FN-soldater drept i Mali: – Det gjør inntrykk på oss

Den norske FN-kontingenten var onsdag ute på sitt første oppdrag i Mali. Samtidig fortsetter militsgrupper angrepene på den internasjonale fredsstyrken. Det gjør inntrykk på de norske soldatene.

– Flighten gikk veldig bra. Det var den første flyvningen vår. Alt tar litt ekstra tid i starten, men det gikk slik som planlagt.

Det forteller den norske styrkesjefen, Hans Jørgen Nordskog.

Det norske transportflyet Frøya klargjøres før avgang.

Det norske transportflyet Frøya klargjøres før avgang.

Foto: Onar Digernes Aase / Forsvaret

Den første flyvningen med den norske transportflyet gikk fra Bamako og nordover til Gao. Derfra gikk turen videre til Tessalit nær grensen til Algerie. Senere på dagen returnerte flyet til Gao og videre tilbake til Bamako.

– Mannskapet var på jobb i nærmere 12 timer. Halvparten av dem ble tilbrakt i lufta, forteller Nordskog.

Pilotene i NORTAD III gjør seg klare for den første flyvningen.

Pilotene i NORTAD III gjør seg klare for den første flyvningen.

Foto: Onar Digernes Aase / Forsvaret

Tre FN-soldater drept

Samtidig som den norske styrken gjennomførte sin første flyvning ble en avdeling med FN-soldater angrepet av opprørere et annet sted i Mali.

Angrepet skjedde ved Timbuktu vest for Gao.

De drepte var FN-soldater fra Elfenbenskysten. Seks andre i styrken ble skadet i angrepet. Det er foreløpig uklart hvilken militsgruppe som sto bak. FNs generalsekretær har reagert kraftig på angrepet.

Laster Twitter-innhold

Minst 230 FN-soldater er drept i Mali siden 2013. Over 350 er påført alvorlige skader.

Det er en av årsakene til at dette omtales som verdens farligste FN-oppdrag.

– Slike hendelser går inn på oss. Det viser at enkelte opprørsgrupper i Mali har FN-styrkene som mål for sine angrep. Samtidig påvirker ikke dette vår sikkerhetssituasjon. Det er enkelthendelser, sier Nordskog.

Det norske transportflyet skal frakte både mannskap og utstyr. Her er to militærpolitisoldater kommet om bord i Bamako.

Det norske transportflyet skal frakte både mannskap og utstyr. Her er to militærpolitisoldater kommet om bord i Bamako.

Foto: Onar Digernes Aase / Forsvaret

Han forteller at den norske FN-styrken har god oversikt over trusselbildet. Det gjelder både der mannskapet er innlosjert på en militærbase i hovedstaden Bamako, og ved flyplassene de drar til. Det norske flyet transporterer både mannskap, forsyninger og utstyr.

Styrkesjef Hans Jørgen Nordskog.

Styrkesjef Hans Jørgen Nordskog.

Foto: Onar Digernes Aase / Forsvaret

– Det er en utfordrende sikkerhetssituasjon i nord og i sentralt i Mali. Vi har med egne spesialtrente soldater som vokter flyet når vi er utenfor hovedstaden. Vaktholdet i Bamako er også omfattende. Vi føler oss trygge, sier Nordskog.

Erfarent mannskap

Det er tredje gang Norge sender et militært transportfly til Mali. FN-operasjonen går under navnet MINUSMA. Den norske kontingenten omtales som NORTAD III.

En hundefører fra den norske vaktstyrken på vei inn mot flyet like før avgang.

En hundefører fra den norske vaktstyrken på vei inn mot flyet like før avgang.

Foto: Onar Digernes Aase / Forsvaret

– Vi har god nytte av våre erfaringer. De fleste har vært i Mali på oppdrag tidligere. Vi håper å kunne gjennomføre tre til fire flyvninger hver uke. Foreløpig er det uklart hvor mye det blir, sier Nordskog.

Det norske mannskapet måler passasjerenes kroppstemperaturer før de får komme om bord.

Det norske mannskapet måler passasjerenes kroppstemperaturer før de får komme om bord.

Foto: Onar Digernes Aase / Forsvaret

Den norske kontingenten vil oppholde seg i Mali frem til slutten av mai. Sammen med et tunisisk transportfly deler de på oppdragene.

Det norske flyet er av typen C-130J Hercules.

Hensikten med FNs tilstedeværelse i Mali er å bistå landets myndigheter med å skape stabilitet.

Over flere år har islamistiske militsgrupper og opprørsstyrker kjempet mot myndighetene. Gjennom Mali er det også etablert omfattende smuglerruter som frakter våpen, migranter og narkotika nordover mot Europa.

Det norske transportflyet på sitt første oppdrag for FN i NORTAD III.

Det norske transportflyet på sitt første oppdrag for FN i NORTAD III.

Foto: Onar Digernes Aase / Forsvaret

SISTE NYTT

Siste nytt