegryte settes ut fra første søndag i advent, og ifølge Kari Klingsheim gir kristiansandere mest.

Foto: Benedicte Goa Ludvigsen / NRK

– Vi ser absolutt en stor økning, både fra folk som er trygdet gjennom Nav, men også fra asylsøkere, forteller administrasjonsmedarbeider Tonje Larsen hos Frelsesarmeen.

I Arendal har de opplevd en økning for hele året, men asylsøkerne utgjør en mindre del av de som ber om hjelp.

– Derimot er det mennesker som må klare seg med 600 kroner til mat for to uker, og de ber om hjelp fra oss, sier Wim Bijl i Frelsesarmeen i Arendal.

Tungt å be om hjelp for «nyfattige»

Økningen av mennesker som ber om hjelp, skyldes ikke bare flere asylsøkere, men også mennesker som har mistet jobben. For de som kommer for første gang, kan det være vanskeligere å be om hjelp.

– De kommer gjerne med blikket slått ned, og det er mye fortvilelse bak spørsmålene.

Klingsheim forteller at blant flyktningene og asylsøkerne er det mange som ikke helt forstår hva Frelsesarmeen er, men spør om hjelp likevel. Blant etnisk norske er det tilsynelatende større skam forbundet med å søke hjelp.

– Vi merker at det er flere enn de vi tradisjonelt tenker på som fattige som søker hjelp. Nå er det mange nye i år som kommer.

Og som det ligger i navnet til organisasjonen, er det ikke bare gavekort og julepakker som deles ut:

– Vi ønsker selvsagt å komme med lysets budskap også, og det forkynner vi for alle nasjoner.