Oljeproduksjonen i Saudi-Arabia halveres

Ifølge Saudi-Arabias energiminister er landets daglige oljeproduksjon redusert med omtrent 5,7 millioner fat. Det tilsvarer omtrent halvparten av landets samlede oljeproduksjon.

Angrepet har ifølge landets energiminister halvert Saudi-Arabias oljeproduksjon. Det sier han til et saudiarabisk nyhetsbyrå.

5,7 millioner fat tilsvarer omtrent sju prosent av verdens totale oljeproduksjon.

– Dette er ikke bare et angrep på Saudi-Arabia, men på verdens oljeproduksjon og sikkerhet sier energiminister prins Abdulaziz bin Salman bin Abdulaziz i en uttalelse gjengitt av et statlig saudiarabisk nyhetsbyrå.

Angrepene natt til lørdag ble gjennomført med droner, og Houthi-bevegelsen i Jemen har tatt på seg ansvaret. De rammet to anlegg tilhørende det statseide Saudi Aramco. Et av dem var prosesseringsanlegget i Buqyaq, som regnes som verdens største.

Det omtales også av enkelte analytikere som verdens viktigste.

Oljefeltet Khurais ble også rammet, opplyser det saudiarabiske innenriksdepartementet. Det antas å produsere over 1 million fat olje per dag. Innenriksdepartementet bekrefter at brannene brøt ut som følge av droneangrep.

Houthi-trussel

Angrepene tyder på at landet er under en stadig økende trussel fra de sjiamuslimske Houthi-opprørerne i Jemen, som antas å ha nære ha bånd til Iran. Gruppen har de siste månedene tatt i bruk både langtrekkende raketter og ubemannede droner for å ramme mål i nabolandet.

Det offisielle saudiarabiske nyhetsbyrået meldte tidlig lørdag at brannene var under kontroll, med innenriksdepartementet i landet som kilde. Departementets talsmann Mansour al-Turki sier at ingen ble skadd eller såret i angrepene.

Disse opplysningene lar seg imidlertid ikke verifisere fra uavhengig hold. Journalister får ifølge AFP ikke nærme seg oljeanleggene, og sikkerhetstiltakene rundt dem ser ut til å være styrket.

Satellittbilder offentliggjort av NASA lørdag viser kraftig røyk.

Mener Iran står bak

USAs utenriksminister Mike Pompeo mener derimot at det er Iran som har angrepet oljeanlegget.

– Teheran står bak nesten 100 angrep på Saudi-Arabia mens president Hassan Rouhani og utenriksminister Javad Zarif later som de engasjerer seg i diplomati, skriver Pompeo i en Twitter-melding fredag ettermiddag.

Han kaller nattens hendelse «et angrep uten sidestykke på verdens energiforsyning».

– Det er ingen bevis på at angrepet kom fra Jemen, legger Pompeo til.

Fjerner svovel

Videoer lagt ut på nett, som skal være filmet ved Buqyaq, viser flammer og røyk et stykke unna. Skudd kan høres i bakgrunnen, noe som tolkes som at sikkerhetsstyrkene forsøkte å skyte ned dronene.

Buqyaq-anlegget fjerner svovel fra råolje, og er en viktig brikke i den saudiarabiske oljeindustrien. Oljen fraktes fra Buqyaq til transitthavner i Persiabukta og Rødehavet, eller til lokale raffinerier. Det anslås at anlegget kan prosessere opptil 7 millioner fat olje om dagen.

Til sammenligning produserte Saudi-Arabia daglig 9,65 millioner fat olje i juli.

Militante grupper har tidligere forsøkt å ramme anlegget. Al-Qaida skal blant annet ha forsøkt å angripe det med selvmordsbombere i februar 2006. Den gang lyktes de ikke.

Angrep mot oljeanlegg i Saudi-Arabia.

Det brøt ut branner på oljeterminalen i Buqyaq øst i Saudi-Arabia etter et droneangrep lørdag.

Foto: Hamad I Mohammed / Reuters

– Verdens viktigste

De globale oljemarkedene er stengt for helgen, så angrepene og brannene har så langt ikke påvirket oljeprisen.

Analytikere har tidligere advart om at anlegget har vært sårbart for angrep. I mai skrev konsulentgruppa Rapidan Energy Group i Washington at «et vellykket angrep kan føre til et månedslangt sammenbrudd i mesteparten av Saudi-Arabias produksjon». De omtalte anlegget som det viktigste i verden.

Også Center for Strategic and International Studies i Washington har advart om at anlegget er sårbart.

En talsmann for Houthi-opprørerne i nabolandet Jemen sier de sendte av gårde ti droner for å angripe oljeanleggene i Saudi-Arabia.

Slike angrep vil fortsette inntil Saudi-Arabia slutter å angripe Houthiene i Jemen, sier talsmannen Yahia Sarie. Saudi-Arabia leder en internasjonal koalisjon som har kjempet mot Houthi-opprørerne i Jemen siden 2015.

SISTE NYTT

Siste nytt