Her bygger de Norges største sankthansbål

Bålsjef Oskar Benoni Hovland Hessen (18) beskriver Slinningsbålet i Ålesund som et viktig samlingssted for ungdommen.

Siden 1. mai har ungdomsgjengen vært på Slinningen i Ålesund omtrent hver dag, fra klokken seks på kvelden til tolv på natta.

Bålet er viktig for dem. Det har blitt et samlingssted for ungdommen.

– Dette er et sted som er åpent for alle. Alle blir tatt imot med åpne armer, uansett hvem du er, sier bålsjef Oskar Benoni Hovland Hessen.

Oskar Benoni Hovland Hessen

BÅLSJEF: Oskar Benoni Hovland Hessen har vært bålsjef for Slinningsbålet de siste to årene.

Foto: Idun Aalbu Rasmussen / NRK

Har byen i ryggen

Slinningsbålet i Ålesund har lange tradisjoner. På 1950–60-tallet var det mange slike bål som konkurrerte om å være størst. Nå er det bare dette igjen.

2016 fikk Slinningsbålet også internasjonal oppmerksomhet da de fikk rekorden i Guinness World Records for verdens høyeste bål.

Bålbyggere på Slinningsbålet.

BÅLGJENGEN: Bålgjengen bruker vanligvis å være på rundt 15 til 20 personer, i alderen 12 til 19 år.

Foto: Idun Aalbu Rasmussen / NRK

Ungdom fra hele Ålesund kommer for å være med på prosjektet. De fleste kjenner ikke hverandre fra før, men blir likevel gode venner. Bålgjengen bruker vanligvis å være på rundt 15 til 20 personer, i alderen 12 til 19 år.

– Jeg har blitt kompis med folk som både er yngre og eldre enn meg. Alle behandler hverandre med respekt. Det er viktig, sier Hovland Hessen.

De får også mye hjelp fra lokalsamfunnet. I år var ikke båten som de vanligvis bruker til frakt av trepaller tilgjengelig. Dermed måtte de be om hjelp.

– Folk stilte opp kjapt. Det viser at vi har byen i ryggen.

Hva er så spesielt med dette bålet?

– Det sosiale. Samholdet. Å holde i live en gammel tradisjon. Brorskap. Frihet. Det er organisert av ungdom for ungdom, og det gjør det ekstra spesielt, sier Hessen.

En energidrikk hives opp til en av bålbyggerene.

SAMARBEID: God samarbeid er avgjørende for å bygge Slinningsbålet.

Foto: Idun Aalbu Rasmussen / NRK

En drøm som gikk i oppfyllelse

Hovland Hessen har vært med på bålbygginga helt siden han var liten. Det har blitt en familietradisjon. Både faren og onkler har vært bålsjef, og han har fått høre mange historier fra tiden deres.

Slinningsbålet 2021

Når årets bål er ferdig vil det måle ca. 38 meter.

Foto: Idun Aalbu Rasmussen / NRK

I fjor fikk han selv den gjeve rollen som bålsjef. Det var en drøm som gikk i oppfyllelse.

– Det å være med på dette er en opplevelse. Du får minner du sent vil glemme, smiler 18-åringen.

Bålsjefen forteller at de ofte sitter igjen for å gjøre noe sosialt, som å spise pizza eller bare prate etter at de er ferdige med å bygge for dagen.

– Under Mesterliga-finalen fikset vi en sofagruppe og TV her, blant annet. Vi har stort fokus på det sosiale.

Binder man seg selv om man møter opp en kveld?

– Det sies jo at med en gang du starter her har bålet sjela di, ler han og legger til:

– Nei da, du er absolutt ikke bundet, men du blir det kanskje uten at du selv tenker over det.

Dronebilde fra Slinningsbålet i Ålesund 2020.

Dronebilde fra Slinningsbålet i Ålesund 2020.

Siste innspurt

Den siste uka har bålgjengen holdt på til langt utpå natten. Årets bål er på ca. 38 meter. Lørdag kveld blir sankthansbålet tent på og mange reiser langvegsfra for å få med seg begivenheten.

Politiet har oppfordret folk til å holde seg unna og se bålet på avstand eller i båt.

Hovland Hessen og resten av bålgjengen kommer til å sitte på marka, hygge seg og se at flere måneder med hardt arbeid brenner ned.

– Vi skal i hvert fall kose oss, sier bålsjefen.