Har Victoria-fallene tørket ut? Fire spørsmål og svar

En rekke internasjonale og norske medier skrev i forrige uke om at tørke i det sørlige Afrika hadde ført til at en av verdens mest berømte fosser, Victoria-fallene, hadde tørket ut.

Victoria-fallene i mars
Victoria-fallene i oktober

Bilder viser hvordan Victoria-fallene tørker inn i den tørre årstiden, men at det fortsatt er vann i fossen.

Zambezi.com

Med bilder som sammenlignet vannføringen i deler av fossen nå med vannføringen i slutten av januar i år, vakte sakene stor oppmerksomhet.

  • «Victoria-fallene er redusert til sildring», skrev The Guardian forrige lørdag.
  • «Sjokkerende bilder viser hvordan Victoria-fallene har tørket ut», skrev The Sun.
  • «Sjokkerende bilder av Victoria Falls viser utbredelsen av tørken i Det sørlige Afrika», skrev The Telegraph.
  • NRK dekket også saken og skrev «Victoria-fallene redusert til "en liten bekk"»

Artiklene har ført til sterke reaksjoner på sosiale medier der mange sier at artiklene overdriver eller lyver.

Twitter og Instagram har emneknaggen #VictoriaFallsIsNotDry – Victoria-fallene er ikke tørre – fått mange innlegg.

Både nyhetsbyrået AFP og DRs Detektor har sett nærmere på påstandene om at de berømte fossefallene har tørket ut.

NRK har sett nærmere på spørsmålene rundt Victoria-fallenes angivelige inntørking.

Flyfoto av Victoria-fallene tatt 5. desember i år.

Flyfoto av Victoria-fallene tatt 5. desember i år. Bildet viser at det er tilnærmet tørt på Zambias side av fossen (til høyre), mens det er vannføring i midten og helt til venstre på Zimbabwes side.

Foto: Mike Hutchings / Mike Hutchings

1. Har Victoria-fallene tørket inn?

Det enkle svaret er nei, det er fortsatt vann i deler av fossefallet. Tall fra Zambezi River Authority viser at det i perioden 9. november til 9. desember i år var en gjennomsnittlig daglig vannføring på 214,5 kubikkmeter i sekundet.

Det er noe høyere enn i den samme perioden i fjor, da tilsvarende tall var 206,5 kubikkmeter i sekundet. Også fjoråret var imidlertid ett år med lav vannføring for årstiden.

– Det er helt normalt, at det i november og desember renner mindre vann i Zambezi-elven og dermed også i Victoria Falls, så det overrasker ikke, sier Thomas Friborg fra Københavns Universitet til DR.

Samtidig er vannføringen mindre enn det som er vanlig for årstiden. Tall fra perioden 1953–1981 viser at gjennomsnittlig vannføring i fossen var 299,5 i november og 393,2 i desember.

Victoria-fallene fotografert 4. desember 2019.
Victoria-fallene fotografert 17. januar 2019.

Victoria-fallene på zambisk side fotografert 17. januar 2019 (under regntiden) og 4. desember 2019 (før regntiden).

Reuters

2. Hvorfor ser det uttørket ut på bildene?

Victoria-fallene er 1,7 kilometer bred og med har et fall som på sitt høyeste er 108 meter. Fossen danner grensen mellom Zimbabwe og Zambia.

Bildene som er tatt i tidlig i desember er tatt på den zambiske siden av fossen. Det er den siden av fossen som vanligvis tørker mest ut under periodene med lav vannføring.

Ettersom vannføringen i november/desember i år er under normalen for årstiden, ser fossen uttørket ut på den zambiske siden.

På Zimbabwes side av fossen er det fortsatt godt med vann i fossen, selv om det også der er mindre enn normalt for årstiden.

En graf fra Zambezi River Authority, som overvåker Zambezi-elven, sier at vannføringen i november var den laveste for måneden siden 1996, skriver AFP i sin faktasjekk.

Grafer fra Zambezi River Authority som viser vannføringen i Victoria-fallene enkelte utvalgte år.

Grafer fra Zambezi River Authority som viser vannføringen i Victoria-fallene enkelte utvalgte år.

Foto: Zambezi River Authority

3. Er det mindre vann i Victoria-fallene i år?

Ja, tørken i det sørlige Afrika har redusert vannføringen i fossen. "Vann-året" i Victoria-fallene går fra oktober til september.

Den siste perioden, fra oktober 2018 til september 2019, var gjennomsnittlig vannføring rundt halvparten av det vanlige.

Nedenfor fossen ligger Karibasjøen, verdens største menneskeskapte innsjø. Vanntilførselen i Karibasjøen kommer i hovedsak fra Victoria-fallene, ettersom Zambezi-elven ikke har noen større bielver mellom fossen og innsjøen.

Der er nå vannstanden på sitt laveste siden 1996, skriver Bloomberg News og viser til tall fra Zambezi River Authority.

4. Skyldes den lave vannføringen klimaendringer?

Det sørlige Afrika er inne i en tørkeperiode som har vart siden oktober 2018.

Senest tirsdag sendte Røde Kors ut en krise-appell om penger for å gi matvarehjelp til mennesker i Botswana, Eswatini, Lesotho og Namibia som er rammet av tørken.

Fra før deler Røde Kors ut matvarehjelp til tørkerammede i Malawi, Mosambik, Zambia og Zimbabwe.

Også i 2015–2016 var det tørke i det sørlige Afrika. Begge tørkeperiodene er knyttet opp til værfenomenet El Nino.

Samtidig uttrykker flere forskere bekymring for at tørkeperiodene kommer så tett.

En studie som ble publisert tidligere i år viser at det over de siste 40 årene har det vært en statistisk signifikant økning i temperaturen i byen Livingstone som ligger ved fossefallene på zambisk side av grensen.

Rapporten fant også en liten økning i nedbørsmengden gjennom årene, samtidig som regntiden startet senere på året.

Forskerne bak studien konkluderte med å anbefale turistmyndighetene i de to landene «å bedre kommunikasjonen med turister, inkludert en ny klima- og hydrologi-kalender for å styre turistenes forventninger i lys av endringene».

SISTE NYTT

Siste nytt