Thrilleravslutning i juniorklassen: – Jeg var livredd helt til jeg så mål

To debutanter kjempet en intens kamp om seieren i juniorklassen i Finnmarksløpet.

Espen Burger vant juniorklassen i Finnmarksklassen.

Espen Burger gir en av hundene en god klem etter at gullet var i boks. 16-åringen måtte kjempe hardt for seieren i juniorklassen.

Foto: Geir Stian Altmann Larsen / Finnmarksløpet

– Jeg var livredd helt frem til jeg så mål! Da var jeg litt tryggere. Nå er jeg bare glad for at det er jeg som kom først, sier en lettet Espen Burger til NRK i målområdet.

Ut fra det siste sjekkpunktet før målgang i Alta skilte det nemlig kun åtte minutter mellom Burger (16) fra Svanvik i Finnmark og Amely Lou Inauen (15) fra Grimsbu i Hedmark.

Inauen kom nærmere og nærmere, men Burger holdt unna og sikret seg norgesmestertittelen - tre minutter foran Inauen.

– Han er en vant hundekjører, så han visste hva han gikk til. Men det er imponerende at han klarte å beholde roen selv om han har følt seg presset, sier NRKs ekspert Vidar Uglebakken.

I tillegg til å vinne den 200 kilometer lange juniorklassen i Finnmarksløpet får vinneren altså tittelen som norgesmester i langdistanse for juniorer.

Espen Burger vant juniorklassen i Finnmarksløpet.

16-åringen Espen Burger krysset målstreken i Alta sentrum først, og kan titulere seg selv som norgesmester.

Foto: Alf Harald Martinsen / NRK

– Handler om viljestyrke

Burger var en av favorittene til å vinne også i fjor, men brakk foten rett før løpet.

Ulykken førte også til en knust kneskål og seks måneder rehabilitering i etterkant.

– Hvordan har det vært å komme tilbake etter det?

– Det er bare snakk om viljestyrke. Hvis du virkelig vil det, så får man det til, sier 16-åringen enkelt.

Amely Lou Inauen og Espen Burger.

Det var god stemning i målområdet i Alta etter den spennende avslutningen på juniorløpet. Espen Burger kom raskt bort og gratulerte Amely Lou Inauen med sølvmedaljen.

Foto: Alf Harald Martinsen / NRK

Finnmarkingen kom frem til det første sjekkpunktet 31 minutter foran Inauen, men mellom Jotka og Suossjavri nærmet sistnevnte seg 16-åringen med stormskritt.

Mellom det andre og tredje sjekkpunktet gikk avstanden ned fra 15 til 8 minutter, men Burger ga aldri fra seg ledelsen.

I mål var Inauen svært fornøyd med sølvmedaljen.

– Det er veldig gøy når det blir slik konkurranse. Hundene løper bare fortere! Nå er jeg kjempeglad, strålte 15-åringen.

Amely Lou Inauen på vei ut fra start.

Amely Lou Inauen har imponert i debuten i Finnmarksløpet. Her på vei ut fra start i Alta lørdag formiddag.

Foto: Anna Grebieniow

– Har kjent mye forventninger

Begge har foreldre som tidligere har deltatt i Finnmarksløpet. De var nervøse før avslutningen.

– Hvis alt går bra, og hundene kom friske ut av sjekkpunktet tror jeg Amely vil prøve å angripe. Hun gir seg i hvert fall aldri, det vet jeg, sa faren Emil Inauen.

Moren til Espen Burger, Nicole, gledet seg til å ta imot sønnen ved målgang.

– Han var sikkert nervøs, og har nok kjent mye forventninger fra media og andre etter at han var med i TV-serien «Iskald», sier hun.

Espen Burger

Fjorårets ulykke førte til en knust kneskål og seks måneder rehabilitering i etterkant for Espen.

Foto: Sondre Sandbakken / NRK

– Opplevelsen det viktigste

Inauen vant juniorklassen i Femundløpet i år, men var også debutant i Finnmarksløpet.

Pappa Emil sier det er opplevelsen som er det viktigste for datteren.

– Hun er veldig opptatt av hundene og opplevelsen i løpet. Det er ikke så viktig hvilken plassering det blir, men hvordan vi har gjort det vi står for, sier faren.

Espen Burger før siste etappe.

Espen Burger ledet ut fra det siste sjekkpunktet før mål i juniorklassen. Her sitter han på sjekkpunktet på Jotka.

Foto: Morten Broks/Finnmarksløpet

Også moren til Espen var klar på at hun var stolt uansett utfall.

– Han har lært seg masse nytt som han kan ta med seg videre, sier Nicole Burger.

Tredjeplassen i klassen gikk til svenske Klara Fjellborg, som kom inn tre minutter foran Ronja Persson, også hun fra Sverige.

Eirik Lindstad fra Lillehammer ble nummer fem, men med to svensker foran seg på resultatlisten, sikret han seg bronse i NM.

LES OGSÅ: Brakk foten like før Finnmarksløpet i fjor – nå vil Espen (16) endelig oppfylle drømmen