Polfarerne tilbake i Tromsø: – En reise fra helvete

Mandag ettermiddag la skipet «Lance» til kai i Tromsø, 31 dager etter de forlot for å hente polfarerne Børge Ousland og Mike Horn.

Polfarerne Mike Horn og Børge Ousland var svært glade for å være tilbake fra ekspedisjonen.

– Det har vært en reise fra helvete, sier Mike Horn.

Han og Børge Ousland la ut på tur fra Alaska i slutten av august, og har krysset Polhavet med både ski og båt.

25. november måtte de be skipet «Lance» om å hente dem ut av isen. Men skipet ble selv sittende fast i isen i to uker.

2. juledag fikk skipet endelig rikket seg løs fra isen. De satte så seil mot Svalbard og ankom Longyearbyen morgenen 28. desember.

– Har vært tøft både fysisk og psykisk

– Det var fantastisk å se mine døtre igjen. De støtter meg igjennom alt, sier Horn.

Også Ousland sier det er godt å være tilbake på fastlandet.

– Det er enormt deilig. Da jeg så lyset og konturene av Norge fra Barentshavet kjente jeg fedrelands-følelsen banke godt i meg.

Ousland sier viljestyrken var avgjørende for at de klarte toktet, og at det aller verste med ekspedisjonen var kulden.

– Periodene med 40 minusgrader var beinhardt. Det har vært tøft både fysisk og psykisk.

Mike Horn og Børge Ousland
Foto: Mike Horn

– Drøm som har gått i oppfyllelse

Ousland sier formålet med ekspedisjonen var å gjennomføre en polferd på den gamle måten, med en moderne vri.

– Det har vært en drøm for meg siden jeg leste om Nansen og Johansen. Ingen har seilt inn polhavet og gått på ski over Nordpolen siden de gjorde det på 1890-tallet.

Nå har altså drømmen gått i oppfyllelse.

– Nå må jeg bare la det synke inn. Men det er utrolig deilig å ha gjennomført det, sier Ousland.

Mike Horn og Børge Ousland tilbake

Det ble et gledelig gjensyn mellom Horn og hans døtre.

Foto: Rune Nordgård Andreassen / NRK

Dramatisk start

Mye vann og tynn is i starten av ekspedisjonen gjorde det svært vanskelig for polfarerne.

– Det var veldig skremmende. Selv om mørket og kulden var det skumleste.

De to polfarerne har fått mye kritikk i sosiale medier, der enkelte hevder de satte både egne og andres liv i fare. Det avviser Ousland.

– Vi satte ikke andres liv i fare på den turen, men det er klart at vi satset mye og mesteparten av turen var vi utenfor områder for redning. Når man stikker hodet frem og gjør noe spesielt, er det alltid forskjellige meninger om det. Jeg synes det er bra at folk bryr seg.

– Hvorfor var dere villig til å ta risikoen ved en slik tur?

– Fordi vi trodde vi kunne klare det.

– Kanskje på tide å gjøre andre ting

Ousland sier det fortsatt er uvisst hvor mye ekspedisjonen vil komme til å koste.

– Men dette er nok en av de billigste ekspedisjonene som er gjennomført i Arktis. Vi seilte inn med båten til Mike Horn, og vi fikk en god pris på leie av Lance. Vi har heller ikke brukt noe annet av ustyr enn det vi hadde med oss underveis.

De to polfarerne ser nå frem til å roe ned og møte familiene sine igjen.

– Det er de jeg har savnet aller mest på turen. Å kunne se sola kommer som en god nummer to.

Ousland sier det er lite trolig at han vil gjennomgå en ekspedisjon av samme format i fremtiden.

– Det blir vanskelig for meg å overgå dette. Jeg har holdt på med dette i 30 år, og det er kanskje på tide å gjøre andre ting.