NRK Meny
Normal

Cassinis siste dag på jobb

Nå skal sonden brenne opp i Saturns atmosfære, men den gjør nytte for seg helt til det siste.

Cassini

Cassini har tatt 22 turer inn til området mellom Saturn og ringene de siste fem månedene.

Foto: NASA

Etter nesten 20 år på jobb i utforskingens tjeneste, 13 av dem i bane rundt Saturn, er det i dag ugjenkallelig slutt for romsonden Cassini. Litt over klokka tolv i dag norsk tid setter sonden kursen inn mot kjempeplanetens atmosfære, der den etter kort tid vil brenne opp.

Reisens slutt blir voldsom, men ikke formålsløs – Cassini samler data helt til det siste.

– Den skal måle gassene i atmosfæren helt til like før den går i oppløsning, og data sendes kontinuerlig tilbake til Jorda, forklarer Pål Brekke ved Norsk romsenter.

Signalene bruker 83 minutter på hjemturen, og NASA streamer det de kaller The Grand Finale fra klokka 13.

Gå til forsiden

Cassinis oppdagelser

Cassini

Cassinis oppdagelser

17 bilder

Cassini har tatt mange spektakulære bilder - her er noen av dem.

    Sju nye måner

    Pål Brekke trekker frem utforskinga av Titan som Cassini-prosjektets høydepunkt:

    – Den europeiske landingssonden Huygens ble sendt ned til overflaten av Titan, Saturns største måne. Huygens oppdaga at Titan har hav og elver av flytende metan, og fjell og skjærgård som likner Jordas.

    Flere av Cassinis bidrag til vitenskapen, kort oppsummert:

    • Månen Enceladus spyr ut skyer av vannis og saltvann. Det er trolig store mengder vann under overflaten, og dermed muligheter for liv.
    • Har oppdaga sju nye måner rundt Saturn, og tatt de første nærbildene av månene Phoebe, Iapetus og Dione.
    • Cassini har tatt en rekke nærbilder av ringene til Saturn, som viser seg å være svært aktive.
    • I 2010 fulgte Cassini en såkalt megastorm på selve Saturn. Stormen strakk seg rundt hele planeten, og det ble gjort flere unike målinger. Den har også kartlagt to enorme orkaner på planetens poler.
    • Den har bidratt med flere tusen nye bilder av naboplaneten Jupiter, som den passerte på vei til Saturn.

    Siden april har Cassini foretatt 22 dykk inn i området mellom Saturn og ringene, noe som aldri før har blitt gjort. Når den nå tar sitt aller siste dykk slår den to fluer i en smekk – den får både sendt noen siste rapporter fra upløyd mark, og den får sikra at den ikke kolliderer med en av Saturns mange måner og uforvarende smitter eventuelt liv der med jordiske bakterier.

    Takk for innsatsen, Cassini!