Hopp til innhold

Spanske Iker positiv til turistskatt: – Allerede dyrt, så noen euro ekstra har lite å si

I snart 15 år har kommunene i Lofoten jobbet for å få innføre en turistskatt. Nå skjer det, og spansk turist er positiv til å betale enda litt mer.

Iker Errasti

HOTSPOT LOFOTEN: Turist Iker Errasti kommer fra Baskerland i Spania, en region som ikke har turistskatt i dag.

Foto: John Inge Johansen / NRK

Det er mer enn fotspor og vakre bilder på Instagram som legges igjen av sommerturistene i Lofoten og andre populære turiststeder i Norge.

Søppel, avføring, villcamping og turstier og fjell som tråkkes ned er et stadig større problem.

Opprydding er kostbart for små kommuner, som sitter igjen med regninga når turistene har reist videre.

Derfor har kommunene i Lofoten i snart 15 år jobbet for å innføre en turistskatt.

Reine Lofoten

Det er ikke gratis å feriere her, og nå kan det bli dyrere. Her ser vi utsikten fra Reinebringen i Lofoten. Et populært «instapoint» på toppen.

Foto: Sondre Skjelvik

Mange land har allerede innført ulike varianter av turistskatt.

Land som Nederland, Italia, Spania og Hellas.

I Amsterdam startet de med turistskatt allerede i 1973, uten at det har avskrekket turister fra å reise dit.

Snarere tvert imot, turismen øker hvert eneste år.

Dyrt uansett

Turist Iker Errasti kommer fra Baskerland i Spania, en region som ikke har turistskatt i dag.

Han har akkurat vært på rib-safari, som inkluderte et fantastisk møte med en havørn, i tillegg til Lofotens fantastiske natur.

Det er viktig å ivareta miljøet i regionen her, og kvaliteten på naturen. Men samtidig er det ganske dyrt for oss å komme hit allerede, så en ekstra avgift på noen euro har lite å si.

Torsdag ble det klart at allerede neste år må turister måtte betale en tilleggsskatt når de besøker den populære øygruppa.

Næringsminister Jan Christian Vestre

Næringsminister Jan Christian Vestre (Ap) presenterte nyheten under sitt besøk i Lofoten torsdag. I Hurdalsplattformen har regjeringen åpnet for muligheten for et besøksbidrag, også kjent som «turistskatt».

Foto: John Inge Johansen / NRK

Under et besøk i Svolvær slapp næringsminister Jan Christian Vestre (Ap) nyheten om at Lofoten blir pilotkommune – altså den første kommunen i Norge som får innføre turistskatt.

Les også: Nå må du snart betale ekstra for å besøke Lofoten: – Ønsket det lenge

Henningsvær, Lofoten
Henningsvær, Lofoten

Senere vil Nordkapp, Beitostølen, Geiranger og verdensarvfjordene i Vestland også få kreve turistskatt, eller besøksbidrag, som regjeringen kaller det.

Hvem må betale?

Da nyheten ble kjent var det ikke langt unna at reiselivssjef Line Renate Samuelsen i Destination Lofoten gråt av glede.

Dagen derpå forteller hun om stort sett positive reaksjoner i Lofoten.

Reiselivssjef i Destination Lofoten, Line Renate Samuelsen.

JUBLER: Reiselivssjef Line Renate Samuelsen i Destination Lofoten gleder seg over at Lofoten blir landets første pilotkommune for besøksbidrag.

Foto: John Inge Johansen / NRK

– Turisttrykket i Lofoten er stort. De fleste ser at en region med 24.500 innbyggere ikke kan ta regninga for flere hundre tusen turister.

Og det er ingenting som tyder på at turister ikke vil betale for seg.

Transportøkonomisk institutt (TØI) har undersøkt hvordan turister stiller seg til en fellesgodefinansiering.

56,2 prosent av de spurte svarte ja og bare 7 prosent svarte nei til turistskatt.

NRK har tidligere fortalt om fortvilte kommuner som må prioritere om de skal bygge sykehjemsplasser eller toaletter for turister.

Les også: Turistenes dobesøk sprenger kommunebudsjettet: – Skulle gjerne brukt pengene på noe annet

Hauklandstranda
Hauklandstranda

Destinasjon Lofoten har sammen med flere andre reiselivsaktører sett nærmere på hvordan en turistskatt kan innkreves.

En av de mest aktuelle løsningene er å bruke skiltgjenkjenning på biler, mens lokalbefolkning og pendlere kan registreres i en såkalt hvitliste, og blir ikke fakturert for passeringen.

Lofoten er på en måte en region hvor slik besøkskontroll er enkelt å gjennomføre. Det går én vei inn til regionen, og ellers er det fly eller båt som er transportmetoden.

Rorbuer ligger ned mot sjøen, Reine i Lofoten er omkranset av høye fjell.

NHO Reiseliv har vært kritisk til innføring av turistskatten. De mener det er dyrt nok å feriere i Lofoten og resten av Norge som det er.

Foto: Benjamin Fredriksen / Benjamin Fredriksen / NRK

– Det vi ønsker oss er å ta Svalbardmodellen tilpasset fastlandet. På Svalbard belastes turistene ved innreise. Lofoten har ikke så mange innfartsårer og ved å bruke skiltavlesingsteknologi, er fullt mulig å få til noe liknende, sier Samuelsen.

Når pengene er krevet inn, bør de plasseres i et fond.

Les også: Fann høge verdiar av E. coli i nasjonalpark

Lofotodden: Utsikt fra fjellet Ryten mot Kvalvika
Lofotodden: Utsikt fra fjellet Ryten mot Kvalvika

– Gjerne eid av departementet og styrt av for eksempel statsforvalterne eller et lokalt fondsstyre. Det viktigste er å gjøre det minst mulig byråkratisk og enkelt slik at pengene går til det de skal gå til.

Samuelsen frykter ikke at det skal bli fryktelig dyrt å komme til Lofoten.

– Det er snakk om et lite bidrag, sier hun.

Nå skal Lofoten og andre aktører i dialog med regjeringen og departementet.

Les også: Joel fra Sveits hoppet salto over Svolværgeita: – Alle kan klare det de vil

Joel Eggimann hopper over Svolværgeita
Joel Eggimann hopper over Svolværgeita

Kritisk på Vestlandet

Lofoten blir først ut. Så skal flere turistkommuner på Vestlandet komme etter.

Blant annet kan Aurlandsfjorden og Nærøyfjorden på Vestlandet kan også få turistskatt.

Reiselivsdirektør Heidi Hauge i Visit Sognefjorden mener den bør komme i hele landet, og ikke bare i enkelte kommuner.

Quiz, februar 2019

Beitostølen, verdensarvfjorden Nærøyfjorden (bildet) Geiranger og Nordkapp kan også bli omfattet av prøveordningen.

Foto: Heidi Fagna / NRK

– Da ville det blitt mer rettferdig for de som blir piloter. Nå kan det bli en konkurransevridning, sier Hauge.

Hun mener nyheten om turistskatten også kommer på et dårlig tidspunkt. Næringen har gått gjennom tøffe tider med pandemi og krig. I tillegg har kostnadene til det meste skutt i været, peker turistsjefen på.

– Det går ikke opp i himmelen hvor mye vi kan legge på i kroner og øre. Det beste ville vært å vente et par år med turistskatten.

Samtidig hilser hun skatten velkommen, for den vi gi kjærkomne penger til parkering, toalett og stier.

– Det vil bety veldig mye, seier Hauge.

Viktig å ikke framstille det som en skatt

Ved å legge avgiften på cruisepassasjerer, buss- eller fergepassasjerer og biler vil man nå over mange, og det betyr at hotellene ikke er de som skal kreve inn penger. Det er et sentralt poeng for hotelldirektør Erik Taraldsen i Svolvær.

Erik Taraldsen

– Det viktigste er at det ikke framstilles som en skatt, men som et bidrag til å ta vare på miljøet i Lofoten. Dersom det blir en statlig skatt som staten krever inn, og som kommer tilbake til regionen som statlige overføringer til kommunene vil det havne i sluket av kommunale utgifter, sier Erik Taraldsen.

Foto: John Inge Johansen / NRK

– Dersom de skal kreves inn via hotellovernattinger blir det en prisøkning som gjør at vi taper konkurransekraft mot andre destinasjoner, det må gjøres på en annen måte. Alternativer her er skiltgjenkjenning, og passasjeravgifter på båttrafikken, hurtigrute og cruise.

Forsøpling og menneskelig avføring i Lofoten har vært et problem i mange år. Her er noen bilder fra 2018: