NRK Meny
Normal

Amerikansk hærfører på besøk i Nord-Norge: – Vi provoserer ikke Russland

Søndag kom sjefen for de amerikanske styrkene i Europa til Bodø. I tre dager skal ha gjøre seg kjent med det norske forsvaret i nord.

Hærsjef for de amerikanske styrkene i Europa, Ben Hodges, i Bodø

Hærsjef for de amerikanske styrkene i Europa, Ben Hodges (t.h).

Foto: Bjørn Erik Rygg Lunde / NRK

Hærsjef for de amerikanske styrkene i Europa, Ben Hodges, i Bodø

Her hilser det norske forsvaret på hærsjefen for de amerikanske styrkene i Europa, Ben Hodges.

Foto: Knut Haarvik / NRK

På Bodø lufthavn landet sjefen for de amerikanske landstyrkene i Europa søndag. Målet for besøket er et tettere samarbeid og flere felles øvelser med de norske styrkene i årene som kommer.

– Vi ser etter hver mulighet for å trene med norske og andre allierte styrker. Jeg var her under øvelsen Cold Response som var en flott øvelse. Jeg vil at mine soldater skal få muligheten til å trene her også, sier general Ben Hodges i U.S. Army Europe.

Mener de ikke provoserer

Klart for Cold Response 2012

USA og Norge trente sammen under øvelsen Cold Response.

Foto: Adrian Lombardo/ HKA / Hærens Kommunikasjonsavdeling

Norske F-16 patruljerer allerede NATOs grense mot Russland i Baltikum Og om fjorten dager skal Norske og Amerikanske styrker øve sammen i Polen.

– Jeg er glad for at norske soldater skal være til stede. De er respektert over hele verden og har demonstrert sine evner og profesjonalitet både i Afghanistan og andre steder i verden. Alliansen trenger de norske styrkene.

For bare fire dager siden var også Nato-sjef Jens Stoltenberg på besøk i Bodø. Da understreket han at tilstedeværelse er viktig, men at det er viktig å unngå å provosere naboen.

Den amerikanske militærlederen, Ben Hodges, avviser at det er en provokasjon mot Russland å øve i Polen.

– Vi er ikke provoserende i det hele tatt, sier Hodges.

Nato-sjef Jens Stoltenberg og forsvarsminister Ine Eriksen Søreide i Bodø

Skal besøke flere steder i Norge

I morgen går turen inn hit til Forsvarets Operative Hovedkvarter på Reitan utfor Bodø. Deretter besøker følget Norges grensevakt mot Russland i Finnmark.

– Den amerikanske hæren er en viktig samarbeidspartner for oss. USA er viktig innen norsk sikkerhetspolitikk og at amerikanske styrker øver på norsk jord, er en god ting, sier Rune Jakobsen, generalinspektøren for Hæren.

Hærsjef for de amerikanske styrkene i Europa, Ben Hodges, i Bodø

Rune Jakobsen, generalinspektøren for Hæren, sammen med hærsjefen for de amerikanske styrkene i Europa, Ben Hodges.

Foto: Bjørn Erik Rygg Lunde / NRK