Ordfører vil invitere til toppmøte i nord: – Beundringsverdig utenrikspolitisk entreprenørskap

Vladimir Putin og Angela Merkel bør møtes i Kirkenes til frigjøringsjubileet neste år. Det mener ordfører Rune Rafaelsen – og hylles av Russland-forsker.

Putin og Merkel

President Vladimir Putin og forbundskansler Angela Merkel under G20-landenes møte tidligere i sommer. Nå vil ordføreren i Sør-Varanger at de to skal møtes i Kirkenes.

Foto: WOLFGANG RATTAY / Reuters

Høsten 1944 befridde Den Røde Arme Øst-Finnmark fra de tyske styrkenes favntak.

Til 75-årsjubileet i 2019 vil derfor ordfører Rune Rafaelsen i Sør-Varanger at begge statslederne kommer til Kirkenes og jubileet.

– Nettopp i en tid der situasjonen er anspent er det viktig med dialog, sier Rafaelsen.

Han tok tidligere til orde for at Russlands president Vladimir Putin skulle bli invitert til jubileet.

Til det repliserte forsvarsminister Frank Bakke-Jensen at det på grunn av Russlands brudd på folkeretten på Krim var uaktuelt med en slik invitasjon.

Reaksjonene på Rafaelsens utspill møtte både entusiasme og kritikk.

Toppmøte

Men Rafaelsen syns ikke forsvarsministerens argument er godt nok. Han vil ha et toppmøte i Kirkenes.

– Vi har tradisjon for dialog med en komplisert nabo. Og et slikt toppmøte vil kunne være en god markering av et område for samarbeid, sier Rafaelsen.

Han tror 75-årsjubileet vil kunne være en stor nok sak til å samle de to statslederne.

– Historien fra 2. verdenskrig i nordområdene står sterkt både i Tyskland og i Russland, forklarer han.

Rune Rafaelsen

Ordfører Rune Rafaelsen i Sør-Varanger mener Barents-regionen har tradisjon for dialog.

Foto: Ksenia Novikova / NRK

– Utenrikspolitisk entreprenørskap

Russland-forsker Lars Rowe ved Fridtjof Nansens Institutt syns ideen til ordføreren i Sør-Varanger er god.

– Dette er utenrikspolitisk entreprenørskap langt utover det man kan forvente av en ordfører på et lite sted, sier han.

Rowe mener både Putin og Merkel kan tjene på et slikt møte.

– For Putin sin del vil det kunne være nyttig nettopp som et element i å normalisere en vanskelig situasjon. Naturligvis har sanksjonene gjort inntrykk i Russland, og som leder vil naturligvis Putin gjøre sitt for å finne positive ting.

– Og en deltakelse i Kirkenes vil neppe bli oppfatta negativt, sier Rowe.

Russland-forskar Lars Rowe.

Russland-forsker Lars Rowe ved Fridtjof Nansens Institutt.

Foto: Fridtjof Nansens Institutt

Kan få reaksjoner

Han tror derimot at Merkel muligens vil kunne få reaksjoner fra egne allierte.

– Men dette er jo to ledere som allerede prater sammen, sier Rowe.

Russland-forskeren ser heller ikke bort fra at et slikt møte også vil bidra til å vise verden Barentsregionens unike forutsetninger som brobygger.

– Er det naivt å tro at et slikt møte er mulig?

– Nei, det er det ikke. Det er heller en mulighet for to ledere å komme sammen, sier han.

Rowe tror også frigjøringsjubileet i Øst-Finnmark kan være stort nok historisk til at to toppledere vil kunne finne det et besøk verdig.