NRK Meny
Normal

Her har han oppfylt sin største drøm

To år etter at Per Asbjørn nesten mistet livet da hvalkanonen eksploderte mellom fingrene hans, er han tilbake bak kanonen igjen.

Hvalfangstcomeback

For to år siden var Per Asbjørn Wærstad døden nær da hvalkanonen eksploderte mellom fingrene hans. I helga var han tilbake for første gang siden ulykken.

Foto: Privat

– Dette har vært livet og yrket mitt gjennom mange år. Bare det at jeg kom tilbake er fantastisk, sier hvalfanger Per Asbjørn Wærstad fra Lofoten i Nordland til NRK etter å ha skutt hval igjen.

For drøyt to år siden var det slett ingen selvfølge at han skulle få oppleve nettopp dét igjen.

2. juni 2012 ble Wærstad alvorlig skadet både i hodet, en arm, og en fot, da kanonen på hvalskuta «MK Uregutt » eksploderte mellom fingrene hans under en tokt i Vestfjorden.

Likevel var den rutinerte hvalfangeren fast bestemt på at ulykken, som holdt på å koste ham livet, ikke skulle holde ham borte fra havet.

– Jeg er ikke typen som sitter hjemme i sofaen og tvinner tomler. Det hadde vært vanskelig slik hånda er nå, smiler Wærstad.

Var rolig

Per Asbjørn Wærstad

Per Asbjørn Wærstad lå omlag 30 timer på operasjonsbordet etter at hvalkanonen eksploderte mellom fingrene hans.

Foto: John Inge Johansen / NRK

Torsdag forrige uke startet MK Uregutt årets hvalsesong.

Mens den erfarne hvalfangeren i fjor måtte være på land mens arbeidskameratene var på hvalfangst fordi han slet med de alvorlige skadene han fikk i ulykka, er han nå på plass bak kanonen igjen.

Bare timer etter at de forlot Stamsund var årets første fangst et faktum.

– Det var flott, akkurat som det var før ulykken. Det gikk fort og greit, og det var god stemning ombord, sier Wærstad til NRK Norgesglasset.

– Hvordan var det med nervene med tanke på hvordan det gikk med deg sist gang?

– Jeg synes jeg var ganske rolig. Det var ingen skjelving. Da var det verre med en kar som var ny ombord. Han hadde mer hjertebank enn meg, smiler hvalfangeren.

– Mitt eneste mål

Per Asbjørn Wærstad lå på operasjonsbenken ved Universitetssykehuset i Nord-Norge i nesten 30 timer i tiden etter den dramatiske ulykka.

Hvalfangst

Per Asbjørn Wærstad tilbake bak hvalkanonen i helga.

Foto: Privat
Per Asbjørn Wærstad

Venstrearmen og fingrene til Per Asbjørn Wærstad fikk en hard medført under eksplosjonen.

Foto: John Inge Johansen / NRK

Han har fått ny hud og nye blodårer, og husker godt hva som skjedde da det gikk fryktelig galt.

I det han ladet kanonen og skjøv sluttstykket frem, smalt det. Sluttstykket kom tilbake og traff ham i armen. Legen sammenlignet det med en krigsskade, som trykket fra en granat.

Veien tilbake har vært lang og tøff for den rutinerte hvalfangeren.

– Da jeg våknet i Tromsø sa legen som opererte meg at det skulle gå bra. Han mente jeg kunne fungere igjen, riktig nok med noen begrensninger, sier Wærstad til NRK i dag.

– Da var mitt eneste mål at jeg skulle ombord igjen. Jeg prøver å hjelpe til så godt jeg kan på båten, men må holde meg unna tunge løft. Bortsett fra det fungerer jeg stort sett som før, legger han til.

Tre hval til nå

Lørdag ble den tredje, og foreløpig siste, hvalen skutt. Alle tre med Per Asbjørn Wærstad bak hvalkanonen.

Nå håper han på flere under hvalsesongen.

– Bare værgudene er på vår side tror jeg det blir bra. Vi får håpe på det beste, sier Wærstad til NRK.

– Og da står du bak kanonen?

– Ja, jeg vil ikke slippe noen andre til. Det høres egoistisk ut, men så lenge jeg klarer det selv vil jeg gjøre det, smiler han, og legger til:

– Så får de andre komme etter hvert når jeg en gang trapper ned.

Da NRK møtte Wærstad og hans redningsmann Ørjan Østensen én måned etter ulykken var de skjønt enige om én ting.

– Vi skal ut på ny fangst etter vågehval en gang i fremtida, det er bra sikkert, sa de den gang.

Knappe to år tok det dem.

Skipper Per Wærstad på hvalskuta Uregutt overført til lokalsykehuset i Lofoten. Han er operert flere ganger etter ulykken med en kvalkanon i begynnelsen av juni.

NRK møtte hvalfangeren i juli 2012, like etter ulykken.

Video

Distriktsnyheter fra Nordland. TV
Nyhetsreportasje fra NRK.
Hver dag havner store mengder med dårlig renset kloakk rett ut i fjordene våre. En rekke store norske kommuner bryter nemlig rensekravene viser NRKs kartlegging.