Tonen var hissig under hele dabatten. De snakket i munnen på hverandre og angrepene de to sto for mot hverandre ble etter hvert sterke, og fornærmelsene florerte. Det toppet seg mot slutten da Sarkozy kalte Hollande «en liten løgnhals».

Det skjedde etter at Hollande hadde beskyldt presidenten for å utnevne partifeller til offentlige stillinger.

– Det er løgn, det er sladder, du er en liten løgnhals som påstår noe sånt, sa en hissig Sarkozy.

Debatten er den eneste dem imellom før velgerne sier sitt om fire dager.

Analytikerne har på forhånd sagt at dette er et være eller ikke være for Sarkozy som ligger bak Hollande på meningsmålingene.

Rettferdig president

I debatten, som begynte klokka 2100, fikk Hollande ordet først, og lovet å bli en rettferdig president.

– Frankrike gjennomgår en alvorlig krise, sa Hollande.

Han lovet å føre en politikk basert på økonomisk og sosial rettferdighet, og å være en president som forener folk.

– Sarkozy har splittet franskmennene for lenge, og bruker den økonomiske krisen som en unnskyldning for brutte løfter.

Hollande beskyldte Sarkozy for å fraskrive seg ansvaret.

– Det er alltid enkelt for deg. Ingenting er din skyld, sa Hollande.

Økonomi

Duellen kom raskt inn på økonomi, og de to snakket i munnen på hverandre.

– Arbeidsløsheten i Frankrike har steget, konkurranseevnen er svekket, og Tyskland gjør det bedre enn oss. Hvorfor gjør Tyskland det bedre? Fordi Tyskland har gjort det motsatte av det du foreslår franskmennene skal gjøre, sa Hollande.

Beskyldt for å lyve

Sarkozy beskyldte gjentatt ganger motstanderen for å lyve om økonomien, og ramset opp tall for å forsøke å få motstanderen ut av likevekt, ifølge nyhetsbyrået AFP.

Han sa at Frankrike ikke har råd til å gjøre feil, et spark til Hollande som Sarkozy mener mangler erfaring.

– Det er flott å snakke om å forene folk, men det skal gjøres i praksis. Jeg vil følge Tysklands økonomiske eksempel, ikke Hellas' eller Spanias, sa Sarkozy.

De to har kjempet mot hverandre på avstand, men i kveld møttes de altså for første og eneste gang under valgkampen.

De tidligere anledningene har Sarkozy brukt til å stemple motstanderen som inkompetent og en løgner, mens Hollande har kalt Sarkozy blant annet en mislykket president.

Det var på forhånd ventet at 20 millioner franskmenn kom til å se debatten som varte i to og en halv time.