Hopp til innhold

Flere ensomme øker behovet for besøksvenner

Magnhild Heimdal (82) var en av mange som følte seg ensomme under pandemien. En besøksvenn ble løsningen.

Magnhild Heimdal og Turid Berg har det alltid trivelig når de er sammen, slik som her, i leiligheten til Magnhild.

Magnhild Heimdal og Turid Berg har det alltid trivelig når de er sammen, slik som her, i leiligheten til Magnhild.

Foto: Henrik Haug Laursen / NRK

Jeg gleder meg bestandig til at Turid skal komme. Vi har alltid mye å snakke om, sier Magnhild Heimdal, mens hun gynger i gyngestolen.

Besøksvenn Turid Berg er trygt plassert i sofaen ved siden av.

Magnhild er langt fra den eneste som har kjent på ensomhet under pandemien. En rapport fra Røde Kors viser at ensomheten blant eldre har økt mye.

Eldreombud Bente Lund Jacobsen er bekymret. Trenden har fortsatt også etter pandemien.

Det ser ut som om utviklingen går i feil retning. Flere kan bli ensomme. Dette kommer nok i stor grad av lang tid med isolasjon. Hvis du velger å fortsette å isolere deg etter pandemien, kan det bli lange dager og mange timer i uka alene, sier Jacobsen.

Bente Lund Jacobsen

Bente Lund Jacobsen er personlig eldreombud i Eldreombudet og jobber med å fremme de eldres interesser på alle områder.

Foto: Svein Arne Orvik / Eldreombudet

Flyttet under pandemien

For Magnhild sin del startet ensomheten da hun flyttet til Stavanger under pandemien. Livet på Eidsvoll hadde begynt å bli litt ensomt, og hun ønsket å komme nærmere familien.

Pandemien gjorde det derimot vanskelig å treffe andre og Magnhild ble sittende mye alene hjemme i leiligheten.

Hun merket at det gikk ut over både nerver og humør. Derfor søkte hun om å få en besøksvenn.

Jeg kjente litt til Røde Kors sin besøksvenn-ordning fra Eidsvoll, og tenkte at det kunne være verdt å teste ut slik situasjonen var.

Rapport viste dystre tall

Rapporten fra Røde Kors tar for seg ensomheten i befolkningen i mars i år, sammenlignet med før korona. Det er dyster lesing.

Den viser at andelen ensomme nå er høyere enn den var før pandemien, i alle aldersgrupper. I aldersgruppen 80+ var 22 prosent ensomme før pandemien, mens andelen som føler seg ensomme nå, er 31 prosent.

Annelise Flor - seniorrådgiver Røde Kors

Annelise Flor er seniorrådgiver i Røde Kors. Hun skulle gjerne sett at flere meldte seg som frivillige besøksvenner.

Foto: Truls Brekke / Røde Kors

Økt ensomhet gjør behovet for besøksvenner større, sier seniorrådgiver Annelise Flor i Røde Kors.

Vi har ligget stabilt på rundt 10.000 besøksvenner de tre siste årene, men vi trenger alltid flere. I januar var det rundt 600–700 besøksverter på venteliste. Som betyr at det var behov for 600–700 nye besøksvenner. Før jul var ventelista på rundt 1000, så det går litt opp og ned. Men behovet kommer til å fortsette å være der.

Les også: Nær dobling av ensomme: – Pandemien har vært et forstørrelsesglass

«Knut» er 23 år, stundet og ensom.
«Knut» er 23 år, stundet og ensom.

– Det gir meg veldig mye

Magnhild var heldig og fikk tildelt Turid som besøksvenn kun to uker etter at hun søkte om en å dele tid med. De to har vist seg å være en god match.

Nå møtes de fast en time hver uke og gjør alt fra å gå turer, dra på kafeer eller bare tilbringe tid i leiligheten til Magnhild.

Å ha en besøksvenn gir meg veldig mye, det gir et løft i hverdagen. Tiden går altfor fort når jeg er med Turid, sier Magnhild.

Magnhild Heimdal

Magnhild Heimdal har fått en bedre hverdag etter at hun startet å treffe Turid Berg en gang i uken.

Foto: Henrik Haug Laursen / NRK

Det er ikke bare besøksverten som får noe ut av denne ordningen, skal vi tro besøksvenn Turid.

Jeg får mye igjen ved å være en person som gir andre noe. Jeg føler nesten at vi er litt som venninner og vi deler veldig mye.

Nå kommer hun med en klar oppfordring til alle som sitter hjemme og vurderer om de skal melde seg som frivillig besøksvenn.

Det er bare å hoppe ut i det. Du får veldig mye igjen for det er og det er veldig kjekt å gjøre noe for andre uten at det koster penger.

Også eldreombud Bente Lund Jacobsen råder flere til å melde seg som besøksvenn. Hun minner også om at det blir stadig flere eldre.

Jeg tror det kommer til å være et stort behov for det i tiden fremover. Vi er nemlig mange som blir eldre etter hvert og vi er allerede over en million alderspensjonister.