Hopp til innhold

Høyre mener regjeringen somler: – Kan bli den nye olja

Det pågår en hard kamp om verdens sjeldne jordarter. Mange mener det kan bli et nytt norsk industrieventyr. Nå er det full uenighet om satsingen på næringen.

Thor Bendik Weider ,styreleder, Ree Minerals og
Bård Ludvig Thorheim, stortingsrepresentant(H), Energi- og miljøkomiteen Boreprøver med sjeldne jordarter fra Fensfeltet

VIL HA FORTGANG: Thor Bendik Weider i gruveselskapet REE Minerals og Bård Ludwig Torheim (H) vil ha fortgang i prosessen med å utvinne sjeldne jordarter fra Fensfeltet i Telemark.

Foto: Lars Tore Endresen / NRK

– Alle spør hva vi skal leve av etter olja. Jo, vi kan leve av dette for eksempel, sier Thor Bendik Weider som er styreleder i gruveselskapet REE Minerals.

Han kikker ut over Fensfeltet på Ulefoss i Telemark.

I over ti år har selskapet hans drevet letevirksomhet etter de sjeldne jordartene hele verden jakter på her.

Kritiske metaller på Fensfeltet

Slik ser noen av prøvene som er tatt opp etter prøveboringen ut.

Foto: Lars Tore Endresen / Lars Tore Endresen

– Norge sitter på en fantastisk ressurs, fortsetter han.

Under bakken kan det norske store industrieventyret ligge. Her ligger nemlig Europas største påviste ressurs av sjeldne store jordarter.

Noen tror også det kan være verdens største.

Etterlyser virkemidler

– Vi har påvist at det er mer enn 80 års drift på bare en tredjedel av feltet her, sier han og peker utover jordet de har prøveboret på.

På Fensfeltet er gruveselskapet et av dem som har boret i jorda for å få steinprøver.

De sjeldne jordartene er avgjørende for det grønne skifte.

Det er nemlig ikke mulig å produsere fremtidens vindturbiner, mobiltelefoner eller forsvarsmateriell uten metallene som Europa så desperat ønsker å bli selvforsynte av.

Collage av Fensfeltet

Det har i lang tid blitt gjennomført prøveboringer på Fensfeltet.

Nå fortviler selskapet, som på sikt ser for seg gruvevirksomhet her, over at ting går for sakte.

Byråkrati og mangel på virkemidler bremser prosessen, mener styrelederen i selskapet.

– Vestre må slutte å prate og begynne å agere, sier han utålmodig.

Les også Fryktar Kina skal kuppe gruvedrift i Telemark

Kirsti Arvesen Nesheim

Mener Vestre bløffer om satsing

– Enda viktigere mener jeg er finansielle ordninger som hjelper aktørene i dag, fortsetter han.

Litt sånn som olja fikk drahjelp i starten, etterlyser Weider leterefusjonsordninger.

Og tilskudd og risikolån som gjør at de kommer seg raskere videre, for det koster å prøvebore.

Behovet for sjeldne jordarter bare øker. EU har selv sagt at det vil femdoble seg innen 2030.

Også Høyre angriper næringsministeren for å bløffe med mineralsatsingen:

– Det er et enormt potensial, sier Bård Ludwig Torheim som er stortingsrepresentant for Høyre.

Han mener Norge må ta ansvar for å bidra til at Europa blir selvforsynt i en urolig verden.

Kritiske metaller på Fensfeltet

Bård Ludwig Torheim er energipolitisk talsperson i Høyre.

Foto: Lars Tore Endresen / Lars Tore Endresen

– Og her ligger de sjeldne jordartene som Europa er avhengig av, fortsetter han som mener Vestre kun kommer med fagre ord og festtaler.

– Vi vil få ned saksbehandlingstida for å få tillatelser. Vi vil opprette et fond som kan støtte kommersiell letevirksomhet så dette går mye raskere. I tillegg vil vi invitere Europa til å fremme det her som et strategisk europeisk prosjekt å få realisert, sier han.

– Stiller gjerne til mineralduell med Høyre

Næringsminister Jan Christian Vestre fra Arbeiderpartiet er dypt uenig og mener han gjør mye mer for næringen enn det Høyre gjorde.

– Vi har lagt frem en mineralstrategi med over 50 tiltak og bare i år styrker vi virkemidlene for grønn industrivekst i Norge med over 20 milliarder kroner, sier han.

Næringsministeren påpeker og at da han overtok etter Høyre-regjeringen lå det 40 nesten saker på vent fra mineralnæringen.

Næringsminister Jan Christian Vestre (Ap) lanserte Noregs første vegkart for reiselivsnæringa.

Næringsminister Jan Christian Vestre (Ap) er klar for mineralduell med Høyre.

Foto: Sissel Rikheim / NRK

Nå har han tatt tak i nesten alle og redusert saksbehandlingstiden. I løpet av våren kommer også en ny låneordning for høyrisikable industriprosjekter, forklarer han.

– Jeg stiller til mineralduell med Høyre når som helst. For der hvor de tvinner tommeltotter så har vi vist handlekraft, sier næringsministeren.

Viktig sikkerhetspolitisk

Weider synes mineralstrategien er fin og med mye bra innhold, men mener det mangler virkemidler å sette i gang det de ønsker å få til i strategien.

– Helt siden 70-tallet har kineserne skjønt at dette med sjeldne jordarter kan bli til et eller annet, sier Weider i REE Minerals.

For mens kineserne har vært langsiktige mangler det på satsingen her hjemme, mener han.

Kritiske metaller på Fensfeltet

Thor Bendik Weider i gruveselskapet REE Minerals mener dette kan være Norges neste industrieventyr.

Foto: Lars Tore Endresen / Lars Tore Endresen

– Hvordan skal Europa bli selvforsynt? Jo, svaret ligger her, sier han.

REE Minerals er også med på et EU-støttet prosjekt som ser på mulighetene for å utvikle en fullstendig verdikjede i Europa hvor metallene prosesseres i Europa.

– Kortreiste mineraler høres bra ut det, sier Weider i REE Minerals.

Flere nyheter fra NRK Vestfold og Telemark